Essam El-Hadary, el faraón que quiere tumbar el récord de Mondragón

Essam El-Hadary, el faraón que quiere tumbar el récord de Mondragón

El jugador de 45 años podría convertirse en el futbolista más veterano en jugar un Mundial.

Essam El-Hadary

Essam El-Hadary, arquero de Egipto.

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AFP

14 de junio 2018 , 09:21 a.m.

Todos hablan de Mohamed Salah pero Egipto tiene otra leyenda indiscutida en su continente, Essam El-Hadary, quien podría dejar su marca en la historia de los Mundiales a sus 45 años, pues si el mítico portero de los Faraones sale de titular el viernes contra Uruguay, en duelo por el Grupo A de Rusia-2018, se convertirá en el jugador con más edad en disputar una fase final de Copa del Mundo.

El primer Mundial de su carrera le llega tarde. Pese a contar con cuatro Campeonatos de África de Naciones (CAN) en su espalda (1998, 2006, 2008, 2010) y más de una veintena de trofeos conquistados en el continente africano, "el Faraón" jamás había podido participar en una cita planetaria, recordando que Egipto jugó por última vez un Mundial en 1990.

A 28 años de aquel mojón italiano, su paciencia le podría recompensar con un récord mundial: si ataja contra la "Celeste" borrará la plusmarca del guardameta colombiano Faryd Mondragón (43 años y tres días), lograda en 2014.

Essam El-Hadary

Essam El-Hadary con Mohamed Salah.

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AFP

Una forma de consagración de una carrera que casi cae en el olvido después de la consagración continental en 2010, punto de partida para el descenso a los infiernos. Pero el 4 de junio de 2016, el seleccionador argentino de Egipto, Héctor Cúper, le cambia su destino, al darle la titularidad después de dos años fuera de la arena internacional, contra Tanzania (2-0), en un choque que sirvió para lograr el boleto a la CAN de Gabón-2017, donde condujo a los Faraones hasta la final.

Superprofesional

Después de esa apuesta ganadora, el portero jamás abandonó los tres palos de la selección en partidos importantes. Y cuando una figura le pelea el puesto, la suerte ha caído de su lado, como cuando el prometedor Ahmed El-Shenawy tuvo que bajarse de Rusia-2018 debido a una grave lesión de rodilla.

Pero, ¿cómo explicar ese regreso en potencia de El-Hadary a esa edad? "Cuando regresó al Wadi Degla en 2015, su entrenador le dijo: 'Te voy a llevar a la cumbre, como si tuvieras 22 años'.

Después de ello, bajó ocho kilos en 21 días", reveló a la AFP Karim Hafez, quien lo trató en selección y en club.

Essam El-Hadary

Essam El-Hadary, arquero de Egipto.

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AFP

"Cuando estaba en el centro de entrenamiento, los profesionales tenían la práctica a las 16h00 porque hacía mucho calor. ¡Pero él venía a trabajar como un animal dos horas antes que todo el mundo!", añade el defensa que formó parte de la lista mundialista de preseleccionados, de 29 futbolistas, antes de quedar descartado de la oficial de 23.

Una anécdota marcó a su exentrenador del club de la capital, Patrice Carteron: "El Cairo es una ciudad de 20 millones de habitantes, por lo que cruzarla de lado a lado a veces lleva unas tres horas por los atascos. Fue el único jugador en tener un pequeño departamento justo al lado del estadio para evitar el tránsito y moverse menos, más allá de que su mujer e hijos viven más lejos en una casa grande".

Atajapenales

Más allá de su condición de superprofesional, El-Hadary es un portero talentoso, que puede hacer ganar un partido él solo. "En los mano a mano es excepcional. Ahí es donde tiene su mayor cualidad, sabe esperar hasta último momento para tirarse a las piernas" del rival, subraya Carteron.

Pero también es un ganador en otro ejercicio. Essam El-Hadary, quien detuvo un remate a Didier Drogba en una definición por penales en 2006, también se destaca conteniendo remates desde los doce pasos.

En semifinales de la CAN-2017, eliminó a Burkina Faso (1-1, 4-3 en penales), tapando el remate de su homólogo Hervé Koffi y luego inscribiendo su tiro decisivo.

"Tal vez da una fuerza mental a sus compañeros", reconoció a la AFP el seleccionador portugués de Burkina Faso, Paulo Duarte. Ahora, Edinson Cavani y Luis Suárez, los atacantes uruguayos, al menos ya están al tanto.

AFP

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