Este es el salón donde 'espiaron' a Pacho Santos y a Blum en EE. UU.

Este es el salón donde 'espiaron' a Pacho Santos y a Blum en EE. UU.

Se trata del Garden Room del Hotel Mandarín Oriental, en Washington D.C.

Este es el salón donde se produjo la charla entre Claudia Blum y Francisco Santos

Este es el salón donde se produjo la charla entre Claudia Blum y Francisco Santos

Foto:

Archivo Particular

Por: Sergio Gómez Maseri
21 de noviembre 2019 , 08:51 p.m.

El Garden Room, un exclusivo salón del Hotel Mandarín Oriental de Washington (ver foto), fue el sitio en el que el embajador Francisco Santos y la canciller Claudia Blum se encontraron para una charla privada que fue grabada y cuyo contenido desató una tormenta política en Colombia.

La semana pasada, Santos y Blum se citaron en este hotel de la capital estadounidense, donde la nueva canciller se había alojado un par de días antes. Llegó a la ciudad para participar en la cena de gala del Diálogo Interamericano, un prestigioso centro de pensamiento de este país del que formó parte hasta su designación en el gabinete del presidente Iván Duque, hace una semana. 

La idea de la charla era hacer una sesión informativa para ponerla al día sobre el estado de las relaciones bilaterales con Washington y los temas más apremiantes de la agenda.

Cuando se encontraron en el lobby, tanto el restaurante como el bar del hotel se encontraban llenos y por eso ambos decidieron ingresar a un reservado ubicado en el primer piso.

(Lea también: Así registran 'The New York Times' y 'Washington Post' audio de Santos)

Hotel Mandarín Oriental, en Washington D.C.

Hotel Mandarín Oriental, en Washington D.C.

Foto:

Archivo Particular

Se trata de un espacio que por lo general el hotel alquila o presta para eventos pequeños de no más de 15 o 20 personas. Al reservado se ingresa por una sola puerta y, según fuentes consultadas por este diario, esta quedó cerrada una vez ambos ingresaron.

Ese día el salón estaba organizado solo con sillas y una pequeña mesa redonda en el centro, que fue donde se sentaron a dialogar. En el momento de la charla, de acuerdo con los involucrados, solo había otras dos personas que se encontraban desmontando equipos audiovisuales, probablemente utilizados durante una presentación anterior.

Estas dos personas entraron y salieron varias veces del salón pero nunca estuvieron a una distancia en la que pudieran escuchar o grabar la conversación. Es por eso que el propio embajador ventiló la idea de que sus teléfonos hubiesen podido estar ‘chuzados’ o que se usó algún tipo de micrófono para interceptar su conversación.

Fuentes autorizadas le indicaron a este diario que el gobierno colombiano pedirá ayuda tanto al departamento de Estado como al departamento de Justicia para que investiguen el origen de la grabación.

Pacho Santos

Francisco Santos, embajador de Colombia en Estados Unidos.

Foto:

Claudia Rubio. Archivo EL TIEMPO

Así mismo, el gobierno colombiano está buscando la asesoría de abogados penalistas en Estados Unidos para determinar los alcances legales de la acción y los procedimientos que se pueden derivar de este hecho. Las mismas fuentes sostienen que lo ocurrido a ambos funcionarios equivaldría a un espionaje contra representantes de otro país, una cosa que en EE.UU. se toma muy en serio.

Así mismo, se está en conversaciones con el hotel donde ocurrieron los hechos para que colaboren en la investigación y revisen las cámaras de seguridad.

En esa grabación, que fue catalogada de ilegal por Santos, quedaron registradas las polémicas críticas del embajador contra el Departamento de Estado. A Santos, por ejemplo, se le escucha decir que esta dependencia “es un desastre” y “no existe”.

Eso en alusión a que desde la llegada de Donald Trump a la Presidencia el Departamento de Estado ha perdido relevancia, pues el mandatario no confía en los diplomáticos de carrera y ha concentrado todo el proceso de toma de decisiones en el Consejo Nacional de Seguridad de la Casa Blanca.

Claudia Blum

Claudia Blum.

Foto:

Archivo particular

Así mismo se escuchan fuertes comentarios sobre la labor que adelantaron el ex canciller Carlos Holmes Trujillo y el ex ministro de Defensa Guillermo Botero. De Holmes Trujillo, Santos dice que “no hizo nada” y que le faltaba estrategia. Blum, por su lado, asegura que Trujillo supuestamente estaba "haciendo política" en el MinExteriores.

Sobre Botero, el embajador dice que no trabajaba, no hablaba inglés y que nunca lo tuvo como interlocutor para las relaciones con Washington.

Este miércoles, el diario Publimetro reveló las grabaciones y Santos tuvo que excusarse con Botero -de quien dijo que sí habla inglés-, y trató de morigerar sus críticas al decir que el exministro de Defensa estaba quizá muy concentrado en los temas de seguridad del país y no le quedaba mucho tiempo para la esfera internacional.

Sobre Trujillo dijo que ambos tenían una relación muy cordial e “hiper respetuosa”, si bien en la conversación con Blum lo señaló incluso de no asistir a citas programadas en Washington con funcionarios y congresistas claves de los Estados Unidos.

Santos viajará este domingo a Bogotá para reunirse con el presidente Iván Duque el lunes, luego que este lo llamara a consultas.


SERGIO GÓMEZ MASERI
Corresponsal de EL TIEMPO
Washington@sergom68

Descarga la app El Tiempo

Con ella puedes escoger los temas de tu interés y recibir notificaciones de las últimas noticias.

Conócela acá
Sigue bajando para encontrar más contenido

CREA UNA CUENTA


¿Ya tienes cuenta? INGRESA

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.