Miura, el futbolista de 51 años que se resiste a colgar los guayos

Miura, el futbolista de 51 años que se resiste a colgar los guayos

El jugador más longevo del mundo volvió a renovar su contrato con el Yokohama F. C.

Miura

En su juventud, Miura se tinturaba el pelo. Hoy, las canas le dan el toque de madurez.

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AFP

Por: Javier Arana
13 de enero 2019 , 10:48 a.m.

"Viejo, el sol, y todavía alumbra’, dice un conocido refrán que bien se aplica a la medida exacta de Kazuyoshi Miura, un japonés que, como auténtico guerrero samurái, y ya con 51 años, es el futbolista activo de mayor edad en el mundo. No es aún un adulto mayor, pero para ser un deportista de alta competencia sí que se necesita conservar un estado físico formidable y una disciplina a prueba de todo, a una edad en la que muchos de sus compañeros de profesión llevan más de una década en uso de buen retiro.

‘Rey Kazu’, como se lo conoce en el fútbol nipón, recientemente renovó su contrato con el club que ha prolongado su vida en el balompié, el Yokohama F. C., de la segunda división de la Liga japonesa. Esta será entonces su temporada número 34 como jugador profesional a lo largo de una dilatada trayectoria en la cual ha conseguido marcar historia y en la que tal vez su única decepción fue no haber estado en la lista definitiva de la selección de su país para el Mundial de Francia 1998, aunque fue una de las figura del equipo del sol naciente durante toda la eliminatoria y anotó el gol clave para darle la clasificación a la Copa del Mundo. Casi 20 años después, aún se cuestiona al DT Takeshi Okada, quien lo dejó a las puertas del Mundial galo. Con los samuráis disputó 89 partidos y convirtió 55 goles, y es el segundo máximo goleador del seleccionado azul.

El fútbol, su aventura

Miura, que había dejado sus estudios en su natal Shizuoka a los 15 años, soñaba ser como Zico, Falcao y Sócrates, los astros brasileños que lo apasionaban, y tras su paso por el club paulista llegó a las filas del Santos, equipo en el que no tuvo mayor suceso. Sin un trabajo estable, Miura debió emplearse de guía turístico, vendedor y hasta ayudante de intercambios estudiantiles. Todo eso para ganar un dinero y librarse de las malas compañías, los vicios y la delincuencia con las que convivía por esos días en la periferia de São Paulo. Luego fichó para el Matsubara, un equipo fundado por la colonia de japoneses en São Paulo. Después experimentó en el Flamengo, el XV de Noviembre de Piracicaba y el Coritiba, antes de regresar al Santos.

De esa experiencia de vida se desprende la leyenda de los dibujos animados de la década de los 80 que marcó a generaciones, Captain Tsubasa, como se llamó originalmente en el estado nipón, pero que luego fue conocida como Supercampeones, con Oliver Atom. Su creador, Yoichi Takahashi, se inspiró en la vida de Miura para publicar la serie que años más tarde sería éxito en Europa y América.
Tras su experiencia en Brasil, el emblemático jugador regresó a su país y vistió los colores del Yomiuri, equipo que después, ya en la naciente liga japonesa, creada en 1992, tomó el nombre de Verdy Kawasaki, con el que ganó los dos primeros campeonatos oficiales en la historia.

En ese momento tenía 23 años, había dejado su niñez y ya contaba con un buen kilometraje en las canchas de fútbol. Cuatro años después llegó el salto a Europa. Su equipo fue el Génova, de Italia, para convertirse en 1994 en el primer japonés en jugar la Serie A.

Luego regresó al Verdy Kawasaki, antes de firmar con el Dinamo de Zagreb, de Croacia. Fue una época de vaivenes, pero también de madurez. Después llegaría al Kioto Sanga y al Vissel Kobe, de su país, antes de jugar en el Sídney F. C., en Australia. Finalmente recaló en el Yokohama F. C., desde 2005, ya a sus 37 años, pero, según él, en su momento, con cuerda para rato. Hoy, a un suspiro de los 51 años, por su mente no pasa el retiro.

Pero ‘King Kazu’, ya en su recta final, sigue siendo el chico terrible de su época. Es un jugador al que todos respetan, y juega como y donde quiere, no tiene responsabilidades en la cancha, es líder. Habla poco, entrena a fondo cuando en su agenda no tiene ningún espectáculo programado, pues sigue siendo el centro de atracción para muchos japoneses que se deleitan con él en los programas de TV. Ofrece contadas entrevistas, es tímido y algunos lo tildan de odioso.

En su travesía por Brasil aprendió, aparte del fútbol, una variedad de bailes con los que se hizo notar en las coreografías que seguían a un gol, que en su momento escandalizó a los japoneses más conservadores. Sus movimientos de cadera, al mejor estilo de las garotas, convirtieron a Miura en un sex symbol, a tal punto que, gracias a su perfeccionado baile de samba, la ‘Kazu dance’, se gozó en las discotecas japonesas en 1993, el mismo año en el que fue considerado el mejor futbolista de Asia.

Sin embargo, la fama nunca se le subió a la cabeza. Tras el terremoto y tsunami de Japón y el accidente nuclear de Fukushima, que coincidieron el 11 de marzo de 2011, Miura lideró una campaña para recoger fondos y fue vital para la celebración de un amistoso entre las figuras de la Liga nipona y la selección de mayores de Japón. En ese juego, esta leyenda marcó un gol y luego puso en subasta los guayos, con los que se recogieron más de 70.000 dólares, cifra que superó la expectativa. Claro, también se lo criticó, pues un jugador de su altura, con varios millones de dólares en su cuenta, había sido tacaño y hasta miserable, pues bien pudo haber hecho una generosa donación.

Así es Kazuyoshi Miura, que sigue siendo un ídolo nacional, un modelo y quien se resiste a colgar sus guayos. Larga vida al ‘Rey Kazu’.

JAVIER ARANA 
REDACTOR DE EL TIEMPO
@arana_javier

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