Un aniversario para recuperar la memoria

Un aniversario para recuperar la memoria

La lección de noviembre de 1994 es que los insultos a los inmigrantes son contraproducentes.

25 de noviembre 2019 , 07:00 p.m.

Hace 25 años, los votantes de California aprobaron la proposición 187, promovida por el Partido Republicano con el fin de expulsar de escuelas y universidades públicas a estudiantes indocumentados. También negaba acceso a los limitados beneficios de salud y servicios que tenían los indocumentados: vacunación, atención pre y posnatal a mujeres pobres embarazadas, y hospicio a niños maltratados. Obligaba a maestros, policías y trabajadores de salud pública y servicios sociales a denunciar a personas “sospechosas”, es decir, de tez morena, de ser indocumentadas a las autoridades y al Servicio de Migración.

Muchos políticos estatales y nacionales, así como organizaciones de derechos civiles, se opusieron a la proposición 187 e, incluso, en un acto inusitado, durante una visita a Los Ángeles, el subsecretario de Relaciones Exteriores de México, Andrés Rozental, hizo un llamado a la comunidad mexicoamericana a oponerse a la 187, describiéndola como inconstitucional.

Los opositores tenían razón. La ley vigente permitía que cualquier mujer en estado de pobreza recibiera atención médica pre y posnatal, independientemente de su estatus migratorio porque toda persona nacida en Estados Unidos es automáticamente ciudadana estadounidense, y el cuidado médico durante el embarazo ayuda a asegurar la salud del recién nacido.

El 3 de noviembre del próximo año, una coalición arcoíris nacional tendrá la oportunidad de demostrar que los insultos a los inmigrantes del candidato republicano a la presidencia(...)son inaceptables

También existía jurisprudencia en el capítulo relativo a la educación. Un fallo de 1982 de la Corte Suprema de Justicia de la nación obligaba a todas las escuelas públicas a aceptar alumnos sin considerar cuál era su estatus migratorio. Más aún, en el caso de California, las autoridades escolares ni siquiera podían indagar cuál era la condición migratoria de sus alumnos.

En esa misma elección, el gobernador Pete Wilson fue reelegido, en gran parte por su plena identificación con la 187 y por sus alarmantes anuncios en televisión en los que describía a los inmigrantes, como ahora lo hace Donald Trump, como hordas invasoras que ocupan el país.

Al día siguiente de la elección, el Concilio de Los Ángeles, los distritos escolares de Los Ángeles y de San Francisco, además de varios grupos defensores de los derechos civiles, presentaron un total de 8 demandas por inconstitucionalidad contra la 187.

En cuestión de horas, un juez de la Corte Suprema del Estado dictaminó suspender la implementación de la propuesta, y luego vinieron otros fallos de la Corte que al final dejaron la proposición sin efecto.

Fueron muchos meses de angustia y miedo, pero la 187 también tuvo muchos efectos positivos. El mayor quizá fue la naturalización masiva de hispanos, que creció un 554 por ciento entre 1993 y 1996. Con la ciudadanización aumentó considerablemente el voto hispano, y el ofensivo tratamiento a los latinos motivó a blancos, negros y asiáticos a reducir a la irrelevancia al Partido Republicano en California.

En 1994, los republicanos ocupaban 5 de 7 puestos de nivel estatal en California; hace trece años que no ganan uno; la reducida mayoría que tenían en la Asamblea Estatal se redujo a minorías irrelevantes en ambas cámaras; en el Congreso había paridad de representantes republicanos y demócratas, 26 de cada lado, hoy solo quedan 7 republicanos frente a 46 demócratas. Y si hace 25 años el 37 por ciento de los votantes californianos era republicano, 49 por ciento demócrata y 10 por ciento independientes, hoy, 24 por ciento son republicanos; 44 por ciento, demócratas, y 28 por ciento, independientes.

El 3 de noviembre del próximo año, una coalición arcoíris nacional tendrá la oportunidad de demostrar que los insultos a los inmigrantes del candidato republicano a la presidencia, con el beneplácito de su cohorte en el Senado, son inaceptables, y saldrán a votar masivamente contra todos ellos para restaurar la calidad moral y el prestigio del país.

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