Arabia Saudí condena a muerte a 5 personas por asesinato de Khashoggi

Arabia Saudí condena a muerte a 5 personas por asesinato de Khashoggi

La sentencia exime a Saud al Qahtani, allegado del príncipe Mohamed bin Salmán.

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Arabia Saudí condena a muerte a 5 personas por asesinato de Khashoggi
Jamal Khashoggi

Yasin Akgul. AFP

Por: AFP y EFE
23 de diciembre 2019 , 07:39 p.m.

Cinco saudíes fueron condenados a muerte por el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi, luego de un juicio en el que fueron absueltos el consejero del príncipe heredero y un responsable de la inteligencia, considerados los máximos sospechosos.

(Lea también: Jamal Khashoggi: el caso que puso la mira del mundo sobre Arabia Saudí)

Khashoggi, colaborador de The Washington Post, fue asesinado en octubre de 2018, cuando tenía 59 años, durante una operación que sumió a Arabia Saudí en una de sus peores crisis diplomáticas y empañó la imagen del príncipe heredero Mohammed bin Salmán, sospechoso de haber ordenado el asesinato. 

El periodista, crítico con el régimen saudí, fue estrangulado y descuartizado por un equipo de 15 hombres llegados desde Riad en el consulado del reino en Estambul, según responsables turcos. Sus restos nunca fueron hallados.

“Han sido condenados a muerte cinco hombres que participaron directamente en el asesinato”, dijo el fiscal. Sin embargo, fueron absueltos Saud al Qahtani, consejero de Bin Salmán, y el número dos de los servicios de inteligencia, el general Ahmed al Assiri, considerados los dos sospechosos principales.

Assiri era sospechoso de haber supervisado el asesinato del periodista y de haber sido aconsejado por al Qahtani, quien fue investigado pero no acusado por “falta de pruebas”. Assiri fue investigado y acusado, pero absuelto por las mismas razones.

El veredicto sirve para blanquear y no aporta ni justicia ni verdad para Jamal Khashoggi y sus familiares”, denunció en un comunicado Lynn Maalouf, directora de investigaciones sobre Oriente Próximo en Amnistía Internacional. “El veredicto no logra dirimir sobre la implicación de las autoridades saudíes en el crimen”, agregó, recordando que el juicio se celebró a puertas cerradas.

Por su parte, Agnès Callamard, relatora especial de la ONU sobre ejecuciones sumarias, dijo ayer en Twitter que el asesinato de Khashoggi fue una “ejecución extrajudicial de la que Arabia Saudí es responsable”.

En el Reino Unido, la cancillería reclamó que el Gobierno saudí se “asegure de que todos los responsables (de este crimen) rindan cuentas”. Y Turquía, donde tuvieron lugar los hechos, consideró que el fallo está “lejos de responder a las expectativas” de ese país “y de la comunidad internacional”.

Tras haber dado varias versiones del asesinato, las autoridades de Riad acabaron admitiendo que fue cometido por agentes saudíes que actuaron por su cuenta, sin haber recibido órdenes de altos dirigentes.

Para el secretario general de la ONG Reporteros Sin Fronteras (RSF), Christophe Deloire, las cinco condenas a muerte podrían ser el medio para que “los testigos del asesinato callen para siempre”.

En cambio, el hijo de Khashoggi se felicitó por la sentencia al asegurar en Twitter que “se había hecho justicia a los hijos” del periodista asesinado. The Washington Post había asegurado que los descendientes de Khashoggi recibieron indemnizaciones económicas de la parte del régimen saudí, información negada por la familia.

Fuentes próximas al caso indicaron que muchos de los acusados se defendieron afirmando que estaban siguiendo órdenes de Assiri, al que describieron como “jefe de filas” de la operación.

Mohamed bin Salmán

Mohamed bin Salmán, príncipe heredero a la corona saudí, de quien se sospecha ordenó el asesinato y desaparición del periodista Jamal Khashoggi.

Foto:

Reuters

De las once personas inculpadas en el caso, cinco fueron condenadas a muerte; tres, a penas de cárcel de 24 años, y los otros, absueltos. Los condenados podrán recurrir el fallo, según el comunicado.

El tribunal de Riad encargado del caso celebró nueve audiencias en presencia de representantes de la comunidad internacional y de familiares de Khashoggi, indicaba el comunicado. “Concluimos que el crimen de Khashoggi no fue premeditado”, precisaba el texto.

Tanto la CIA como Callamard habían señalado al príncipe heredero, que lo desmiente. Sin embargo, el presidente de EE. UU., Donald Trump, rechazó seguir las conclusiones de la CIA y dijo que no había pruebas sólidas que incriminaran al príncipe heredero. La ONU y grupos de defensa de derechos humanos reclamaron una investigación independiente para el crimen.

Concluimos que el crimen de Khashoggi no fue premeditado

“Una gran parte de la comunidad internacional está convencida de que altos responsables saudíes están detrás del asesinato, y este veredicto no tranquiliza en cuanto a la obligación de rendir cuentas”, apuntó H. A. Hellyer, del Royal United Services Institute (el Real Instituto de Servicios Unidos de Londres).

Por su parte, Quentin de Pimodan, especialista en Arabia Saudí en el Research Institute for European and American Studies, con sede en Grecia, dijo que los saudíes quieren dar la impresión de que “se hizo justicia” antes de la cumbre del G20 que organizan para el año que viene.

Lo cual, sin embargo, podría no ser convincente, “sobre todo después de una investigación y un proceso no transparentes, llevados a cabo por un poder judicial que dista de ser independiente”.

Agencia | AFP | Riad

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