Iraquíes desentierran los cuerpos de las víctimas del coronavirus
AFP

Irak es uno de los países de Oriente Medio más afectados por la pandemia de covid-19, con más de 280.000 casos, de los cuales 8.000 muertes. 

La Organización Mundial de la Salud afirmó a principios de septiembre que "la probabilidad de transmisión del virus era baja durante la manipulación de los cadáveres". Fue entonces cuando las autoridades anunciaron el 7 de septiembre que los cuerpos de las víctimas del coronavirus podrían ser exhumados para ser enterrados en un cementerio elegido por sus familiares. 

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Cientos de familias utilizaron sus propias herramientas para cavar el suelo y colocar los cadáveres en ataúdes de madera.

Según la religión musulmana, el entierro debe tener lugar lo antes posible, generalmente dentro de las 24 horas. La cremación está prohibida y realizar un segundo entierro no está estrictamente prohibido pero es muy poco frecuente.

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"Por fin puede estar con los nuestros, con nuestra familia, en el antiguo cementerio", afirmó Mohamad al Bahadli a la AFP mientras buscaba los restos de su padre.

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Los iraquíes fallecidos por el covid-19 debían ser enterrarlos en un cementerio especial, por miedo de que los cadáveres fueran transmisores del virus. El cementerio estaba situado en el desierto, cerca de la ciudad santa de Nayaf, a 180 km al sur de Bagdad.

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Unos voluntarios se ocupaban de enterrarlos en tumbas situadas a cinco metros de distancia, en presencia de un solo familiar. Se hacía con frecuencia por la noche y de forma apresurada.

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En el "cementerio del coronavirus" están enterrados chiitas, sunitas y cristianos de todo el país.

En su testimonio Bahadli aseguró:  "Mi padre fue enterrado tan lejos que ni siquiera pude asegurarme de que se respetaron los rituales religiosos".

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Bajo la presión de las familias, las autoridades iraquíes anunciaron que los cuerpos podían ser trasladados, pero por "equipos sanitarios especializados".

Sin embargo, las primeras excavaciones fueron caóticas. Ningún profesional sanitario ni el personal del cementerio estuvo presente para ayudar a las familias a localizar o a desenterrar a sus seres queridos.

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Tras cavar la tumba con el nombre del difunto, algunas familias se encontraron con un ataúd vacío o los restos de personas que no correspondían. En otros casos no había sudario, un signo de respeto en el islam.

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Estos descubrimientos han provocado fuertes críticas al grupo armado respaldado por el Estado que se hizo cargo de los funerales de las víctimas del coronavirus.

A pesar de todas las complicaciones, los familiares dicen sentirse aliviados de poder finalmente ofrecer un entierro tradicional a sus difuntos. "Desde el entierro de mi padre aquí, no dejaba de pensar en lo que me dijo antes de morir: 'Hijo mío, intenta enterrarme en el panteón familiar. No dejes que esté demasiado lejos de los míos' ", contó a la AFP, un ciudadano iraquí identificado como Hussein. 

Medio Oriente 14 de septiembre de 2020 , 03:21 p. m.

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Autoridades permitieron exhumación para que familias realicen los rituales típicos de su religión.

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