Cordura para salir a comprar alimentos pide Minagricultura

Cordura para salir a comprar alimentos pide Minagricultura

El ministro Rodolfo Zea dice que hay una producción agropecuaria robusta. 

Rodolfo Enrique Zea

Según el ministro Rodolfo Zea,  lo que podría poner en riesgo el abastecimiento es un atraso en la llegada de insumos para la producción agropecuaria, causada por cierres de fronteras en el mundo. 

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Presidencia

Por: Martha Morales Manchego
21 de marzo 2020 , 11:50 p.m.

Abastecimiento de alimentos. De eso quieren saber los 50 millones de colombianos que entran en cuarentena obligatoria por orden presidencial y que, solo para el simulacro de aislamiento en Bogotá, durante 4 días, salieron alocadamente a los mercados y entre miércoles y jueves aumentaron la demanda de alimentos en 45 por ciento.

Al ministro de Agricultura, Rodolfo Zea, recién sentado en el cargo, le corresponde asumir este reto. Esto le dijo a EL TIEMPO.

El campo se vuelve protagonista en una coyuntura como la actual, en la que la expectativa es la garantía de abastecimiento de alimentos, ¿estamos preparados?

El campo colombiano está preparado para producir suficientes productos que abastezcan la demanda alimenticia del país, tal y como lo hemos visto en la llegada de productos agropecuarios a las principales centrales de abastos.

Hacemos un llamado a la tranquilidad y a la cordura a la hora de comprar bienes de primera necesidad y adquirir solo las cantidades necesarias para evitar el acaparamiento y la especulación de precios.

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Esta crisis toma al campo en un momento de escaso dinamismo, con alto desempleo e informalidad laboral. ¿Hay manera de enfrentar esos desafíos?

El Gobierno Nacional, a través de Finagro y el Banco Agrario, puso a disposición de los productores del campo recursos de crédito por $ 1 billón, para mantener la productividad en la actual circunstancia. Se podrán usar para capital de trabajo, inversión y reactivación económica, con tasa de interés subsidiada entre DTF-1 % y DTF+3 %, y podrán contar con garantías del Fondo Agropecuario de Garantías.

Continuaremos con nuestro programa de Agricultura por Contrato, que tiene como objetivo eliminar la intermediación y fomentar el emprendimiento. Este año debemos llegar a 130.000 productores.

¿Cuál es la estrategia para que la producción no se detenga y a la vez se cuide la salud de los agricultores?

Tenemos un paquete de incentivos financieros, que incluyen créditos nuevos para capital de trabajo, garantías, y la posibilidad de aplazar por 4 meses el pago de capital e intereses. Con nuestros aliados: gremios, secretarios de Agricultura, asociaciones y otros actores de la cadena, estamos informando las medidas tomadas por el señor presidente Iván Duque para prevenir la propagación y contagio del covid-19, dando recomendaciones a toda la comunidad del sector e invitándolos a cumplir con los protocolos de prevención.

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¿Cómo se hará para la virtualidad en los negocios si el acceso a internet en lo rural es más bajo que el promedio nacional y gran parte de los productores son pequeños?

El Ministerio de las TIC viene trabajando en aumentar la cobertura de la ruralidad y esto tendrá un impacto positivo en la consolidación de negocios, a través de instrumentos y programas que se impulsan desde el sector agropecuario.

Actualmente, diferentes subsectores productivos que compiten en mercados internacionales con productos como café, banano, cacao y palma acceden a plataformas digitales para consultar los índices de precios, así como a plataformas transaccionales para constituir contratos futuros, por ejemplo, a través de la Bolsa Mercantil de Colombia.

Un atraso en la llegada de insumos para la producción agropecuaria, causada por cierres de fronteras en el mundo, podría afectar en el mediano o largo plazo la producción de alimentos

Sobre importación de productos en un escenario en el que el mundo está cerrado, ¿cuál es la realidad de nuestra dependencia importadora de productos agrícolas?

Colombia exporta más productos agropecuarios de los que importa, y en el último año la balanza comercial presentó un mejoramiento equivalente al 84 por ciento, pasando de un superávit de US$ 18,3 millones en 2018 a un superávit de US$ 143,9 millones en 2019.

El potencial productivo y la diversidad en alimentos de Colombia nos permiten tener independencia de las importaciones de bienes agropecuarios. Por eso es posible garantizar la seguridad alimentaria nacional, incluso en un escenario de reducción de importaciones.

En cuanto a la producción nacional, ¿cuál es el estado de las cosechas? ¿Qué se encarece por estacionalidad y qué por especulación?

Actualmente, se presentan condiciones climáticas favorables y hemos registrado un abastecimiento de alimentos satisfactorio, positivo. Los incrementos en los precios, por encima de los fenómenos de especulación, se pueden estar presentando por el aumento en la demanda de los artículos, acompañado por el incremento en los costos de producción, dada la alta correlación del precio de los insumos con la evolución de la tasa de cambio.

Para el monitoreo permanente y análisis de tendencias del comportamiento de los precios de alimentos, la Upra está realizando seguimiento diario a los precios de los productos transados en las centrales de abastos y mercados mayoristas, y generando boletines informativos para el sector. Colombia tiene una producción agropecuaria robusta.

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¿Cree que la estrategia de ordenamiento de la producción, que es para poner límite a lo que se cosecha y evitar inundar el mercado, tiene que ser reorientada en esta coyuntura?

