Corte aclara cuándo se puede limitar el acceso de prensa a audiencias

Corte aclara cuándo se puede limitar el acceso de prensa a audiencias

La regla es que se permita la entrada de periodistas. Limitaciones deben justificarse en la ley.

Corte Constitucional
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Carlos Ortega. EL TIEMPO

Por: Justicia
07 de mayo 2020 , 06:30 p.m.

La Corte Constitucional revisó una tutela que habían presentado varios periodistas afirmando que se vulneraron sus derechos a la libertad de prensa, libertad de información y publicidad de las audiencias, pues el juzgado 22 penal municipal impidió que los comunicadores accedieran a una audiencia judicial en enero del 2019 que se celebraba en los juzgados de Paloquemao.

En esa investigación estaba vinculado el coronel César Augusto Ceballos, exdirector de la cárcel La Modelo, por presuntos hechos de corrupción en el penal. 

La Corte decidió proteger el derecho de los periodistas a la información y, con ese fin, creó reglas para impedir el acceso a audiencias.

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En el caso que estudió, la Corte aseguró que, en efecto, se vulneraron sus derechos. Sin embargo, en la tutela hay carencia actual de objeto ya que las diligencias en las que a los periodistas se les negó el acceso ya terminaron y, por lo tanto, el daño ya está consumado.

Sin embargo, para impedir que este tipo de hechos se repitan, la Corte hizo varias aclaraciones. En primer lugar, la regla general es que se debe permitir el acceso de los periodistas a todas las audiencias judiciales públicas.

En los casos en los que no se permita el acceso a los periodistas, los jueces deben cumplir con varios requisitos.

El primero es que, dice la Corte, la medida restrictiva de la publicidad debe fundarse en “una causa legal de reserva”. Así, dice el alto tribunal no puede haber reserva si no hay una norma legal que lo permita, y una demostración de que la reserva busca un objetivo imperioso, idóneo, necesario y proporcional.

En segundo lugar, dijo la Corte, la restricción debe justificarse en un riesgo de afectación cierto y actual. Así, si lo que se alega es la presunción de inocencia, los derechos de un tercero, derechos a la intimidad, derechos de menores, o hechos que ameriten cerrar la audiencia, estas afectaciones deben ser ciertas y legítimas.

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En tercer lugar, en el excepcional caso en que se vaya a limitar la entrada a las audiencias, el juez debe tener en cuenta también el grado de afectación a la información de los ciudadanos. Esto porque, considera la Corte, no sólo están en la balanza los derechos de los sujetos procesales, sino también los derechos de los ciudadanos a estar informados sobre estos casos, labor que cumplen los periodistas. Así, la persona debe tener en cuenta quién es la persona indiciada, la naturaleza del delito que se le sindica, el tipo de información que se quiere reservar, para ver cuál sería la afectación de la ciudadanía si se cierra la publicidad de una audiencia.

En cuarto lugar, la Corte dice que si el juez va a limitar la presencia de la prensa en las audiencias, debe exponer otras medidas alternativas para que se pueda acceder a la información. Esto es, si hubiera razones legales para cerrar la audiencia, el juez debe buscar otras posibilidades para informar lo que allí pasó, como entregar las grabaciones de las audiencias preliminares, dar comunicados y ruedas de prensa que den información completa sobre lo que allí sucedió.

Ese, dice la Corte, fue justamente el error que cometió el juzgado 22 contra el que los periodistas interpusieron la tutela, pues no dio ninguna alternativa sobre el medio para informarse sobre lo que sucedió en la diligencia judicial.

JUSTICIA

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