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Cannabis: impulso a un mercado en plena fase de expansión
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Estas plantaciones generan más o menos 17,3 puestos de trabajo directos por cada hectárea cultivada.

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Juan Pablo Rueda. EL TIEMPO

Cannabis: impulso a un mercado en plena fase de expansión

Estas plantaciones generan más o menos 17,3 puestos de trabajo directos por cada hectárea cultivada.

En los últimos años, la inversión extranjera directa en el sector ya suma US$ 500 millones.

La decisión del Gobierno de dar vía libre a la exportación de la flor seca de cannabis le dará, según representantes de esta joven industria agrícola, un empujón clave a un mercado al que han llegado inversiones foráneas por más de 500 millones de dólares en los últimos años y en el que hay miles de solicitudes de pequeños agricultores para desarrollar nuevos proyectos.

En 2019, el centro de estudios económicos Fedesarrollo para la Asociación Colombiana de Industrias de Cannabis (Asocolcanna) proyectó que para 2020 el área cultivada para la producción legal llegaría a las 45 hectáreas, nivel que hoy ya se encuentra en alrededor de 120 hectáreas, según el presidente de la agremiación, Rodrigo Arcila.

(En contexto: Gobierno permitirá exportación de flor seca de cannabis). 

De acuerdo con el directivo, las exportaciones del año en curso acumulan 8 millones de dólares y se prevé un monto anual entre los 30 y 35 millones de dólares, con una “tendencia creciente cuando todas las capacidades de estas empresas estén listas para sumarle el mercado de flor seca”.

Y explicó que todas estas plantaciones generan más o menos 17,3 puestos de trabajo directos por cada hectárea cultivada, al tiempo que por cada hectárea sembrada se producen 0,05 puestos de trabajo indirectos.

“Esperamos que con esta nueva competitividad el área cultivada pueda aumentarse rápidamente y que cada vez haya un desarrollo más rápido”, agregó Arcila.

Una de las ventajas claves para la siembra del cannabis radica en que el país tiene muchos microclimas que facilitan su desarrollo, por lo cual no solo hay plantaciones en más de 15 departamentos, sino que existen más de 4.000 solicitudes de licencias por parte de pequeños cultivadores, que comenzarán a producir de forma gradual una vez se desarrollen nuevas hectáreas.

(Además: Estudio revela cuándo empezó a cultivarse el cannabis en el mundo). 

Según datos de Asocolcanna, Colombia ya venía produciendo extractos, resinas y aceites que son materia prima para productos medicinales.

Pero, según Arcila, aunque el eslabón de la cosmética ya está muy desarrollado en Colombia, el decreto no solamente va a permitir el desarrollo de la flor seca, sino que abre una serie de posibilidades para que este producto pueda ser trabajado en alimentos, bebidas y en otros productos industriales como el sector textilero y el bioplástico.

(Lea también: Con una tutela, hijo de policías evita el traslado de sus padres)

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