En la actual coyuntura, con pandemia del covid-19 y el aumento del precio del dólar, cobra mayor importancia el ordenamiento de la producción porque esto nos permite sembrar en terrenos adecuados, en zonas adecuadas cada uno de los productos agrícolas que necesitamos para nuestra alimentación.

Colombia tiene 40 millones de hectáreas de frontera agropecuaria y no usamos muchas. ¿Qué podemos esperar ahora?

El covid-19 es una situación inédita para Colombia y el mundo, y estamos tomando las medidas necesarias para preservar el campo, basados en mantener el abastecimiento de los colombianos y asegurar la cadena alimentaria.

Por ahora, el ministerio habla de garantía de abastecimiento de alimentos. ¿Qué podría poner en peligro este panorama?

Un atraso en la llegada de insumos para la producción agropecuaria, causada por cierres de fronteras en el mundo, podría afectar en el mediano o largo plazo la producción de alimentos.

En medio de esta crisis, ¿cuál es el mayor desafío que enfrentará el campo?

El mayor desafío es proveer alimentos a los consumidores finales de manera continua y en cantidades necesarias, manteniendo, además, la sostenibilidad de las inversiones. Para que esto ocurra, también es un desafío importante contar con disponibilidad de mano de obra para las siembras, cosechas, poscosechas y el transporte. Así mismo trabajamos en mantener la inocuidad de los productos y que el mercado interno absorba los excedentes que se podrían dar si se impactan las exportaciones.

Estamos trabajando articuladamente con otros ministerios y dependencias del Gobierno Nacional, los gremios de la producción agropecuaria, la industria de alimentos y las entidades territoriales, buscando que se garantice la seguridad alimentaria en esta crisis.

La alocada salida a abastecerse causó alzas en precios

En horas vespertinas, ya las góndolas de los supermercados y tiendas de abastecimiento estaban vacías, mientras que afuera aún había una larga fila de gente que esperaba para ingresar. 

Sucedió el día antes del inicio del simulacro de aislamiento por 4 días en Bogotá y se repitió este sábado, después de la orden presidencial de cuarentena nacional.

Los ciudadanos entraron en pánico alimentario y desbordaron las compras, a tal punto que, según una medición del Dane, el precio de un kilo de papa se incrementó el jueves en 45 %; el de naranja, en 79 %, y el del limón tai, en 119 %.

El 29,1 % del empleo urbano es generado por el comercio organizado. Es parte de los puestos de trabajo que hay que salvaguardar

De nada valían los reiterados mensajes de 'hay suficiente abastecimiento', emitidos desde el Ministerio de Agricultura, desde los gremios de comerciantes y desde los propios almacenes de cadena. Los ciudadanos, ataviados con tapabocas y llevando bolsas y canastos por montón, prefirieron arriesgarse a la prohibida cercanía social para llenar sus alacenas.

El 'pánico alimentario' llevó a la Federación Nacional de Comerciantes (Fenalco) a establecer un acuerdo de autorregulación del comercio para evitar que se hagan presentes el acaparamiento y la especulación.

Jaime Alberto Cabal, presidente de ese gremio, llamó a la cordura, pues "el comercio organizado está dispuesto a abastecer la demanda".

El fin último del acuerdo es ordenar el consumo a tiempo para poder garantizar la seguridad alimentaria, el abastecimiento de productos de primera necesidad, y la preservación de los puestos de trabajo y de la actividad económica, en la medida en que el comercio organizado genera 29,1 % del empleo urbano en Colombia, agregó Cabal.

Reposiciones permanentes en las estanterías

Hasta ahora, el abastecimiento se ha dado, con excepción de productos de salud que escasean; al igual que algunos artículos para el aseo y tapabocas, cuyos pedidos, solo a través del comercio electrónico, se han incrementado entre 100 y 300 % en algunos casos. 

Las medidas de algunos negocios, como Makro, que tiene 21 tiendas en el país, han procurado hacer reposiciones permanentes de los productos que más se agota.

 En Almacenes Éxito, con 550 puntos de venta en el país, además de un horario especial para embarazadas y personas de la tercera edad (los atienden una hora antes de la apertura), le juegan también al abastecimiento.

Pero la alocada  acumulación de reservas alimenticias de los ciudadanos entorpece la tarea y motivó las medidas de control.

Acaparar productos como jabón líquido va en contra de nosotros mismos. Si la otra persona no tiene la oportunidad de protegerse se afecta todo el mundo, por mayor riesgo de contagio.

"Con el fin de posibilitar que la oferta existente esté disponible para la gran mayoría de personas, hemos establecido un tope máximo para la compra: dos unidades de tapabocas, gel antibacterial, alcohol y guantes (según disponibilidad), y cuatro unidades para otros productos en categorías de alta demanda", estableció el Éxito.

Para el director del Dane, Juan Daniel Oviedo, quien asistió el viernes a la plaza de abastecimiento de Bogotá, Corabastos,  la cotización de productos de primera necesidad, como cebolla, sigue al alza (en Cartagena y Villavicencio este producto subió más del 50 %), pero esa situación "está siendo causada por el comportamiento del consumidor. Si bien el alza de varios alimentos obedece a las presiones de la demanda, no refleja las condiciones de la oferta porque el país tiene estabilidad en el aprovisionamiento agropecuario".

MARTHA MORALES MANCHEGO
Redacción EL TIEMPO
Economía y Negocios
Twitter: @marthamoralesm  

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