Alzate, acento paisa y toque inglés para la camisa 10 de Colombia

Alzate, acento paisa y toque inglés para la camisa 10 de Colombia

El nacido en Camden (Inglaterra) debutó con la Selección. Perfil.

Steven Alzate

Steven Alzate (amistosos 2019).

Foto:

Federación Colombiana de Fútbol

Por: José Orlando Ascencio
24 de noviembre 2019 , 10:44 a.m.

Steven Alzate nació en Comden (Inglaterra), el 8 de septiembre de 1998. Hasta hace una semana, era un completo desconocido para la mayoría de los que siguen la Selección Colombia cada vez que salta a la cancha. Los que miran el fútbol más a fondo ya tenían alguna referencia adicional. Hoy puede contarle a sus hijos, cuando los tenga, que se puso la camiseta 10 de Colombia, el país en el que nacieron sus padres.

“Las cosas están sucediendo rápidamente para mí, probablemente más rápido de lo que imaginé. Se siente como un sueño haber debutado hace unos meses en la Premier y ahora recibir este llamado”, declaró Alzate en zona mixta, antes de su debut en la Selección Mayor, contra Perú. “Es un honor jugar para mi país, es algo que he estado esperando por mucho tiempo. Sentí que Colombia era el equipo adecuado, especialmente con las raíces de mis padres”, agregó.

Técnicamente, es el primer jugador nacido en Europa que se pone la camiseta de mayores, y el séptimo no nacido en Colombia en jugar con la Selección.

Steven Alzate

Steven Alzate, jugador colombiano.

Foto:

Miguel Bautista

Esa mezcla de orígenes hace que Steven, jugador del Brighton & Hove Albion, no tenga un español precisamente fluído, pero cuando lo habla, se le siente un marcado acento paisa. Ese es el origen de su padre, Héctor Alzate, quien llegó a Inglaterra en 1986, a los 23 años, a ganarse la vida como inmigrante.

Su mamá también es colombiana y es por ella que fue criado con las costumbres suramericanas. Héctor también jugó al fútbol y el pequeño Steven comenzó a acompañarlo a los partidos. Ahí lo picó el bicho del deporte.

Los inicios

A los 18 años debutó en el fútbol profesional inglés, en el Leyton Orient, un equipo que por entonces jugaba en la Liga Dos, que equivale a la cuarta división de ese país. El 28 de febrero de 2017 jugó su primer partido, en la derrota 4-1 frente al Stevenage: entró en el minuto 68, por el portugués Sandro Semedo. Alcanzó a jugar 12 partidos en ese club, hasta que la fortuna lo puso en un amistoso contra el Brighton, que ya era de la Premier League.

A Alzate lo llevaron a que terminara de formarse. Jugó en la escuadra Sub-23 del Brighton en la temporada 2017-2018. Estuvo cedido seis meses en el Swindon Town, de la Liga Dos.

Alcanzó a ser convocado a una selección menor de Inglaterra y Arturo Reyes, el técnico de la Selección Sub-23 de Colombia, también le echó el ojo. Pero sufrió un problema físico y estuvo varios meses sin jugar.

“Yo sufrí una lesión lumbar hace seis meses y estuve cinco meses fuera. Quedamos en que era mejor que me quedara y recibiera tratamiento. Esta vez me llamaron para la de mayores, pero me da igual jugar con la que sea, es un orgullo jugar con Colombia”, dijo entonces.

Steven Alzate

Steven Alzate, jugador colombiano.

Foto:

Miguel Bautista

Graham Potter, técnico del del Brighton, le vio condiciones y lo ascendió al primer equipo en esta temporada.

“Nos brinda un buen balance por la izquierda y entiende lo que intentamos hacer tácticamente. Muchas veces nos ayuda a abrir el juego, otra se acerca al centro y cubre el espacio, es un jugador con capacidad de cumplir esas dos tareas, por lo que nos ha asombrado, aunque no nos sorprende porque sabemos que tiene calidad”, declaró Potter.

Con un curioso dorsal, el número 46, Alzate debutó en la Premier League el pasado 17 de septiembre, en el empate sin goles frente al Newcastle. En un esquema 3-4-3, el DT lo pudo como volante lateral por la izquierda.

Pero no es la única posición en la que ha jugado. Cuando Potter cambió a defensa de cuatro, Alzate fue mediocampista de primera línea y también jugó como extremo por la derecha. Y solamente una vez entró como suplente, lo que demuestra que el entrenador confía plenamente en él.

“Quiero jugar de volante mixto, pero con mi equipo he sido lateral izquierdo o derecho. Tengo claro que donde me pongan voy a jugar. Por esta camiseta hago lo que sea”, dijo Alzate en su primer contacto oficial como jugador de Selección.

Carlos Queiroz, el técnico de Colombia, lo ubicó como mediocampista por la derecha, al lado de Wílmar Barrios y Mateus Uribe, en su primer encuentro como titular. Y le dio la camiseta 10, la que en los últimos años ha sido de James Rodríguez. Todo un mensaje.

"Pienso que en este partido mostró bien el trabajo que estamos haciendo, un chico con 20 años que vista la camiseta de Colombia y juega con tranquilidad, confianza y mucha calidad".

Pero antes de llegar, el llamado de la Federación fue todo un suceso: el gerente de la Selección, Iván Novella, le dijo que no llevara mucho equipaje. Alzate lo tomó a pecho: solamente empacó dos pares de guayos. “Con eso es suficiente: traje uno de taches metálicos y otro normal. No necesito más”, declaró.

Y el otro ritual que tuvo que superar fue el del “bautizo”. Tal vez porque hay un cantante de música popular con su mismo apellido, a este Alzate también lo pusieron a cantar. Se paró encima de una silla, agarró su celular para buscar la letra de la canción que escogió y arrancó: cantó Stand by me, de Prince Royce. Los compañeros que se la sabían lo acompañaron . Ya Alzate se metió en la Selección. Hace una semana, pocos sabían de él.

José Orlando Ascencio
Subeditor de Deportes
En Twitter: @josasc

Descarga la app El Tiempo

Con ella puedes escoger los temas de tu interés y recibir notificaciones de las últimas noticias.

Conócela acá
Sigue bajando para encontrar más contenido

CREA UNA CUENTA


¿Ya tienes cuenta? INGRESA

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.