China afianza su influencia en África a punta de infraestructura

China afianza su influencia en África a punta de infraestructura

Presidente Xi Jinping emprende cuarto viaje por el continente olvidado por EE. UU. y Europa.

Senegal

El presidente de Senegal, Macky Sall (der.), entrega a su colega de China, Xi Jinping, una llave ceremonial en la inauguración de un coliseo de lucha, el domingo. AFP

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AFP

23 de julio 2018 , 10:27 p.m.

La voluntad de China de proyectar su modelo de liderazgo global tiene en una de sus máximas prioridades al continente africano. Tras años de creciente cooperación económica fijada en la obtención de recursos naturales, Pekín centra actualmente sus esfuerzos en reforzar los lazos militares y financiar una explosión de proyectos de infraestructura en la región, en el marco de su proyecto bandera, la Nueva Ruta de la Seda.

Cimentar esta relación y proteger sus intereses en el terreno son los principales objetivos de la nueva gira del presidente Xi Jinping por África, un viaje que contrasta con la desidia mostrada por Estados Unidos hacia el continente y la progresiva pérdida de influencia de Europa.

“Cada vez que vengo a África veo el dinamismo del continente y las aspiraciones de su gente para el desarrollo. Tengo mucha confianza en el futuro de las relaciones entre China y África”, dijo el presidente chino el sábado, a su llegada a Senegal, la primera parada de una gira que lo llevará también a Ruanda, Sudáfrica y Mauricio. Es la cuarta vez que Xi pisa el continente como jefe de Estado chino y su primer viaje oficial tras dar comienzo, en marzo, a un segundo mandato.

Grandes socios comerciales

China es el primer socio comercial de África desde hace una década tras desbancar a Estados Unidos. Además de los miles de millones de euros invertidos en la obtención de recursos naturales, especialmente minerales, el continente se ha convertido en el gran campo de pruebas de la construcción de infraestructuras con tecnología y financiación china.

El fenómeno se ha acentuado en los últimos años, coincidiendo con la puesta de largo del proyecto de la Nueva Ruta de la Seda, una ambiciosa red de infraestructuras que busca unir China no solamente con África, sino también con Europa y el centro y sureste de Asia a través de puertos, carreteras y ferrocarriles.

China tendría el ojo puesto, además, en el puerto de Dakar como salida en el Atlántico

Según datos de las autoridades chinas, el país ha financiado la construcción o renovación de más de 6.000 kilómetros de ferrocarril en países como Angola, Etiopía, Kenia, Nigeria, Sudán o Yibuti. Si bien la billetera china se ha hecho notar sobre todo en África oriental, la visita de Xi a Senegal muestra la capacidad de atraer también a los países del oeste a su proyecto en una zona tradicionalmente bajo influencia francesa.

En este país, uno de los más estables de la región y con un rápido crecimiento económico, Pekín ya ha financiado la construcción de una autopista que comunica Dakar con Touba (la segunda ciudad) y un parque industrial a las afueras de la capital.

China tendría el ojo puesto, además, en el puerto de Dakar como salida en el Atlántico, como parte de una ambiciosa conexión ferroviaria y ruta comercial hasta Yibuti, país en el otro extremo del continente y con salida al Índico, donde China tiene una base militar y controla una terminal portuaria. “Xi Jinping quiere aprovechar un mundo cambiante para posicionar a China en el centro del comercio y la inversión mundial. Y su principal herramienta para hacerlo es la iniciativa de la Nueva Ruta de la Seda”, explican desde la consultora Trivium.

XAVIER FONTDEGLÒRIA
Ediciones EL PAÍS

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