‘Chepe’ Barrera, el exjefe ‘para’ que murió sin reparar a sus víctimas

‘Chepe’ Barrera, el exjefe ‘para’ que murió sin reparar a sus víctimas

Fue uno de los 'paras' más temidos del Magdalena. Se desmovilizó en 2004 y en 2006 quedó libre.

Paramilitares siguieron con asesinatos tras desmovilización

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Carlos Garcia / AFP - Archivo / EL TIEMPO

Por: Justicia
23 de marzo 2020 , 09:11 p.m.

En un accidente de tránsito en el municipio de Sabana de Torres, Santander, falleció a sus 82 años de edad el exjefe paramilitar José María ‘Chepe’ Barrera, conocido por fundar en Magdalena el grupo ‘los Cheperos’, que por dos décadas infundieron temor en la zona del Magdalena y Bolívar.

Barrera murió luego de ser atropellado por una motocicleta en la mañana de este sábado.

El exjefe paramilitar, quien en 2004 se desmovilizó junto con 47 personas en el municipio Santa Ana, de Magdalena, no terminó de pagar todas sus deudas pendientes con la justicia, pues tan solo dos años después, en 2006, salió “libre de culpas” de una prisión en Antioquia, en donde estuvieron varios de los ‘exparas’ que se desmovilizaron.

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La polémica decisión que lo dejó libre solo dos años después de su entrega fue explicada en su momento por el exministro de Justicia Carlos Holguín, quien dijo que contra Barrera no había denuncias por delitos de lesa humanidad, por lo que fue beneficiado con la Ley 782.

Es por esto que su caso fue catalogado como uno de los más emblemáticos de impunidad, puesto que Barrera no fue a Justicia y Paz y nunca respondió a sus víctimas.

Aunque quedó libre, en la zona del Magdalena ‘los Cheperos’ eran bien conocidos por sus crímenes.

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El grupo nació a finales de los 80 supuestamente para proteger a ganaderos y terratenientes, pero luego comenzó a realizar ofensivas contra civiles, a los que tachaban de simpatizar con la guerrilla. Posteriormente, cuando las Autodefensas Unidas de Colombia extendieron su poder a esa zona del país, Barrera llegó a un acuerdo con las Auc y en 1996 aceptó ceder parte de su poder al bloque norte, comandado por Rodrigo Tovar Pupo, alias Jorge 40.

A ‘los Cheperos’ se los señaló de homicidios y masacres, así como de extorsiones y amenazas.

Barrera llegó a ser capturado por el Ejército en 2004 en Magdalena, acusado de homicidio con fines terroristas y conformación de grupos ilegales, pero poco tiempo después logró que el Gobierno lo aceptara como representante de las Auc en el proceso de desmovilización de los paramilitares.

Aunque ‘Chepe’ Barrera no pagó mayor tiempo en prisión, en 2007 la Fiscalía inició un proceso de extinción de dominio sobre 27 bienes de su propiedad, entre casas, apartamentos y locales comerciales en Magdalena, Bucaramanga y Bogotá.

Tras la noticia de su fallecimiento, a través de redes sociales, algunos ‘exparas’ lamentaron el hecho.

El exjefe paramilitar Edward Cobos Téllez, conocido como ‘Diego Vecino’, lamentó la muerte de ‘Chepe’ Barrera, a quien recordó diciendo que era un “viejo amigo y compañero de lucha antisubversiva y de desmovilización colectiva”; y le envió el pésame a su familia.

JUSTICIA
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