Un repaso a los cisnes blancos de este año

Un repaso a los cisnes blancos de este año

Nouriel Roubini explica por qué, antes de fin de año, economía mundial pueda verse sacudida.

Nouriel Roubini

El experto Nouriel Roubini presenta su visión sobre el estado de la economía mundial a final de año.

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Asofondos

Por: Nouriel Roubini
04 de agosto 2020 , 10:15 p. m.

En febrero advertí que diversas crisis previsibles (cisnes blancos) podían provocar una conmoción global este año. Señalé que: “ (…) EE. UU. e Irán ya han tenido una confrontación militar que es probable que se intensifique; China sufre una epidemia que podría convertirse en pandemia; hay una constante ciberguerra; importantes tenedores de bonos del Tesoro de EE. UU. buscan estrategias de diversificación; las primarias presidenciales del Partido Demócrata están poniendo al descubierto rencillas en la oposición a Trump y ya siembran dudas sobre los procesos de recuento de los votos; las rivalidades entre EE. UU. y cuatro potencias revisionistas están en aumento, así como crecen los costos en el mundo real del cambio climático”.

El brote de covid-19 en China terminó convirtiéndose en pandemia, lo cual nos dio la razón a quienes advertimos desde temprano que el coronavirus tendría graves consecuencias para la economía mundial. Inmensos paquetes de estímulo han permitido evitar que la Gran Recesión de 2020 se convierta en una Gran Depresión.

Pero el estado de la economía global sigue siendo frágil, e incluso si se produjera una recuperación en forma de V después de una enorme caída de la producción y de la demanda, puede ocurrir que solo dure uno o dos trimestres, en vista del bajo nivel de la actividad económica.

Otra posibilidad es que con tanta incertidumbre, la aversión a riesgos y el desapalancamiento de corporaciones, particulares e incluso países enteros produzcan con el tiempo una recuperación más débil en forma de U. Pero si no se logra controlar el incremento de casos de covid-19, y si se produce una segunda ola en el hemisferio norte antes de que se descubra una vacuna eficaz, es probable que la economía experimente una doble recesión en forma de W. Con un estado de la economía tan frágil no se puede descartar una Gran Depresión en forma de L a mediados de la década.

Además, como predije, la rivalidad entre EE. UU. y cuatro potencias revisionistas (China, Rusia, Irán y Corea del Norte) se aceleró con la cercanía de la elección presidencial de noviembre en aquel país. Hay cada vez más temor a que estos países estén usando armas cibernéticas para interferir en la elección estadounidense y profundizar las divisiones. Un resultado electoral parejo llevará casi con certeza a acusaciones cruzadas de que la elección estuvo “arreglada” y puede provocar un estallido social.

La crisis del covid-19 también agudizó la guerra fría que EE. UU. y China mantienen por cuestiones de comercio, tecnología, datos, inversiones y tipo de cambio. Hay una peligrosa escalada de tensiones geopolíticas en Hong Kong, Taiwán y los mares Oriental y Meridional de China. Por más que China y EE. UU. quieran evitar una confrontación militar, la creciente temeridad de ambas partes puede llevar a que se produzca algún incidente que se salga de control.

En Medio Oriente, esperaba que Irán escalara tensiones con EE. UU. y sus aliados, en particular Israel y Arabia Saudita. Pero, en vista de la debilidad de Trump en las encuestas, es evidente que los iraníes eligieron una política de relativa contención, con la esperanza de que una victoria de Joe Biden lleve a que EE. UU. vuelva a participar en el acuerdo de 2015 sobre su programa nuclear y las sanciones estadounidenses se flexibilicen. Sin embargo, se dice que Israel, consciente de que la ventana de oportunidad se está cerrando, ha comenzado a lanzar ataques encubiertos contra objetivos militares y nucleares iraníes (con el apoyo tácito, es de suponer, de Trump).

Es así que se habla cada vez más de que pueda haber una ‘sorpresa de octubre’ en relación con Medio Oriente.

También alerté sobre la posibilidad de que Trump use sanciones contra China, Rusia y otros rivales para confiscarles y congelarles tenencias de títulos del Tesoro estadounidense, lo que incitaría a una venta masiva de esos títulos al adoptar dichos países un activo más seguro, como el oro. Este temor, sumado al riesgo de que un gran déficit fiscal monetizado estimule la inflación, ha provocado un encarecimiento del oro, que este año subió un 23 por ciento, y acumula una suma superior al 50 por ciento desde fines de 2018.

La instrumentalización agresiva del dólar por parte de EE. UU. es un hecho, y su valor se ha debilitado conforme rivales y aliados tratan de reducir su exposición a activos denominados en dólares.

Otro motivo de preocupación es el ambiente. En el este de África, la desertificación ha creado condiciones ideales para la aparición de plagas de langostas que están destruyendo cultivos. Una investigación reciente sugiere que en las próximas décadas, las pérdidas de cosechas provocadas por el aumento de temperaturas y la desertificación expulsarán a cientos de millones de personas desde las zonas tropicales cálidas hacia EE. UU., Europa y otras regiones templadas. También se vuelven más evidentes los vínculos entre el cambio climático y las pandemias. El avance de los humanos sobre los hábitats naturales aumenta la frecuencia de contactos con vectores de enfermedades zoonóticas.

¿Por qué los mercados observan impávidos todos estos riesgos? Tras una caída de entre 30 y 40 por ciento al principio de la pandemia, muchas bolsas han recuperado la mayor parte de lo perdido, gracias a la respuesta de la política fiscal y a la esperanza de que muy pronto haya una vacuna.

La recuperación en forma de V de los mercados indica que los inversores anticipan una recuperación en forma de V de la economía. El problema es que lo que era verdad en febrero sigue siéndolo: aún pueden producirse acontecimientos económicos, financieros, geopolíticos o sanitarios imprevisibles pero de alto impacto (‘riesgos de cola’) que alteren la marcha de la economía.

Las cotizaciones de los mercados no suelen reflejar bien los ‘riesgos de cola’ políticos y geopolíticos porque se trata de hechos cuya probabilidad es difícil de evaluar. Pero, en vista de lo sucedido en los últimos meses, no debería sorprendernos que antes de fin de año la economía mundial vuelva a verse sacudida por uno o más cisnes blancos.

NOURIEL ROUBINI

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