Histórico: Papa expulsa a un cardenal por abuso sexual

Histórico: Papa expulsa a un cardenal por abuso sexual

Theodore McCarrick es el primer sacerdote de alto rango que es obligado a salir de la Iglesia.

Cardenal Theodore McCarrick

La Congregación para la Doctrina de la Fe consideró al cardenal Theodore McCarrick culpable de violación a menores y adultos, con agravante de abuso de poder.

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Danilo Schiavella / EFE

Por: Internacional - Con información de AFP
16 de febrero 2019 , 11:49 p.m.

El papa Francisco anunció este sábado por medio de un comunicado la expulsión definitiva del cardenal estadounidense Theodore McCarrick, acusado de violar al menos un adolescente hace casi medio siglo. Este es un hecho hasta ahora inédito en la historia de la Iglesia católica.

McCarrick fue hallado culpable de haber “infringido el sexto mandamiento (que prohíbe el adulterio) con menores y adultos, con la circunstancia agravante del abuso de poder”, según confirmó la Congregación para la Doctrina de la Fe, institución que vela por el respeto del dogma católico.

De esta manera, el cardenal de 88 años se convierte en el sacerdote de más alto rango en la historia al que se le ha impuesto la reducción al estado laico, considerado como el máximo castigo que contempla la ley canónica, ya que no permite la apelación y, por tanto, es definitivo.

En julio pasado, luego de revelarse el testimonio de un hombre que acusaba a McCarrick de haber abusado sexualmente de él en los años 70, la Santa Sede pidió una investigación al arzobispado de Nueva York y al excardenal se le prohibió ejercer su ministerio, y tiempo después renunció a su título honorífico de purpurado. Con su exclusión oficial de la Iglesia, el hombre, recluido actualmente en el estado de Kansas, en Estados Unidos, se convierte simplemente en Theodore McCarrick.

Este hecho sacudió a la jerarquía de la Iglesia católica estadounidense y tiene lugar días antes de una cumbre crucial en la Santa Sede, en la que se reunirán los presidentes de las conferencias episcopales de todo el mundo, quienes del 21 al 24 de febrero abordarán la responsabilidad de los prelados que mantuvieron silenciadas las agresiones sexuales a menores perpetradas por el clero.

El pontífice ha mandado con esta medida “una señal clara” sobre la tolerancia cero ante los abusos en el seno de la Iglesia, declaró el sábado el presidente de la conferencia episcopal estadounidense, Daniel DiNardo. “Ningún obispo, por muy influyente que sea, está por encima de la ley de la Iglesia”, añadió el cardenal, arzobispo de Galveston-Houston.

Por su parte, Snap, un grupo integrado por víctimas de abusos perpetrados por sacerdotes, llamó a la jerarquía católica a practicar la transparencia que prometió, y señala en un comunicado que los cargos criminales deberían presentarse no solo contra McCarrick, sino también “contra aquellos miembros de la Iglesia que ocultaron sus delitos durante décadas”.

Ya en 2015, el papa Francisco aceptó la renuncia de monseñor Keith O’Brien a todos los derechos del cardenalato, luego de haber dimitido dos años antes como arzobispo de Edimburgo al ser acusado “de actos inapropiados” con jóvenes sacerdotes. El prelado conservó, sin embargo, su título de cardenal hasta su muerte, en marzo de 2018.

El único caso de abandono del título supremo de cardenal se remonta a 1927, cuando el papa Pío XI aceptó la dimisión del cardenal francés Louis Billot, quien renunció por motivos políticos.

El Papa exclaustró en octubre a dos obispos chilenos por agresiones sexuales a menores, justo cuando la Iglesia católica de este país estaba sumida en un escándalo sin precedentes.

El cardenal McCarrick, un sacerdote que fue nombrado obispo y arzobispo en la arquidiócesis de Nueva York antes de ir a Washington en 2001, era uno de los cardenales estadounidenses con más proyección internacional.

Durante mucho tiempo fue muy influyente a la hora de recaudar fondos para la Santa Sede. Aunque oficialmente estaba jubilado, seguía viajando, sobre todo para defender cuestiones de derechos humanos. Tuvo un papel destacado en la exigencia de reformas que castigaran severamente a los sacerdotes pederastas en Estados Unidos.

McCarrick también era blanco de una acusación incendiaria de un prelado italiano jubilado, el arzobispo Carlo Maria Vigano, quien llegó a pedir la renuncia de Francisco y de otros miembros de la curia por haber ignorado durante cinco años el comportamiento del excardenal, presentado como un notorio predador sexual. Esta virulenta acusación, basada en pruebas escritas, fue lanzada a finales de agosto, en pleno viaje del pontífice a Irlanda, país cuya Iglesia católica está golpeada por numerosos escándalos de abusos. El Papa prometió entonces una investigación adicional sobre McCarrick en los archivos de los dicasterios (ministerios de la curia romana) y en las oficinas de la Santa Sede.

INTERNACIONAL
* Con información de AFP

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