La millonaria suma que pagará la iglesia a cuatro víctimas de abuso

La millonaria suma que pagará la iglesia a cuatro víctimas de abuso

Los hechos fueron cometidos por un empleado de la parroquia St Lucy-St Patrick. 

Iglesia católica

El acuerdo amistoso da por concluida una demanda civil de las cuatro víctimas, la cual conduciría a un juicio a principios de 2019.

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AFP

Por: ELTIEMPO.COM y AFP
19 de septiembre 2018 , 09:34 a.m.

La Diócesis de Brooklyn, distrito del área de Nueva York, en Estados Unidos, indemnizará con una cifra récord de 27,5 millones de dólares a cuatro niños abusados sexualmente entre 2003 y 2009 por un profesor de religión, en el marco de un acuerdo amistoso con los involucrados, dijeron este martes los abogados de las víctimas. 

Los 27,5 millones, o sea 6,87 millones de dólares por cada una de las víctimas violadas, quienes tenían entre 8 y 12 años en ese entonces, suponen "la más alta compensación individual" jamás otorgada por la Iglesia, dijo a la AFP uno de los abogados, Ben Rubinowitz. "Estamos felices de ver a la Iglesia finalmente ante la justicia", agregó.

La diócesis de Brooklyn, por su parte, no ha emitido una reacción oficial a esta información. El acuerdo amistoso da por concluida una demanda civil de las cuatro víctimas, la cual conduciría a un juicio a principios de 2019, dijo Rubinowitz.

La demanda fue presentada en 2012 ante el Tribunal Superior de Brooklyn después de que el profesor Ángelo Serrano, quien hoy tiene 67 años, fuera detenido en 2009 por manosear a un niño, delito por el que se declaró culpable en 2011 y fue condenado a 15 años en prisión.

Según Rubinowitz, la diócesis se comprometió a pagar tras "haber tratado durante largo tiempo de mantener distancia de Serrano", que fue empleado por la pequeña parroquia de St Lucy-St Patrick, pero no como cura.

Por otro lado, los testimonios que muestran cuánto estuvo involucrado Serrano en la actividad de la parroquia, que ha estado cerrada desde 2011, fueron abrumadores, según los abogados. "Tuvo su oficina, habló desde el púlpito de la iglesia y ayudó con muchas actividades de la parroquia", dijeron.

Este acuerdo se da cerca de dos semanas después de que Bárbara Underwood, fiscal general de Nueva York, anunciara una investigación a las ocho diócesis católicas de ese Estado para determinar cómo las autoridades eclesiales respondieron en su momento a las denuncias de abusos y, en ese sentido, si los líderes de la Iglesia católica encubrieron estos crímenes.

La identidad de las víctimas, quienes tienen entre 19 y 21 años de edad actualmente, no se hizo pública. Según revelaron los abogados, los crímenes sucedieron en las oficinas de la parroquia y en un edificio de apartamentos en el que Serrano residía. Sus supervisores ignoraron la situación. Esto probaría, según representantes de las víctimas, que el clero no hizo lo suficiente para proteger a los menores. 

Según el sitio BishopAccountability.org, que enumera los procedimientos judiciales por abusos sexuales ligados a la Iglesia, el récord anterior de compensación individual fue de 3,4 millones de dólares y se pagó a dos víctimas de un sacerdote de Long Island, cerca de Nueva York.

ELTIEMPO.COM y AFP

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