‘¡No quiero que esta epidemia sea manejada por los políticos!’: Naím

‘¡No quiero que esta epidemia sea manejada por los políticos!’: Naím

El pensador habla de la necesidad de atender a razones científicas más que a discursos populistas.

Moisés Naim pensador de origen libanés

Naím fue ministro en Venezuela y director del Banco Mundial.

Foto:

Yomaira Grandett. El tiempo.

Por: Hugo Alconada Mon / La Nación (Argentina) - GDA
19 de abril 2020 , 01:52 p.m.

El pensador habla de la necesidad de atender a las razones científicas más que a los discursos populistas y de ‘charlatanes’. Defiende que la respuesta al coronavirus y sus efectos debe ser multilateral.

“La pandemia es un problema global que está siendo atendido de manera local”, se lamenta Moisés Naím, con su inusual visión panorámica. Nació en Libia, es venezolano, se doctoró en Boston, volvió a Caracas y después se asentó en Washington. Fue funcionario público, dirigió un organismo multilateral, luego la prestigiosa revista Foreign Policy y hace dos décadas es un reputado analista internacional y autor de libros elegidos entre los mejores de sus años.

Ahora, Naím cree que el impacto del coronavirus puede ser mucho peor que todo lo que hemos enfrentado durante décadas. Mucho peor que la crisis de 2008, por ejemplo. Porque a la crisis humanitaria se sumará, luego, la debacle económica alimentada por la ausencia de líderes mundiales que coordinen estrategias y busquen soluciones o, al menos, palien sus efectos más nocivos. Por eso, dice, “no basta con enfrentar al virus y vencerlo, también hay que vencer la catástrofe económica venidera”.

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Si Naím mira el vaso medio lleno, remarca que “el altruismo no desapareció”, lo que puede comprobarse a diario en los portales de los principales medios del mundo. Pero si mira el vaso medio vacío, observa que “el multilateralismo es la manera más ineficiente de operar, pero no hay otra”, aunque el G-20 arrastra serios problemas. Se suman algunos líderes de potencias mundiales que considera nocivos, como el presidente Donald Trump. “Esta es una época de oro –dice– para los charlatanes”.

¿Qué enseñanzas le ha dejado hasta ahora la pandemia?

Varias. Una, el hecho de que los gobiernos son indispensables. En un mundo donde durante tanto tiempo se ha relegado al Gobierno, ahora estamos viendo que los héroes son los funcionarios públicos del sector salud. Esto es algo nuevo. 

Pienso en especial en Estados Unidos y otros países capitalistas donde está el deseo de un gobierno pequeño y la idea de que lo importante es el sector privado como dínamo de la sociedad. La otra enseñanza es que estamos viendo actos de solidaridad importantes. El altruismo no desapareció, no solo pertenece a los libros de poesía; en estos tiempos está en las primeras páginas de los periódicos.

“Mi miedo es que aumente la propensión al autoritarismo. A raíz de esto pueden darse respuestas autocráticas, dictatoriales y conculcarse los derechos civiles de la gente”.

En sus últimas columnas usted menciona varios riesgos y posibilidades: xenofobia, aislacionismo, proteccionismo, populismo y hasta charlatanes, pero también un aumento positivo del multilateralismo...

Todos esos riesgos son ciertos y quisiera recoger otro que creo que es importante y no lo suficientemente discutido. La pandemia es un problema global que está siendo atendido de manera local. Los que creen que la globalización no existe solo tienen que ver la trayectoria de la epidemia, cómo está contaminando a países ricos, pobres, medianos, del norte, del sur. 

El virus no respeta fronteras de ningún tipo. Es un virus altamente globalizado. Por eso está bien que el virus esté siendo atacado de manera local, en cada ciudad y cada país. Pero hay una parte económica que necesita coordinación global. Cuando fue el crash financiero de 2008, se resucitó el G-20, que incluía a países pobres, como Sudáfrica, junto con los países más ricos del mundo. 

En aquel momento, el G-20 tomó un rol importantísimo como coordinador de las reacciones de estos veinte países que permitieron que la crisis de 2008 no fuera tan demoledora. Fue devastadora, sí, pero fue menos de lo que hubiera sido sin aquella coordinación internacional. Hoy, esa coordinación no existe. El presidente del G-20 es Mohammed bin Salman, el príncipe heredero de Arabia Saudita acusado por el asesinato de un periodista y con quien no hay fáciles relaciones. 

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También hay una pelea abierta entre Estados Unidos y China, una guerra comercial que está escalando. Y está la sospecha de Rusia interviniendo de manera nefasta en los sistemas políticos de otros países. O sea que no están dadas las realidades del liderazgo internacional necesarias para coordinar una respuesta a la situación económica catastrófica que está ocurriendo.

