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Los terremotos sin precedentes que han azotado a América Latina
Los terremotos sin precedentes que han azotado a América Latina

Perú, México y Chile han tenido que afrontar los movimientos telúricos más potentes de la región.

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EFE /Twitter: @RucksDelBo - @@marianoosorio1 / AFP

Los terremotos sin precedentes que han azotado a América Latina

Perú, México y Chile han tenido que afrontar los movimientos telúricos más potentes de la región.

Perú, México y Chile han tenido que afrontar los movimientos telúricos más potentes de la región.

El temblor del pasado 7 de septiembre en México recordó otras catástrofes de esa naturaleza que ocurrieron con anterioridad.

(Le recomendamos: Terremoto en México, ¿por qué aparecieron luces azules en el cielo?). 

La mayor parte de los movimientos se han presentado en países del denominado Cinturón de Fuego del Pacífico, es decir, la zona de frecuentes choques de las placas tectónicas.

Conozca algunos de los terremotos de magnitud más alta en la escala de Richter en la región.

Perú - 1746

Es uno de los primeros terremotos de mayor destrucción en Latinoamérica.

Lima, la capital de Perú, y la ciudad portuaria de Callao asumieron la peor afectación el 28 de octubre de 1746.

“No se sabe cuántas personas murieron en Lima, tal vez 2 mil; sí es seguro que de los 5 mil habitantes que tenía el Callao solo quedaron 200. Además, mucha gente murió después del terremoto a causa de diversas enfermedades provocadas por la falta de agua o de atención médica”, afirmó Teresina Muñoz-Nájar, escritora y periodista, en una nota para ‘El Comercio’.

8.4 grados en la escala de Richter, de acuerdo a las mediciones actuales, llevaron a la muerte total de entre 10 mil y 20 mil peruanos. Los recursos hospitalarios y funerarios de la época eran mínimos, según reseñaron los historiadores Carlos Carcelén, Daniel Morán y Laura Amador:

“Los cadáveres se encontraban a la intemperie por lo que las autoridades se vieron en la necesidad de abrir fosas en las plazas y calles. Aunque el trabajo de sepultar tal cantidad de cuerpos era una tarea percibida como peligrosa debido a las condiciones y se temía la aparición de epidemias debido a la gran cantidad de restos”.

Chile – 1960

El terremoto, que dejó devastada a la zona sur de Chile, es calificado como el más fuerte en la historia mundial. 2000 personas perdieron la vida y cerca de dos millones se vieron damnificadas.

Su magnitud fue de 9.5 grados. Se registró el 22 de mayo de 1960 a las 3:11 p. m. cerca de la ciudad de Valdivia.

“Notamos que los adoquines saltaban a una altura de medio metro; las piedras se levantaban del suelo. Llegamos a la plaza de Valdivia y nos obligaron a abrazarnos de los árboles que se movían mucho de un lado al otro, como que barrían el suelo. El momento culminante del terremoto demoró unos 3 minutos y medio”, recordó Ana Fuentes, sobreviviente, para la ‘BBC’.

(Además: Los países más y menos seguros para los turistas). 

“Es la primera vez que los sismólogos lograron obtener registros de un terremoto catalogado como gigante y la primera vez que geólogos lograron medir los efectos en el terreno de un súper sismo”, comentó Gabriel González, subdirector de Centro de Investigación para la Gestión Integrada de Riesgos de Desastres, en entrevista con ‘El País’.

La necesidad de saber por qué pasó llevó a decenas de científicos a analizar el terremoto.

George Plafker, geólogo de Estados Unidos, visitó la región en 1968 y así estructuró su teoría de la ‘subducción de placas’ mediante la cual, a grandes rasgos, explicó que las placas tectónicas se pueden hundir y chocar entre sí.

Perú – 1970

Es otro de “los terremotos más destructivos del mundo”, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Los departamentos de Áncash, La Libertad, Huánuco y la capital Lima recibieron las mayores afectaciones de la magnitud 7.9 que se presentó el 31 de mayo de 1970.

Las cifras de fallecidos que se manejan están entre 65 y 80 mil.

