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Política

'Mi casa y trabajo estallaron en la explosión de Beirut': colombiana

Luisa Arboleda estudió ingeniería en seguridad y salud en el trabajo en Colombia.

Luisa Arboleda estudió ingeniería en seguridad y salud en el trabajo en Colombia.

Foto:Cortesía

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Luisa Arboleda vive en la capital del Líbano desde diciembre de 2019.

Luisa Mercado
El martes 4 de agosto, como era costumbre, Luisa Arboleda y su esposo, Jean Antoune, estaban hablando por teléfono. Él estaba emocionado contándole sobre las posibilidades de abrir un café en Turquía. Colgaron y dos horas después Luisa recibió de nuevo una llamada de él.
“Estalló una bomba en Beirut, fue lo primero que me dijo. Estaba desesperado y angustiado, y me decía: nuestra casa, nuestra casa. Yo no le entendía, y le pregunté: ¿tus papás están bien? Y me dijo: sí, pero nuestra casa está destruida, el café está destruido. Me dijo: te acuerdas del puerto. Y le dije: sí, claro. Explotó de tal manera que dañó el café, la casa, y no encontramos a un familiar”, le cuenta la colombiana de 31 años a EL TIEMPO.
En ese momento Luisa quedó en ‘shock’. No entendía qué estaba pasando. Vio las noticias y ahí comprendió. “Cuando vi las explosiones dije: Dios bendito. Lloré, me arrodillé y le di gracias a Dios porque él hace las cosas en su momento. Me mandaron un video y yo temblaba de sólo pensar que si hubiera estado en el café me hubiera afectado, si fuera caminando a la casa me hubiera cogido y si hubiera estado en la casa no hubiera sobrevivido”.

Si hubiera estado en el café me hubiera afectado, si fuera caminando a la casa me hubiera cogido y si hubiera estado en la casa no hubiera sobrevivido

El 29 de junio, Luisa y Jean se habían despedido. Ese día la manizaleña tomó un vuelo desde Beirut, Líbano, hizo escala en París y voló hacia Bogotá, Colombia. Regresó a su tierra natal para renovar su visa y así poder devolverse a Líbano.
Llegó a Medellín y allí se reencontró con su familia.
Su esposo también había salido de Líbano. El 2 de agosto tomó un vuelo hacia Turquía para realizar un curso de café latte que duraba diez días.
Ese martes sus amigos en el Líbano le mandaron videos de cómo había quedado la ciudad. Las imágenes de ruinas y destrucción la devastaron.
Su apartamento quedaba en frente del puerto, a cinco minutos caminando. “Al día siguiente el señor que cuida el edificio entró al apartamento y nos grabó un video y cuando yo vi eso no pensé que estuviera en ese estado tan lamentable. Vi el video y estaba todo revuelto, no había paredes, ni ventanas, ni cocina, la habitación donde dormíamos tenía el clóset encima, no había balcón, una habitación estaba a punto de caerse. No podía creer que así hubiera quedado nuestra casa y lloré de la angustia”.
La explosión causada, por 2.750 toneladas de nitrato de amonio, ocurrió en el puerto de Beirut, una de las zonas favoritas de los extranjeros por su arquitectura antigua que encantaba a cualquier espectador.  Hubo más de 171 muertos y 6.500 heridos. A unos pocos metros de allí quedaba su café: ‘Cortado’, un punto de referencia para libaneses y turistas.
Este café fue creado hace dos años por Jean Antoune y su primo. Tras casarse con Luisa, en abril de este año, empezaron a trabajar juntos allí.
Por ello, el café también quedó en cenizas. “Yo no podía creer cómo quedó el café. La puerta se levantó y en el baño había un hueco impresionante. Todo está destruido: las sillas, las mesas, lámparas, vasos, platos, vidrios”.
“Nos quedamos sin casa, sin café y muchas personas están en la calle y no tienen nada”, agrega.
Debido a esta situación Luisa está trabajando en un multinivel para tener dinero y comprar ropa y otros productos básicos.
Y aunque esta pareja no sabe cuándo se va a reencontrar, pues ambos deben esperar a que reabran los aeropuertos (ella de Colombia y el de Beirut), su mayor incertidumbre es saber que no tienen una casa y un empleo al regresar. Sin embargo, Luisa señala que sabe que si no hubieran salido del país, quizá no estuvieran vivos.
“Dios nos sacó justo en el momento en que nos tenía que sacar a los dos del país, a mí me trajo para Bogotá y a él lo llevó a Turquía, porque si nosotros hubiéramos estado en la casa no hubiéramos sobrevivido al impacto”.
Sin recibir ayudas por parte del consulado colombiano en Beirut, ni por parte de las autoridades libanesas, esta pareja está recolectando fondos para reconstruir el café y su casa.

Si nosotros hubiéramos estado en la casa no hubiéramos sobrevivido al impacto

Antes de la tragedia

Luisa y Jean se conocieron en un viaje en San Andrés. Se gustaron y un año después Luisa fue a Beirut;  conoció a la familia de Jean y se enamoró de esa ciudad.
En diciembre de 2019 la colombiana se fue a vivir al país de su novio. Se comprometieron y en abril de este año se casaron por lo civil.
Ante la pandemia del coronavirus han postergado el matrimonio por la iglesia ya que estaban cerradas. Ahora esperan reencontrarse y poder dar el 'sí' en el altar. 
LUISA MERCADO 
REDACCIÓN POLÍTICA
Twitter: @LuisaMercadoD
Instagram: @luisamercado1
Puede escribirnos al correo luimer@eltiempo.com
Luisa Mercado
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