Concretos permeables y que limpian el aire, apuestas de Cementos Argos

Concretos permeables y que limpian el aire, apuestas de Cementos Argos

Más del 20 por ciento de sus ingresos son fruto de innovaciones.

Concretos permeables y que limpian el aire, dos apuestas inéditas de Cementos Argos

En el programa de microalgas, Cementos Argos ha invertido a la fecha cerca de 3.000 millones de pesos. La mitad se ejecutará en la validación industrial.

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Cortesía Cementos Argos

Por: Economía y Negocios
28 de octubre 2018 , 11:24 a.m.

Más del 20 por ciento de sus ingresos son fruto de innovaciones. En 2017, los ahorros derivados de su estrategia sumaron más de $ 25.000 millones.

Los desafíos que impone el cuidado del medioambiente, las necesidades de los clientes para optimizar sus proyectos y la diversificación de productos en un mercado tan competido como lo es la industria cementera han llevado a que la compañía Cementos Argos haya adoptado en su ADN una estrategia de innovación, en la que todos sus empleados toman parte, y cuyos frutos ya se ven en el mercado, con varios casos exitosos.

El origen de la nueva variedad de productos y servicios se remonta a hace algunos años, cuando la empresa decidió crear un sistema de gestión de ideas llamado Ideaxion, que está diseñado específicamente para que cualquier colaborador de la compañía, en cualquiera de los lugares donde opera la empresa, pueda participar.

Este esquema permite que las ideas sean evaluadas por un grupo interdisciplinario y, según su mérito innovador, reciban apoyo financiero para demostrar su impacto.

Además, como parte de esa cultura innovadora, la empresa creó concursos de innovación en las plantas de cemento y concreto. Según la compañía, la evolución en este frente ha sido representativa, a tal punto que la obtención de ingresos derivados de la innovación es un objetivo estratégico explícito en su plan de negocios, con una meta de largo plazo con objetivos anuales.

El año pasado, cuando la compañía registró ingresos totales consolidados por 8,5 billones de pesos, más del 20 por ciento de estos recursos, equivalentes a 1,7 billones de pesos, provinieron de proyectos de innovación que se han consolidado como parte importante de sus negocios.

Además, la cementera señala que en el 2017 los ahorros derivados del sistema de innovación superaron los 25.000 millones de pesos, “lo que nos permite ser cada vez más eficientes y competitivos”, aseguran.

Varios ejemplos

El proyecto más reciente de innovación de Cementos Argos es una iniciativa para la captura de C02 con microalgas.

Para ello, en la planta Cartagena se montará un piloto de validación industrial que permitirá probar todo el proceso de captura, la transformación de la biomasa en biocrudo y la refinación de este para la obtención de un diésel renovable, bautizado por la empresa como GreenDiesel.

Esta tecnología se ha desarrollado mano a mano con las universidades Eafit y de Antioquia, y con el apoyo de una empresa chilena. “Con esta iniciativa, en 5 o 10 años, se prevén soluciones comerciales a gran escala”, indicó Lucas Moreno, vicepresidente de Innovación de Cementos Argos.

El año pasado, la Superintendencia de Industria y Comercio de Colombia les otorgó a Argos y Eafit una patente por la invención conjunta que permite captar y purificar grandes cantidades de dióxido de carbono en poco tiempo, mediante el uso de microalgas.

En este programa, la compañía ha invertido cerca de 3.000 millones con un apalancamiento equivalente a este mismo valor, de los cuales cerca de 1.500 millones se destinarán a la validación industrial que está en proceso.
“La innovación ha sido hasta ahora un viaje muy emocionante, y los resultados obtenidos son altamente satisfactorios. Para lograr mantenernos relevantes en el mercado es preciso, entre otras cosas, apalancar nuestro negocio en las tecnologías digitales y mitigar el impacto ambiental de las operaciones, especialmente en lo referente a las emisiones de CO2”, señaló el directivo.

Otro de los proyectos de la compañía en materia de innovación es el desarrollo de concreto permeable que permite el paso de agua para recrear su ciclo natural, lo cual facilita su almacenamiento para que pueda reutilizarse y favorecer el desarrollo urbano sin saturar el sistema de alcantarillado. Fue creado bajo la filosofía de tener un producto en sintonía con la naturaleza.

Tras los desarrollos respectivos, esta última innovación hace parte del portafolio de productos para las empresas de construcción de vivienda y de obras civiles. Tiene aplicaciones en rodaduras (tráfico liviano) y bermas, parqueaderos, vías comerciales, residenciales y vehiculares; senderos para peatones y bicicletas, canchas deportivas y parques. También es utilizado para el control de la erosión del suelo, así como en invernaderos y alcorques alrededor de plantas y árboles.

Según la empresa, entre los principales beneficios del concreto permeable están la reducción del impacto del desarrollo urbano
, protegiendo así el equilibrio del ecosistema; permitir el paso de oxígeno y de agua hacia las raíces de los árboles, así como la alimentación de los acuíferos naturales y la gestión del agua de escorrentía, minimizando el uso del sistema de alcantarillado.

Este producto se aplicó en el 2016 en la urbanización Parque Palmas del Río, en el que se utiliza un sistema de drenaje urbano sostenible que, apoyado con el uso del concreto permeable, permite reproducir el ciclo hidrológico natural previo a la urbanización y evitar el fenómeno de isla de calor.

Además, esta innovación reduce o elimina la necesidad de estructuras especiales para el manejo de aguas de escorrentía, como bordillos, cunetas, sumideros, tubería, cajas de inspección y estructuras de retención, al tiempo que tiene un impacto visual diferente a otro tipo de concretos por su particular textura y amplia disponibilidad de colores.

Menos costos al cliente fruto de la innovación

Entre los productos de alta tecnología que desarrolla Cementos Argos está el concreto avanzado, que permite reducir las secciones de los elementos haciéndolos más livianos, pero altamente resistentes a esfuerzos mecánicos y a agentes agresivos externos, permitiendo, además, menor cantidad de acero de refuerzo en estructuras y menos consumo de materiales.

“Tenemos casos donde hemos reducido algunos costos del proceso en 20 por ciento o 30 por ciento. Eso se traduce en que al cliente final se le reduce el costo en cerca de un 15 por ciento, como por ejemplo, con el uso de concreto avanzado frente al convencional”, señaló Lucas Moreno, vicepresidente de Innovación de la compañía.

ECONOMÍA Y NEGOCIOS@ELTIEMPO

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