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Los talibanes se apoderan de la octava capital provincial afgana
Avance de los talibanes

Esta imagen muestra cientos de afganos desplazados tras los combates de los talibanes.

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EFE/EPA/AKHTER GULFAM

Los talibanes se apoderan de la octava capital provincial afgana

Esta imagen muestra cientos de afganos desplazados tras los combates de los talibanes.

Los insurgentes ya dominan ciudades claves. EE. UU. convocó a una reunión con varios representantes.

Los talibanes se apoderaron este martes de Pul-e Khumri, 200 kilómetros al norte de Kabul, la octava capital provincial afgana en caer en sus manos en solo cinco días, según funcionarios.

"Los talibanes están ahora en la ciudad, izaron su bandera en la plaza central y en la oficina del gobernador", contó a la AFP Mamoor Ahmadzai, diputado de la provincia de Baghlan, cuya capital es Pul-e Khumri, precisando que las fuerzas afganas se habían retirado.

(Lea aquí: Talibanes dejarán para el final la decisión sobre la toma de Kabul)

Los talibanes empiezan a acercarse también a Mazar-i-Sharif, la mayor ciudad del norte de Afganistán, en una región donde han afianzado sus posiciones y de la que los civiles huyen en masa frente a este avance aparentemente imparable.

Ante las victorias militares de los insurgentes, Estados Unidos activó su diplomacia, con una reunión de su emisario Zalmay Khalilzad con representantes internacionales iniciada este martes en Doha (Catar). Ciudad histórica y centro comercial, Mazar-i-Sharif es el pilar sobre el que siempre se ha apoyado el gobierno para controlar el norte del país, una zona habitualmente contraria a los talibanes.

El pasado lunes los talibanes se apoderaron de Aibak, la sexta capital provincial de Afganistán en caer en sus manos en una amplia ofensiva que ha supuesto la toma de la estratégica Kunduz y que el ejército parece incapaz de contrarrestar.

"Los talibanes capturaron la ciudad de Aibak y la controlan por completo", declaró a la AFP Sefatullah Samangani, gobernador adjunto de la provincia de Samangan (norte), de la que Aibak es capital.

Según esta fuente, el gobernador accedió a una petición de personas notables de la ciudad para retirar sus fuerzas y evitar que los habitantes se vieran impactados por los combates.

Con Pul-e Khumri, los insurgentes ya controlan ocho capitales provinciales en el norte de Afganistán, entre ellas Aibak, Kunduz, un punto estratégico en el entre Kabul y Tayikistán que fue tomado el domingo tras semanas de asedio. También tomaron Zaranj, capital de la provincia de Nimroz, en el suroeste.

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Miles de personas huyeron del norte, y muchos llegaron a Kabul el lunes, tras un viaje agotador de diez horas en vehículo, durante el cual tuvieron que cruzar muchos puestos de control de los talibanes. "Ellos golpean y saquean", declaró Rahima, que acampa ahora con centenares de personas en un parque de la capital tras haber huido de la provincia de Sheberghan. "Si hay una joven o una viuda en una familia, las toman por la fuerza. Huimos para proteger nuestro honor", agregó.

El lunes, los insurgentes aseguraron avanzar hacia Mazar-i-Sharif, la mayor ciudad en el norte y clave para el control gubernamental de la zona, y haber penetrado en su interior, hecho desmentido por autoridades y residentes contactados por AFP.

El dirigente local Atta Mohammad Noor abogó por luchar hasta el final, prometiendo resistir "hasta la última gota de sangre". El domingo había caído Kunduz, la segunda ciudad del norte, con 300.000 habitantes, que ya fue conquistada en 2015 y 2016 por los insurgentes. Horas después, las fuerzas gubernamentales perdieron Sar-e-Pul y Taloqan, capitales de provincias cercanas a Kunduz.

Los talibanes controlan todos los edificios clave de la ciudad, constató un corresponsal de la AFP en Kunduz. "La situación no es buena y hemos huido para salvar nuestras vidas", dijo a la AFP Rahmatullah, de 28 años.

La toma de Kunduz constituye el principal éxito militar de los talibanes desde el inicio, en mayo, de la ofensiva que lanzaron tras la retirada de las tropas internacionales, que debe estar concluida para el 31 de agosto.

(Lea aquí: Tras salida de EE. UU., se acentúa la espiral de violencia en Afganistán)

Los talibanes se han enfrentado durante las últimas semanas con las fuerzas de seguridad afganas.

Foto:

JALIL REZAYEE / EFE

Eje neurálgico

A fines de junio, los talibanes conquistaron el paso fronterizo de Shir Khan Bandar, al sur de Tayikistán, un eje neurálgico para las relaciones económicas con Asia Central. El ministerio de Defensa aseguró que las tropas gubernamentales tratan de recuperar el control de zonas clave de Kunduz.

