El ‘top’ de estafas en el mundo de los negocios y la innovación
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Estafas en negocios
EL TIEMPO

Muchas apuestas comerciales, en su mayoría innovadoras, terminaron desfalcando a varios de sus accionistas. Incluso, las peripecias ilegales de algunos personajes se convirtieron en dramatizados y películas.

Elizabeth Holmes
Archivo

En 2015, Elizabeth Holmes era la emprendedora multimillonaria más joven del mundo, con una fortuna valorada en US$4.500 millones y se perfilaba como una revolucionaria de la biotecnología. Pero tres años después, Holmes perdió el control de su propia compañía y fue acusada de haber engañado a los inversionistas que apostaron más de US$700 millones en su proyecto. 

La Comisión del Mercado de Valores de Estados Unidos concluyó que su empresa, Theranos, engañó a los inversionistas sobre la tecnología que desarrollaba y aseguró falsamente que sus productos habían sido utilizados por el ejército de EE. UU. en Afganistán. Con solo 19 años de edad, Holmes fundó 'Theranos' en 2003, con el fin de desarrollar un dispositivo innovador para realizar análisis de sangre más simples, disponibles en todo momento y baratos.

Bernard Madoff
EFE

Desde los 24 años, Bernard Madoff presidió una firma de inversión que fue una de las más grandes de Wall Street. En diciembre del 2008 fue acusado de un fraude (tipo pirámide) que alcanzó los 50.000 millones de dólares, el mayor realizado en la historia. Madoff era de la alta sociedad neoyorquina y sus contactos y víctimas iban desde magnates y estrellas de la televisión, hasta poderosos miembros del Congreso y el Gobierno. Fue sentenciado a 150 años de prisión.

Enron
AFP

Enron, la gigante empresa energética de Estados Unidos, es un buen ejemplo de una compañía que armó una impresionante fachada que escondía sus problemas con el apoyo de la prestigiosa firma de auditoría Arthur Andersen. La empresa había sido elogiada en la prensa por haber revolucionado la industria energética, pero había estado escondiendo miles de millones de dólares en deudas y colapsó en 2001 siendo, en ese entonces, la caída más estrepitosa en la historia corporativa de EE. UU.

Las acciones de Enron, que en su apogeo habían llegado a cotizar a un precio cercano a los 90 dólares, cayeron hasta un valor inferior a 1 dólar. Los empleados también sufrieron las consecuencias de este fraude y miles de ellos perdieron sus puestos de trabajo.

Parmalat
AFP

El caso Parmalat, considerado uno de los mayores escándalos financieros de Europa, estalló en diciembre del 2003 tras el descubrimiento de un agujero contable de más de 14.000 millones de euros. Posteriores investigaciones descubrieron que la compañía ocultaba sus pérdidas en cuentas bancarias en países del Caribe y Suramérica. Muchos accionistas perdieron sus ahorros en el desfalco de Parmalat y su hundimiento repercutió fuertemente en la economía de Italia.

Calisto Tanzi, ex propietario de la empresa, y el ex director financiero de la compañía, Fausto Tonna, fueron señalados como los principales responsables de falsear las cuentas para ocultar las deudas de Parmalat y de bancarrota fraudulenta. 

World.com
AFP

WorldCom era una gran compañía telefónica de los Estados Unidos creada en los años 90 por Bernard Ebbers, que llegó a estar valorada en 180.000 millones de dólares. Esta empresa protagonizó otro escándalo en el que se utilizó la contabilidad para ocultar la realidad de la empresa. En este caso, se contabilizaron erróneamente miles de millones de dólares en gastos corporativos, lo que terminó por provocar un agujero contable que arrastró a la quiebra a la empresa.

Como sucede en otras estafas, los grandes perjudicados fueron los accionistas, quienes vieron caer el valor de sus acciones por debajo de 1 dólar y los miles de empleados de la compañía que perdieron sus puestos de trabajo. Su creador y director ejecutivo, Bernard Ebbers, terminó siendo condenado a 25 años de prisión. 

Barings bank
AFP

Barings Bank, creado en 1762, era la compañía bancaria comercial más antigua de Reino Unido, tal era su prestigio, que era el banco preferido por la reina Isabel II, hasta que cayó en picada en 1995 tras un escándalo que sorprendió al mundo financiero. Uno de sus empleados, Nick Leeson, perdió más de US$1.000 millones al realizar movimientos especulativos en mercados de contratos a futuro en Japón y Singapur. Se le responsabilizó de falsear la contabilidad para cubrir errores en operaciones de la entidad. Al conocerse las pérdidas, rápidamente llegó la bancarrota.

Lobo
Paramount Pictures

Jordan Belfort inspiró la famosa película protagonizada por Leonardo DiCaprio y dirigida por Martin Scorsese 'El lobo de Wall Street'. Belfort, famoso por sus excesos, terminó en la cárcel por orquestar uno de los fraudes más grandes de la historia en Estados Unidos. Este hombre se convirtió en una máquina de hacer dinero a través de métodos fraudulentos.

Básicamente, el esquema era comprar grandes paquetes de acciones baratas de compañías con poco futuro, y a su vez vender acciones de esa misma empresa a clientes que ubicaban a través de la guía telefónica. Cuando las ventas habían disparado el valor de las acciones, Belfort vendía todas las suyas en el mercado, recogiendo enormes dividendos, pero provocando un desplome de su valor que dejaba a sus clientes sin un solo dólar. Belfort alcanzó a amasar más de un billón de dólares y fue condenado a cuatro años de cárcel y a pagar 110,4 millones de dólares en restituciones.

UBS
EFE

En 2012, la Unión de Bancos Suizos (UBS) recibió un fuerte golpe por uno de sus operadores que causó hasta US$2.000 millones en pérdidas por transacciones presuntamente fraudulentas. El inversor ghanés Kweku Adoboli fue señalado culpable de un fraude que dejó un agujero de 2.000 millones de dólares en el UBS, la mayor pérdida de la historia de Suiza. Adoboli, que trabajaba en la compañía desde 2006, se endeudó con los prestamistas que financiaban el mundo de las apuestas hasta alcanzar los 200.000 dólares.

Sector Financiero 13 de marzo de 2019 , 01:10 p.m.

El ‘top’ de estafas en el mundo de los negocios y la innovación

Estos personajes han hecho hueco en el bolsillo de millones de personas con sus oscuros negocios.

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