Indonesia: ¿cómo pudo generarse una ola mortal sin un terremoto?

Indonesia: ¿cómo pudo generarse una ola mortal sin un terremoto?

Se investiga la causa del tsunami. No hubo un terremoto, pero sí una erupción en un volcán.

BBC Mundo: Un hombre mira los daños del tsunami

Las poblaciones costeras del noroeste de la isla de Java fueron golpeadas por dos olas.

Foto:

EPA

Por: Redacción - BBC News Mundo
23 de diciembre 2018 , 12:30 p.m.

El fotógrafo de volcanes Oystein Lund Andersen estaba en la costa noroeste de la isla de Java, en Indonesia, cuando el sábado por la noche ocurrió un tsunami mortal.

Sin que hubiera habido un temblor, las costas de las islas fueron golpeadas por dos olas, relató a la BBC.

"De repente vi venir esta ola, y tuve que correr. Había dos olas. La primera no fue tan fuerte, pude huir de ella", explicó.

La segunda fue la que resultó devastadora: causó la muerte de decenas de personas y cientos de heridos, además de cientos de casas y edificios destrozados, según el recuento de la mañana del domingo.

No hubo un terremoto, lo que normalmente ofrece a las autoridades tiempo para emitir una alerta de tsunami.

Solo el volcán Anak Krakatoa había estado registrando explosiones desde durante el viernes y sábado.

Y como explica Andersen, "justo antes de que las olas golpearan la playa, no había ninguna actividad (volcánica). Estaba oscuro ahí fuera".

El golpe de la ola se dio a las 21:30 local (14:30 GMT).

¿Qué fue lo que causó entonces esa ola con consecuencias devastadoras para Indonesia?

Buscando la causa

Los expertos están tratando de determinarlo con exactitud, pero una primera evaluación apunta a un evento desencadenado por el volcán Krakatoa.

Las autoridades indican que hubo un deslizamiento de tierra debajo del agua en el Estrecho de la Sonda, el cual divide las islas de Java y Borneo, que generó las olas arrasadoras.

El jefe de la Agencia para el Control de Desastres indonesia, Sutopo Purwo Nugroho, ofreció esa primera explicación basado en la información de actividad geológica registrada antes del tsunami.

https://twitter.com/Sutopo_PN/status/1076721942437085184

El funcionario lo atribuyó a "una combinación" del deslizamiento de tierras submarinas provocadas por una erupción del Krakatoa y la marea alta durante la luna llena, indicó el funcionario en Twitter.

Pero el fotógrafo Oystein Lund Andersen recuerda que cuando llegaron las olas, el volcán estaba en calma.

Nugroho aseguró que no son comunes los tsunamis en el Estrecho de la Sonda, ni las erupciones grandes del Krakatoa. Suele haber temblores de baja intensidad.

"No hubo ningún terremoto que desencadenara el tsunami después. Es la dificultad de determinar la causa del tsunami", dijo el funcionario.

¿Cómo se pudo haber producido entonces?

El vulcanólogo Jess Phoenix le dijo a la BBC que cuando los volcanes entran en erupción, el magma caliente crea un empuje bajo tierra.

Éste puede desplazarse y romper rocas más frías, lo cual en ocasiones genera grandes derrumbes.

Debido a que parte del volcán Anak Krakatoa está parcialmente bajo el agua, en lugar de solo causar un derrumbe superficial "se genera un deslizamiento de tierra submarino".

El fenómeno "empuja" el agua a medida que se desarrolla, lo que tiene el potencial de generar un tsunami.

Como todo tsunami, es cuestión de minutos u horas para que las olas lleguen a las costas cercanas, además de que la marea alta de la luna llena actual probablemente contribuyó a la fuerza de las olas.

El volcán Anak Krakatoa incrementó su actividad en los últimos meses.

La agencia geológica indonesia dijo que el volcán entró en erupción durante dos minutos y 12 segundos el viernes, creando una nube de ceniza que se elevó 400 metros sobre la montaña.

El sábado tuvo más actividad, como pudo constatar el fotógrafo noruego.

Un volcán mortal

Indonesia sufrió en agosto de 1883 una de las erupciones volcánicas más violentas de las que se tenga registro con el antiguo Krakatoa.

Tsunamis masivos con olas de hasta 41 metros mataron a más de 30.000 personas. Miles murieron por la ceniza caliente que generó.

Las erupciones fueron equivalentes a 200 megatones de TNT, aproximadamente 13.000 veces la energía de bomba nuclear lanzada sobre Hiroshima en 1945.

Las erupciones se escucharon a miles de kilómetros de distancia y las temperaturas mundiales bajaron más de 1° al año siguiente luego de este acontecimiento.

La isla volcánica prácticamente desapareció y en 1927, surgió una nueva isla, Anak Krakatoa (hijo del Krakatoa).

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Créditos: BBC Mundo

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