Papa acepta renuncia de obispo por encubrir abusos sexuales a menores

Papa acepta renuncia de obispo por encubrir abusos sexuales a menores

Diócesis de Buffalo, Nueva York, admitió en 2018 estar en investigación por más de 220 denuncias.

Edward Scharfenberger

El obispo Edward Scharfenberger habla con periodistas después de la renuncia del obispo Richard Malone, durante una rueda de prensa en la Diócesis Católica de Buffalo.

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AFP

Por: AFP
04 de diciembre 2019 , 05:07 p.m.

El papa Francisco aceptó la renuncia este miércoles del obispo Richard Malone, de la diócesis de Buffalo, en Estados Unidos, involucrado en un escándalo por encubrir abusos de pedofilia.

La renuncia fue anunciada por el Vaticano en una breve nota oficial que no precisa las razones de su salida. La diócesis de Buffalo, en el estado de Nueva York, admitió en octubre de 2018 estar en el centro de una investigación judicial por más de 220 denuncias de abusos sexuales a menores.

Ya desembolsó 17,5 millones de dólares a 106 víctimas abusadas en su infancia, según el diario The Buffalo News. La mayoría de los presuntos delitos ocurrieron antes de 2002 y algunos se remontan a más de 70 años.

(Le puede interesar: La historia del caso del cura pedófilo que estremeció a Francia)

Según fuentes religiosas, Malone ofreció su renuncia a dos años de cumplir 75 años, la edad obligatoria para la jubilación, tras ser informado de los resultados de una investigación de la Santa Sede sobre la diócesis y su gestión como obispo de los casos de abusos.

Reconocí en numerosas ocasiones los errores que pude cometer al decidir demasiado lentamente sobre temas del personal

El prelado integró una delegación de obispos estadounidenses que se reunió el mes pasado con el papa en el Vaticano. En un comunicado publicado en el sitio web de la diócesis, Malone, que seguirá siendo "obispo emérito" de Buffalo, confirmó que hubo presiones para que renunciara debido a cómo manejó el escándalo.

"Reconocí en numerosas ocasiones los errores que pude cometer al decidir demasiado lentamente sobre temas del personal", afirmó, pero destacó que implementó nuevos procedimientos de prevención y se reunió con muchas víctimas de actos de pedofilia.

En marzo de 2018, la diócesis publicó una lista de 42 curas relevados del ministerio, forzados a jubilarse o que eligieron renunciar tras ser acusados de abusos sexuales. Pero según las acusaciones de presuntas víctimas, más de 150 curas estarían implicados.

Más transparencia

Zach Hiner, director ejecutivo de la asociación de apoyo a la víctimas de abusos sexuales SNAP, dijo que Malone intentó "encubrir activamente y minimizar los casos de abuso en Buffalo, algo que no puede ser permitido ni tolerado".

Desde que fue elegido en el trono de Pedro en 2013, Francisco está empeñado en la limpieza de la Iglesia católica, azotada por las denuncias de abusos sexuales a menores cometidos por décadas y encubiertos por su jerarquía.

Pero Hiner criticó la decisión del Papa de no solicitar su renuncia públicamente, y estimó que esto envía "un mensaje más débil". "Esta era la oportunidad para que el papa Francisco enviara un mensaje fuerte", pero no la aprovechó, sostuvo. El nuevo obispo tendrá "una tarea monumental" por delante, estimó Hines.

Papa Francisco

Hiner criticó la decisión del Papa de no solicitar su renuncia públicamente, y estimó que esto envía "un mensaje más débil".

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Lo que se precisa ahora "es transparencia y apertura con el público", sentenció. Desde hace varios años la Iglesia católica estadounidense es sacudida por una serie de revelaciones y acusaciones sobre abusos sexuales cometidos por curas en varios estados del país, sobre todo en Pensilvania.

En 2018, la fiscalía de Pensilvania publicó un informe que detalla abusos sexuales cometidos durante varias décadas contra más de mil niños por parte de 300 curas, así como numerosos intentos para encubrirlos.

A la espera de la designación de un sucesor de Malone, el obispo Edward Scharfenberger de Albany, la capital del estado de Nueva York, fue designado administrador apostólico, a cargo de la diócesis de Buffalo de manera temporaria.

"Estoy aquí para curar", explicó Scharfenberger en una conferencia de prensa el miércoles. Alentó a todas las personas que crean haber sido víctimas de agresión sexual por parte de un cura a contactar a la policía local. E indicó que se estudia la posibilidad de que la diócesis se declare en quiebra, para enfrentar demandas que exigen indemnizaciones colosales por daños y perjuicios.

AFP

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