"Los comandos lanzaron una operación de limpieza", aseguró una fuente del ministerio. "La recuperación de Kunduz es realmente importante ya que va a liberar a gran número de combatientes talibanes que podrían ser movilizados a otras partes del norte" del país, declaró a la AFP Ibraheem Thurial Bahiss, un consultor del International Crisis Group (ICG).

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El sábado, los talibanes tomaron el control de Sibargan, más al norte de Sar-e-Pul, el feudo del célebre jefe de guerra Abdul Rashid Dostom. Mirwais Stanikzai, portavoz del ministerio del Interior, aseguró que se enviaron refuerzos a Sar-e-Pul y Sibargan. "Las ciudades que los talibanes quieren tomar serán pronto sus cementerios", agregó.

Rapidez del avance

La incapacidad de las autoridades en Kabul de mantener el control en el norte del país podría ser fatídico para las posibilidades de supervivencia del gobierno. El norte de Afganistán siempre ha sido considerado como un lugar de oposición a los talibanes.

Fue ahí donde encontraron la mayor resistencia cuando accedieron al poder en los años 1990. Los talibanes gobernaron el país entre 1996 y 2001, imponiendo su versión ultrarrigorista de la ley islámica, antes de ser expulsados por la coalición internacional dirigida por Estados Unidos.

El viernes, los insurgentes se hicieron con el control de la ciudad de Zaranj, la capital de la provincia de Nimroz (sur), en la frontera con Irán. Kandahar (sur) y Herat (oeste), la segunda y tercera mayores ciudades afganas, han sido objeto de sus ataques desde hace varios días, al igual que Lashkar Gah (sur), la capital de la provincia de Helmand, uno de los feudos insurgentes.

La rapidez del avance talibán ha sorprendido a los observadores y a las mismas fuerzas de seguridad afganas, pese a la ayuda que han recibido del ejército estadounidense.

Estados Unidos intensificó los bombardeos aéreos, reconoció la comandante Nicole Ferrara, portavoz del Comando Central del Ejército estadounidense. Los combates y los bombardeos han llevado a centenares de miles de afganos a huir de sus casas.

Oficiales asisten a una ceremonia de graduación en la academia militar en Kabul (Afganistán), el 31 de mayo de 2021

Foto:

HAROON SABAWOON / GETTY IMAGES

EE. UU. se retira

Joe Biden se mantiene firme en la salida del contingente militar de Estados Unidos y parece tener limitadas opciones para frenar el impulso de los insurgentes. El retiro total de tropas está programado para el 31 de agosto. "La decisión de retirarse se tomó con pleno conocimiento de que era probable que suceda lo que estamos viendo ahora", dijo Laurel Miller, hasta 2017 representante especial de Estados Unidos para Afganistán y Pakistán.

El portavoz del Pentágono, John Kirby, confirmó el lunes que bombardeos estadounidenses respaldaron a los aliados afganos la semana pasada, pero indicó que no había ninguna decisión de hacerlo después de la retirada.

La administración había dicho previamente que el poder aéreo se limitaría a operaciones antiterroristas. "Es su país el que tienen que defender. Es su lucha", dijo Kirby, aunque reconoció que la situación "claramente no va en la dirección correcta".

Contactos diplomáticos

Con combates intensos a norte y sur, con ciudades como Kandahar y Lashkar Gah asediadas desde hace días, Doha acogía una reunión con representantes de Estados Unidos, Catar, China, Reino Unido, Pakistán, Uzbekistán, Naciones Unidas y la Unión Europea.

La ciudad catarí acoge desde septiembre conversaciones entre el gobierno afgano y los talibanes acordadas en el acuerdo de paz firmado en febrero de 2020 entre los insurgentes y Estados Unidos, que preveía la retirada de las tropas extranjeras de
Afganistán.

Estas negociaciones están en punto muerto y, aprovechando la salida de las tropas estadounidenses, los talibanes lanzaron desde mayo una fuerte ofensiva con la que se hicieron primero con vastas zonas rurales, y ahora apuntan a las ciudades.

Aunque las esperanzas son escasas, Zalmay Khalilzad "exhortará a los talibanes a que cesen su ofensiva militar y negocien un acuerdo político", dijo el departamento de Estado el lunes por la noche. La retirada de las fuerzas internacionales fue decidida por el presidente estadounidense Donald Trump.

Su sucesor Joe Biden retrasó la salida unos meses pero las fuerzas estadounidenses y extranjeras habrán completado su retirada a finales de agosto. La administración de Biden ha dejado claro en las últimas semanas que la línea no cambiará: mantendrá su "apoyo" a Kabul, pero son los afganos los que deben decidir su destino. "Se trata de defender a su país. Es su combate", dijo el portavoz del Pentágono John Kirby.EFE Y AFP

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