El movimiento causó un desprendimiento de hielo y rocas del nevado Huascarán. Todo ese deslizamiento cubrió a Yungay, una ciudad peruana. De los 22 mil habitantes, solo sobrevivieron unos 300.

“Como éramos niños, cada uno salvó su pellejo, nos separamos todos. Mientras trepábamos, veíamos cómo el aluvión se llevaba el estadio. Todos los que corrieron con dirección a la ciudad murieron”, relató Lincoln Alegre, uno de los sobrevivientes, tiempo después al medio ‘El Comercio’.

Yungay se refundó en junio de 1970 y, en la actualidad, agrupa a más de 8.000 habitantes.

México - 1985

Más significativo y dañino

El 19 de septiembre de 1985 los mexicanos iniciaron su día con un terremoto de magnitud de 8.1 grados.

“Ha sido el más significativo y dañino en la historia contemporánea del país”, dice el portal oficial del Gobierno de México.

Foto de una zona de la Ciudad de México el 19 de septiembre de 1985 luego del terremoto.

Foto:

Pedro Valtierra / EFE

No se conoce con certeza el número de víctimas mortales, pues las cifras oficiales señalaron cerca de 3.200, mientras que otras organizaciones, como Coordinadora única de Damnificados, elevaron el número a 45 mil fallecidos. La Cruz Roja, por su parte, notificó 10 mil muertos.

“Decenas de calles permanecían bloqueadas por automóviles y ruinas, y en muchas partes el peligro del gas que se escapaba por las redes se convertía en otra amenaza”, informó EL TIEMPO en su momento.

El 20 de septiembre el diario EL TIEMPO registró el terremoto que dejó a la Ciudad de México.

Foto:

Archivo histórico EL TIEMPO

Sectores de la Ciudad de México se perdieron bajo los escombros.

La reconstrucción propició establecer estándares para las nuevas edificaciones y se creó una ‘cultura de protección civil’ como denomina ‘BBC’ a la manera en la que los mexicanos empezaron a tomar en serio las medidas de prevención contra estos movimientos.

Unas medidas que, probablemente, se llevaron a cabo también hace menos de 72 horas.

(Le puede interesar: ‘Predicción cumplida’: mujer, supuestamente, vaticinó el sismo en México). 

Chile – 2010

El 27 de febrero de 2010 un nuevo terremoto sacudió a Chile. Tuvo una magnitud de 8.8 grados.

La afectación más crítica tuvo lugar en las regiones de Maule y del Biobío. En total, 500 víctimas mortales se contabilizaron en el país, además de la afectación de miles de viviendas.

“Nuestra historia está plagada de desastres naturales que ponen a prueba nuestro tesón y solidaridad, pero también registran el coraje de nuestra gente. Una vez más: ¡Fuerza Chile!”, sentenció Miche Bachelet, presidenta del país en aquel momento.

La razón de este y otros movimientos telúricos fuertes en Chile radica en que está sobre el Cinturón de Fuego del Pacífico.

México - 2017

Una imagen de un carro con escombros por el terremoto en México.

Foto:

AFP

Comprendí lo pequeños que somos

Este movimiento telúrico, de 7.1 grados, es uno de los más graves de los últimos años en Latinoamérica.

Tiene, además, una siniestra casualidad: se registró el 19 de septiembre de 2017, exactamente 32 años después del terremoto de 1985.

Desde el sismo de 2017, el colegio privado Enrique Rébsamen se convirtió en el epicentro de la tragedia y de la corrupción. Ahí murieron 19 niños y siete adultos.

Foto:

AFP

“Comprendí lo pequeños que somos ante una eventualidad como esta”, opinó Alejandro Vargas, quien vivió el terremoto y publicó un video inédito de su oficina cuando trataba de evacuar junto con otros compañeros.

370 personas murieron y otras 3 mil resultaron heridas.

“Lo que cambió entre 1985 y 2017 es que, en el de 2017, se demostró que las autoridades archivan las advertencias de vecinos, organizaciones civiles y hasta las de sus propias dependencias sobre las irregularidades en las construcciones”, denunció Miriam Castillo en una columna de opinión para ‘The Washington Post’.

Imagen del terremoto de 2017 en México.

Foto:

Alfredo Estrella / AFP

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