Cuatro pasajeros mueren en crucero 'Zaandam', anclado frente a Panamá

Cuatro pasajeros mueren en crucero 'Zaandam', anclado frente a Panamá

En el crucero hay dos pasajeros contagiados y varios sospechosos de haber contraído coronavirus.

Crucero Zaandam

El Zaandam tiene 1.800 personas a bordo.

Foto:

AFP

Por: AFP
27 de marzo 2020 , 02:44 p.m.

Cuatro pasajeros de edad avanzada murieron a bordo del crucero 'Zaandam', anclado ante Panamá, en el que ya se confirmaron dos casos de coronavirus, informó este viernes la empresa a cargo del buque rechazado en varios puertos.

"Holland America Line confirma que cuatro pasajeros mayores han muerto en el 'Zaandam'. Nuestros pensamientos y oraciones están con sus familias y estamos haciendo todo lo posible por apoyarlos en estos momentos difíciles", dijo la compañía en un comunicado en su página de internet.

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Agregó que varios pasajeros con síntomas respiratorios fueron sometidos a pruebas del nuevo coronavirus y dos de ellos dieron positivo. "Ayer, un cierto número de pacientes con problemas respiratorios fue sometido a la prueba para detectar covid-19 y dos individuos dieron positivo", añadió la naviera.

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Según la empresa, 53 pasajeros y 85 tripulantes reportaron síntomas de gripe al centro médico del "Zaandam". El crucero, que zarpó de Buenos Aires el 7 de marzo con unas 1.800 personas a bordo, se encuentra en aguas panameñas, donde está siendo asistido en altamar por el buque "Rotterdam", que viajó desde San Diego, en Estados Unidos, con suministros, personal y kits de prueba del nuevo coronavirus.

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Crucero Zaandam

El crucero Zaandam será asistido por el Rotterdam con elementos y pruebas para coronavirus.

Foto:

AFP

La empresa indicó en el comunicado que tiene previsto transferir al "Rotterdam" a los "pasajeros saludables" del "Zaandam", luego de ser sometidos a pruebas sanitarias.

"Preparamos nuestras maletas para ir a otro barco", confirmó Françoise, una pasajera francesa de 74 años que está junto a su marido en el barco. Quienes presentan problemas de salud, sus contactos cercanos y la tripulación permanecerán en el "Zaandam", agregó Holland America Line.

Pendientes de cruzar el Canal

La pandemia de coronavirus y los sucesivos cierres de fronteras y puertos sorprendió a numerosos cruceros en pleno viaje en todos los continentes.

En Latinoamérica, el crucero "Silver Explorer" fue evacuado en Chile el 14 de marzo al ser detectados seis casos de coronavirus, y el "MS Braemer" también pudo desembarcar en Cuba el 18 de marzo tras registrar cinco contagios.

Sin embargo, los habitantes de varias localidades y puertos de desembarque habitual de cruceros en el sur de Chile levantaron barricadas y protestaron para evitar el desembarco de sus pasajeros, antes de que se prohibiera la llegada de estos barcos en todo el país.

El "Zaandam" tenía intención de atravesar el Canal de Panamá para seguir su ruta hacia Fort Lauderdale, Florida, con la esperanza de desembarcar allí a todos sus pasajeros el 30 de marzo. Pero el Ministerio de Salud de Panamá, que es quien debe dar el permiso para que un barco cruce el Canal durante la pandemia, ha negado esa posibilidad.

Crucero Zaandam

El crucero no fue autorizado a pasar el canal de Panamá para desembarcar en Florida como estaba previsto.

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AFP

"El Ministerio de Salud no dio el permiso, el buque está en aguas territoriales panameñas, pero se tiene que encontrar aislado", dijo este viernes el administrador del Canal de Panamá, Ricaurte Vásquez, en una teleconferencia con periodistas.

Sin embargo, la empresa señaló que las autoridades sí aprobaron que el "Rotterdam" entregara suministros al barco en apuros.

"Mientras se concluyen los planes de continuación para los dos barcos, seguimos trabajando con las autoridades panameñas para obtener la aprobación para transitar el Canal de Panamá y continuar la ruta a Fort Lauderdale", afirmó el comunicado de Holland America Line.

AFP

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