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Bajo fuertes medidas de seguridad, Papa hace histórica visita a Irak
Visita del Papa a Irak

En Nayaf hay avisos sobre el encuentro que sostendrá el sumo pontífice con el gran ayatolá Alí al-Sistani, uno de los principales líderes de los chiíes en el mundo.

Foto:

Ali Najafi. AFP

Bajo fuertes medidas de seguridad, Papa hace histórica visita a Irak

Antes de su viaje, el pontífice envió a iraquíes un mensaje en el que aboga por la reconciliación.

El papa Francisco inicia este viernes su histórico viaje a Irak. Se trata de la visita más difícil del pontificado de Jorge Bergoglio, pues tendrá lugar en medio la pandemia de covid-19 y tras los últimos atentados y lanzamientos de misiles. Pero también es un viaje con el que se busca dar esperanza a los cristianos del país, casi desaparecidos, y tender la mano a los musulmanes chiíes.

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El Papa, que retoma sus visitas internacionales tras 15 meses y que ya fue el primero en visitar la península Arábiga, también será el primero en llegar a Irak, la tierra del profeta Abraham, a la que tanto Juan Pablo II como Benedicto XVI quisieron viajar, pero nunca lo consiguieron.


En la víspera del inicio de su visita, que se dará bajo enormes medidas de seguridad, el Papa envió a los iraquíes un sentido mensaje en el que abogó por la reconciliación en esa tierra, cuna de las religiones, azotada por años de violencia y guerras. “Voy como peregrino (...) a implorar al Señor perdón y reconciliación tras años de guerra y terrorismo (...), y voy entre ustedes como un peregrino de la paz”, dijo ayer el pontífice.

Voy como peregrino (...) a implorar al Señor perdón y reconciliación tras años de guerra (...)

“Voy como un peregrino de la paz en busca de la fraternidad, animado por el deseo de rezar juntos y caminar juntos también con hermanos y hermanas de otras religiones”, recalcó al referirse a un país eminentemente musulmán donde los pocos cristianos que han logrado permanecer han sufrido amenazas y agresiones.

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Como el viaje número 33 del papa argentino, que irá hasta el lunes, tiene lugar en medio de una pandemia e Irak ha establecido toques de queda y restricciones en los lugares cerrados por el aumento significativo de casos en los últimos días, se prestará una especial atención a las posibles muchedumbres que se concentren en los actos del Papa.

A pocos días de la llegada del pontífice, el nuncio (embajador) Metja Leskovar dio positivo por covid-19 y se tuvieron que realizar pruebas a los empleados y desinfectar la nunciatura, donde dormirá el papa Francisco.

El sumo pontífice y toda la delegación que lo acompaña, incluidos los periodistas, fueron vacunados. Y solo un centenar de personas participarán en los actos de Bergoglio, aunque las autoridades han concedido excepciones en las concentraciones y permitirán una misa el domingo para unos 10.000 fieles en el estadio de Erbil, que puede albergar hasta 30.000 personas. Será una misa para homenajear a los cerca de 300.000 cristianos que quedan en el país, frente al 1’400.000 que eran en 2003.

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Papa

El papa Francisco.

Foto:

EFE

También se ha reforzado la seguridad en todos los lugares que visitará el papa Francisco, sobre todo después del doble atentado del 21 de enero, que causó la muerte a 32 personas en Bagdad, y de los nuevos lanzamientos de misiles contra bases de la coalición internacional con presencia estadounidense.

Todo parece indicar que en la seguridad del viaje colaborarán junto con las fuerzas iraquíes las militares internacionales desplegadas en Irak. Asimismo, por motivos de seguridad y para impedir aglomeraciones a su paso, el papa Francisco hará sus traslados en un carro cerrado y previsiblemente blindado.

A pesar de las dificultades, el jerarca de la Iglesia católica dejó en claro las razones por las cuales realiza esta visita:
“No se puede desilusionar” a este pueblo por segunda vez, después de que a Juan Pablo II no se le permitiera ir, dijo el miércoles tras la audiencia general.

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En solo tres días, el pontífice irá al sur, a Ur de los caldeos, y al norte, a la llanura de Nínive y las ciudades de Mosul y Qaraqosh, destrozadas por el Estado Islámico (EI)y donde se concentraba la población cristiana que ha quedado reducida a la mitad, además de Erbil, la capital del Kurdistán iraquí que dio cobijo a los que huían de los yihadistas.

En Ur, en la antigua Mesopotamia, ante el impresionante zigurat, construcción sumeria patrimonio de la Unesco, el Papa celebrará un encuentro interreligioso en el lugar de nacimiento de Abraham, profeta de las tres grandes religiones monoteístas.

Después, en Mosul, celebrará una oración por las víctimas de todas las guerras entre las ruinas de una de las iglesias destrozadas por los terroristas del EI. Mientras que en Qaraqosh, la ciudad escenario del gran éxodo de los cristianos, encontrará a esta comunidad que poco a poco ha vuelto a sus casas tras años de sufrimientos y escuchará sus testimonios.

En la ciudad de Nayaf, uno de los lugares más santos del islam, se reunirá con el gran ayatolá Alí al-Sistani, uno de los principales líderes de los chiíes en todo el mundo, en un encuentro de enorme trascendencia para el diálogo entre religiones.
Por eso, la visita es considerada histórica y clave en las relaciones entre el Vaticano y el islam.

AFP Y EFE

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