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Turquía puede ser otra Rusia para Europa
Recep Tayyip Erdogan y Vladimir Putin

Las relaciones militares y políticas entre Turquía y Rusia han sido cercanas en los últimos años, debido a algunos intereses compartidos

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Pavel Golovkin. AFP

Turquía puede ser otra Rusia para Europa

La política exterior turca en Medio Oriente ha generado tensiones entre Ankara y Occidente.

¿Turquía es la nueva Rusia? En las capitales europeas esta pregunta surge cada vez con más frecuencia en tanto el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, adopta una política exterior más agresiva. Además de utilizar la migración para amenazar y manipular a la Unión Europea (UE), Erdogan también ha venido desplegando poder militar para expandir la esfera de influencia de Turquía en toda la región.

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Desde el fin de la Guerra Fría, los europeos han visto la seguridad regional a través de una lente occidental unipolar. Mientras la OTAN garantizaba seguridad militar, la UE   -con su reglamento de 80.000 páginas para todo desde los derechos LGBTQ hasta las ordenanzas de ruido de las cortadoras de césped- ofrecía orden legal. Allá por los años 1990, se daba por sentado que los dos grandes actores regionales no occidentales, Rusia y Turquía, gradualmente se adaptarían a este acuerdo.

Sin embargo, en los últimos 15 años, el sueño de la unipolaridad europea ha dado lugar a una realidad multipolar. Tanto Rusia como Turquía han tenido una relación de amor y odio larga y tormentosa con Europa, y ambos países se han vuelto más asertivos con líderes nacionales que comparten un desprecio por las normas y valores de la UE.

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La ruptura de la relación Estados Unidos-Rusia está bien documentada; la historia turca, no tanto. La guerra de Irak en 2003 complicó la relación de Turquía con la OTAN, y su relación con la UE cobró un giro para peor en 2007, cuando Francia bloqueó una parte esencial de sus negociaciones de acceso a la UE. Turquía desde entonces ha venido forjando su propio camino en Siria, los Balcanes y Libia, así como buscando nuevos lazos con Rusia y China.

Intereses compartidos

Por supuesto, la relación entre Turquía y Rusia no es menos complicada, sobre todo porque Erdogan y el presidente ruso, Vladimir Putin, respaldaron a diferentes bandos en la guerra civil de Siria. El punto más tenso se produjo cuando Turquía derribó un avión militar ruso en 2015. En respuesta, Putin impuso sanciones, lo que sembró caos en la economía turca y provocó una disculpa poco característica de parte de Erdogan.

A pesar de ser un aliado de la OTAN, Turquía desde entonces ha decidido comprar un sistema de defensa antimisiles S-400 de fabricación rusa sin atender las objeciones de Estados Unidos. Y si bien las tensiones por el conflicto en Siria siguen vigentes, Erdogan claramente admira cómo Rusia se ha restablecido -a un costo relativamente bajo- como un actor importante en Oriente Medio y el norte de África.

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Después de quedar inmerso en una guerra imposible de ganar en el este de Ucrania, la campaña ampliamente exitosa de Putin en Siria pareció restablecer parte de su autoridad doméstica. Occidente había pasado cinco años insistiendo en que no había una solución militar al conflicto y que el presidente sirio, Bahar al-Assad, tenía que irse. Pero mientras las conversaciones patrocinadas por las Naciones Unidas en Ginebra no llegaron a ninguna parte, las conversaciones patrocinadas por Rusia en Astana parecieron avanzar. Al incluir a Turquía y a Irán y excluir a las potencias occidentales, el Kremlin creó la impresión de que Rusia había resurgido de las cenizas, una superpotencia vuelta a nacer.

Rusia y Turquía determinarán el futuro de un país que es esencial a los intereses europeos, sólo que esta vez Turquía es la que está al mando

Frente a una creciente oposición en el país, Erdogan ha adoptado el libro de tácticas de Putin. El hecho de que Occidente no esté dispuesto a intervenir militarmente (otra vez) en Libia hizo que Erdogan viera la oportunidad de apuntalar la posición de Turquía. Siguiendo la estrategia de Rusia en Siria, se aseguró una invitación formal del gobierno libio para intervenir. En un solo golpe a fines del año pasado, no sólo impulsó la imagen de Turquía como potencia regional, sino que también cerró un acuerdo de fronteras marítimas con Libia, alterando con ello un plan de Grecia, Chipre, Egipto e Israel de desarrollar campos de petróleo y gas submarinos en la región.

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Desde entonces, el proceso de paz de "Berlín" liderado por la UE y las Naciones Unidas ha intentado poner fin a la guerra en Libia, pero la intervención militar de Turquía ha cambiado fundamentalmente el equilibrio de poder en el terreno. Una vez más, Rusia y Turquía determinarán el futuro de un país que es esencial a los intereses europeos, sólo que esta vez Turquía es la que está al mando.

Rupturas con Europa

Erdogan también parece haberse inspirado en la estrategia de divide y reinarás del Kremlin en Europa, donde suele presionar a aquellos estados miembro de la UE que más dependen de los hidrocarburos o de los mercados rusos. De la misma manera que Putin ha utilizado desde hace mucho tiempo el suministro de energía como un arma, Erdogan ha intentado hacer lo mismo con el flujo de migrantes y refugiados que huyen de conflictos en Oriente Medio. Cuando la UE anunció una nueva misión naval para bloquear el flujo de armas a Libia, Turquía esgrimió la amenaza de los migrantes frente a Malta, que luego anunció que vetaría el financiamiento de la misión.

Durante años, los europeos se han dicho a sí mismos que Rusia era una suerte de hijo pródigo, y que el orden unipolar europeo se mantendría sólido. Sin embargo, eso convirtió a Europa en un blanco fácil para la estrategia de divide y reinarás del Kremlin. Recién hace relativamente poco que el bloque elaboró nuevas políticas y un régimen robusto de sanciones para disuadir la agresión rusa. E incluso ahora -a pesar de los mejores esfuerzos de la canciller alemana, Angela Merkel, y del presidente francés, Emmanuel Macron-, la UE todavía no ha creado canales efectivos de comunicación con Rusia para abordar problemas compartidos.

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Turquía todavía no es una nueva Rusia, pero podría llegar a serlo si la situación no se maneja bien. Por ahora, la mayoría de los europeos todavía consideran a Turquía como un socio complicado más que como un "rival sistémico". Pero los europeos deberían prestar atención a las lecciones arduamente aprendidas de tener que lidiar con Rusia durante los últimos 15 años. La relación entre la UE y Turquía necesita un nuevo conjunto de principios mutuamente acordados, así como líneas rojas claras para disuadir una mayor desestabilización en la región.

Con ese objetivo, los europeos deberían dejar en claro que el proceso de acceso a la UE se puede revertir o impulsar, y que una relación más transaccional implicará el uso de zanahorias y bastones. El desafío consistirá en garantizar que todavía haya espacio para un compromiso político sobre cuestiones que tienen que ver con la seguridad compartida en una región influenciada no sólo por Europa y Turquía, sino también por Rusia, Estados Unidos y una China en ascenso.

MARK LEONARD*
© Project Syndicate
Berlín* Mark Leonard es director del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores.

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