La sensación es que esa coordinación multilateral no ocurrirá, al menos en el corto plazo. Al contrario, se vislumbra un interés de Estados Unidos de mirar hacia adentro. En ese contexto, ¿podríamos tener un vacío internacional que agrave los problemas económicos más allá de la pandemia por, digamos, años?

Así es, aunque hay otro escenario. Todos los líderes del mundo están empezando a hablar de manera preocupada acerca de la crisis económica y de la necesidad de reanimar las economías, de inyectarles liquidez, de impedir que haya grandes bancarrotas y quiebras de empresas, que el desempleo no llegue a niveles estratosféricos... todos los presidentes del mundo están muy preocupados por la situación económica. 

Por eso cabe la esperanza de que esa preocupación los impulse a tomar decisiones, a trabajar coordinadamente. El multilateralismo es la manera más ineficiente de operar, pero no hay otra. Tener amigos en este momento es muy valioso.

¿Esta doble crisis puede terminar costándoles la presidencia a Donald Trump, a Andrés López Obrador en México o a Jair Bolsonaro en Brasil, dados sus abordajes ante la pandemia?

Sí, yo creo que sí. La salvedad, por supuesto, es que López Obrador no tiene un segundo período posible, pero sí podría hablarse de su legitimidad y de su popularidad. A él lo va a afectar mucho la situación económica de su país, con su política bastante agresiva contra el sector privado y la manera en que ha enfrentado la pandemia. 

Eso lo pagará políticamente en términos de popularidad. En el caso de Trump, creo que sus probabilidades de ser reelegido son menores de lo que eran antes de la pandemia. Antes era casi seguro que iba a ser reelegido. Ahora, no tanto.

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Ahora vamos a lo sistémico y de largo plazo. En sus dos últimos libros de no ficción, Ilícito y El fin del poder, aborda las dificultades que afrontan los Estados y marca “la necesidad de hallar nuevos modos de concebir la soberanía”. ¿La pandemia refuerza su visión, la corrige, la consolida?

Es muy temprano todavía. Mi miedo es que este tipo de eventos aumente la propensión al autoritarismo. A raíz de esto pueden darse respuestas autocráticas, dictatoriales y conculcarse los derechos civiles de la gente. Hay que proteger a la democracia en circunstancias en que la gente desesperada, ansiosa, preocupada y asustada está dispuesta a hacer concesiones a sus derechos, a las libertades políticas propias de una democracia. Y puede haber gobiernos que caigan en las grandes tentaciones de aprovecharse de esos miedos en momentos en que el proteccionismo puede matar.

Falta de liderazgo y, en ciertos países, un notable desprecio a las recomendaciones científicas...

Debemos traer a los científicos al centro de la conversación y respetar sus ideas más que las de los políticos. ¡No quiero que esta epidemia sea manejada por los políticos; quiero que sea manejada por los mejores epidemiólogos del mundo!

El problema, parafraseando una de sus últimas columnas, no es que abunden las teorías conspirativas o los “charlatanes de feria”, ¡sino que hay muchos que les creen!

Sí, he estado fascinado durante mucho tiempo con los seguidores de los charlatanes. He escrito varias columnas preguntándome cómo es posible que les crean a estos charlatanes totales. 

The Washington Post tiene un departamento de periodistas dedicado a verificar las afirmaciones de Trump y registra que diariamente el presidente miente. Sin embargo, eso es rechazado por sus seguidores porque no tiene que ver con evidencias con la verdad, sino con sentimientos muy fuertes de afiliación con esos charlatanes. 

Lo que me sorprende es que muchos seguidores son gente sofisticada, informada, viajada, leída. Esta es una época de oro para los charlatanes.

Dado que las personas están forzadas a permanecer en sus casas desde hace semanas, ¿qué libros, series o películas les recomienda leer o mirar para ‘aprovechar’ la cuarentena? ¿Qué está leyendo o viendo usted ahora?

Estoy releyendo un libro obligatorio en estos tiempos que se llama El amor en los tiempos del cólera, de Gabriel García Márquez, un libro de ficción que ocurre en medio de una peste. Hay párrafos que verdaderamente me sacuden. Se lo recomiendo a quienes no lo hayan leído y creo que para quienes ya lo han leído es hora de desempolvarlo y volverlo a leer. 

Y, luego, estoy leyendo un libro que me ha interesado mucho, El triunfo de la duda. Dinero oscuro y la ciencia del engaño, de David Michaels. Esto responde a una inquietud que he tenido en los últimos tiempos, que es el desprecio de los hechos, de la ciencia, de los expertos que ha demostrado el populismo, con su supuesta lucha en defensa del pueblo en teoría maltratado por expertos. En cuanto a televisión, recomiendo estas dos series: Homeland y Succession.

HUGO ALCONADA MON
LA NACIÓN (Argentina) / GDA

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