Colombianos llenaron las bases en el béisbol de las Grandes Ligas

Colombianos llenaron las bases en el béisbol de las Grandes Ligas

Este domingo acaba la fase regular, única con cifra extraordinaria de 11 nacionales en competencia.

Giovanny Urshela

Giovanny Urshela, beisbolista colombiano.

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AFP

Por: EFE
28 de septiembre 2019 , 11:37 p.m.

Nombres como el de Giovanny Urshela, Óscar Mercado y Jorge ‘Oso’ Alfaro están en boca de todos los amantes del béisbol y acaparan semana tras semana los titulares en las Grandes Ligas del béisbol gracias a su alto nivel de juego.

Los tres son colombianos y junto a otros de sus compatriotas, como los lanzadores Julio Teherán y José Quintana, se han convertido en los protagonistas de un deporte en el que por años han figurado dominicanos, venezolanos, puertorriqueños, cubanos y mexicanos.

En la actualidad, en el deporte considerado como el pasatiempo nacional en Estados Unidos, los peloteros colombianos se les han unido con una presencia histórica en la Gran Carpa.

Cierto es que solamente 24 de los más de 19.000 jugadores que han militado en las mayores hasta esta temporada han nacido en Colombia (en todas las divisiones), pero teniendo en cuenta que, como sucede en casi todo Suramérica, en Colombia el deporte más popular es el fútbol, lo conseguido dentro del mejor béisbol del mundo es único.

El ayer

Se vio cómo el colombiano Luis Miguel Castro, segunda base y jardinero, quien jugó por los Atléticos de Filadelfia en 1902, se convirtió en el primer latinoamericano en jugar en las Grandes Ligas.

Ningún colombiano volvió a pisar la Gran Carpa hasta 1974, cuando Orlando Ramírez lo hizo con los Angelinos de California, pasando por Joaquín Gutiérrez, que entre 1983 y 1988 fue la solitaria bandera colombiana en las Grandes Ligas (Medias Rojas, Orioles y Filis), hasta que llegaron Édgar Rentería y Orlando Cabrera, quienes pusieron al béisbol colombiano en el mapa de la ‘pelota caliente’ en los noventa y a principios del nuevo siglo.

Su aporte fue decisivo para impulsar a los jóvenes beisbolistas, especialmente con Rentería, quien jugó con siete equipos de las Grandes Ligas, ganó dos veces el título de la Serie Mundial: el primero con los Marlins de Florida (1997) y el segundo con los Gigantes de San Francisco (2010). En este segundo título también fue el jugador más valioso (MVP) del Clásico de Otoño.

Cabrera, que jugó con nueve equipos, también consiguió un título de la Serie Mundial (2004), con los Medias Rojas de Boston, cuando se enfrentó a su compatriota Rentería, que entonces también militaba con los Cardenales de San Luis, campeones de la Liga Nacional.

El hoy

Su ejemplo ha permitido que durante la temporada del 2019 haya 10 peloteros nacidos en Colombia titulares en sus equipos, encabezados por los abridores Julio Teherán (Bravos de Atlanta) y José Quintana (Cachorros de Chicago), los dos jugadores colombianos más veteranos y de mayor protagonismo.

Teherán

El lanzador colombiano Julio Teheran tuvo una destacada actuación en el triunfo de su equipo, los Bravos de Atlanta, sobre los Piratas de Pittsburgh, en el SunTrust Park, en Atlanta, Georgia.

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Sin embargo, la gran figura y revelación esta temporada dentro de la Liga Americana ha sido el tercera base Giovanny Urshela, quien llegó traspasado por los Azulejos de Toronto a los Yankees de Nueva York y se ha convertido en un jugador decisivo en la novena de los Bombarderos del Bronx.

Urshela, un cartagenero de 27 años que fue dado de baja por los Indios de Cleveland y los Azulejos que no confiaron en su talento, con unos Yankees apremiados por las lesiones, tuvo la oportunidad de jugar y surgió con un aporte excepcional de .315 de promedio de bateo, 20 cuadrangulares y 73 carreras impulsadas.

Giovanny Urshela

Giovanny Urshela, beisbolista colombiano.

Foto:

AFP

Los 20 cuadrangulares es ya la mejor marca de todos los tiempos para un pelotero colombiano, al superar los 17 que consiguió Cabrera cuando estaba con los Expos en la temporada del 2003.

Pero hay un equipo en las mayores que confía más en el talento de los peloteros colombianos: los Marlins de Miami, que esta temporada han subido a tres al primer equipo, siendo la primera franquicia que lo hace en la historia de las Grandes Ligas. Se trata del jardinero Harold Ramírez, el relevista Tayron Guerrero y el receptor Jorge Alfaro, titular indiscutible y uno de los jugadores pilares que el equipo tiene de cara a su reconstrucción.

Mientras que otra de las grandes revelaciones de la temporada ha sido el jardinero central de los Indios, el novato Óscar Mercado, otro cartagenero, de 24 años, que tiene con la novena de la tribu .280 de promedio de bateo, 15 cuadrangulares y 54 carreras impulsadas.

Óscar Mercado

Óscar Mercado, beisbolista colombiano.

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AFP

Un undécimo jugador, el guardabosque de los Nacionales de Washington, Adrián Sánchez, es hijo de padres colombianos, pero nacido en Venezuela.

El mañana

Sin embargo, lo más importante es que aproximadamente 90 jugadores nacidos en Colombia vieron acción en ligas menores durante el 2019, incluidos los que fueron ascendidos a las Grandes Ligas.

Hay un colombiano en la lista de las 100 mejores promesas de MLB Pipeline, este es el zurdo Luis Patiño, de los Padres, considerado el talento número 3 de San Diego y el número 31 de Grandes Ligas. Mientras que el receptor de los Rays, Ronaldo Hernández, está considerado como la promesa numero 7 del equipo de Tampa Bay.

Todos ellos tienen como gran objetivo no solo triunfar en las mayores, sino también darle el impulso definitivo al béisbol colombiano para que se consolide y en un futuro cercano puedan competir al mismo nivel que el resto de los mejores del mundo con su Selección Colombia.

El tener la posibilidad de disputar la Serie del Caribe a partir del 2020, si se admite al equipo campeón de la Serie Latinoamericana, será otro de los alicientes para que Colombia pueda acercarse un poco más a las grandes potencias beisboleras.

El aporte de los peloteros colombianos, en la temporada del 2019, en las Grandes Ligas ya se ha convertido en un punto de partida sin retorno.

EFE

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