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Colombia hizo cambios al régimen de zonas francas
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Se habilitó la opción de que las zonas francas permanentes especiales de servicios puedan convertirse en zonas francas permanentes.

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Archivo / EL TIEMPO

Colombia hizo cambios al régimen de zonas francas

Decreto abrió opción de bajar compromisos de inversión de estos agentes, si se hacen exportaciones.

El Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, expidió este lunes el Decreto 278, que modifica el régimen de zonas francas en Colombia, buscando impulsar la implementación de un modelo de zonas francas 4.0, a través del cual se optimizará la competitividad de este instrumento de promoción de inversión en el país, mediante la promoción de proyectos empresariales orientados a la sofisticación de la producción interna, modernización y repotenciación del aparato productivo e inserción en cadenas locales, regionales y globales de valor.

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Para ello, el Gobierno simplificó los requisitos y actuaciones para acceder al instrumento, tanto para nuevos proyectos como para la prórroga de las zonas francas existentes; y fortaleció el marco institucional con la creación de un Comité Técnico de Zonas Francas, que hace parte del Sistema Nacional de Competitividad e Innovación.

Para la promoción de la economía 4.0 y la exportación de servicios el Ministerio habilitó el reconocimiento de activos intangibles (bajo el régimen de propiedad intelectual vigente) como parte de los compromisos de inversión, hasta por el 20 por ciento de la nueva inversión).

Igualmente, la norma permite la realización de comercio electrónico en las zonas francas para usuarios de bienes y servicios mediante la modalidad de tráfico postal y envíos urgentes.

Entre tanto, para para nuevos proyectos de servicios, se estableció la posibilidad de reducir compromisos de inversión si se realizan exportaciones, que sean efectivamente canalizadas por el mercado cambiario cada año.

Al mismo tiempo, se habilitó la opción de que las zonas francas permanentes especiales de servicios puedan convertirse en zonas francas permanentes, para calificar usuarios que presten servicios (fundamentalmente de exportación), de ciencia, tecnología, innovación, cultura y conocimiento, entre otros.

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Para impulsar el desarrollo regional, el decreto eliminó el requerimiento de área mínima de 20 hectáreas para las nuevas zonas francas permanentes dedicadas exclusivamente a la prestación de servicios en ciudades y municipios con menos de un millón de habitantes.

Otro ajuste consiste en que para nuevos proyectos de zona franca que se localicen en municipios con altos índices de pobreza, se reduce el compromiso de inversión hasta en un 30 por ciento, posibilidad que también aplica para la solicitud de prórroga de zonas francas existentes en municipios con esta característica.

Menos tiempos y requisitos

El ministro de Comercio, José Manuel Restrepo Abondano, sostuvo que uno de los mayores logros que implica la modificación al régimen es la reducción de tiempos y requisitos.

Por ejemplo, se bajó en al menos un 15,2 por ciento el monto mínimo de inversión requerido para la declaratoria y prórroga de zonas francas (en función de tipologías de sectores productivos), mientras que en el trámite de nuevas declaratorias, se redujo de 57 a 24 el número de requisitos que deben ser acreditados, así como el tiempo para la declaratoria, de 18 a 6 meses aproximadamente.

También se habilitó la oportunidad de acreditar el cumplimiento de compromisos de inversión a partir de la fecha de solicitud de declaratoria de zona franca, hasta por el 20 por ciento del compromiso.

El decreto también abrió la posibilidad para la solicitud de nuevas zonas francas en todo tipo de actividades agroindustriales, así como para concesiones aeroportuarias y férreas (este último sujeto a reglamentación).

De la misma manera, se igualó en 30 años el término máximo para la prórroga tanto de zonas francas permanentes, como permanentes especiales y se dio vía libre a que las zonas francas adicionen áreas no colindantes al espacio originalmente declarado, siempre y cuando estas se encuentren en el mismo municipio o en municipios limítrofes dentro de la misma jurisdicción aduanera.

También se abrió la posibilidad para que zonas francas existentes soliciten la ampliación de las actividades económicas para las cuales se autorizó su declaratoria.

Finalmente, en el marco del Sistema Nacional de Competitividad e Innovación (SNCI) se habilitó la creación de un Comité Técnico de Zonas Francas, como instancia para promover la competitividad del régimen de zonas francas frente a terceros países, así como para fortalecer la operación del modelo en el país, mediante un diálogo permanente y constructivo con el sector empresarial.

“Con este avance estructural en el régimen, el Gobierno contribuye a posicionar al país a la vanguardia en el hemisferio para la atracción de inversión, al contar con un instrumento moderno que hoy cuenta con 120 zonas francas declaradas”, recalcó el funcionario.

De este número de zonas francas, 41 son permanentes y 79 están en la categoría de permanentes especiales, de las cuales han sido prorrogadas cinco a la fecha.

ECONOMÍA Y NEGOCIOS - EL TIEMPO

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