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Eliminatoria: Argentina, Brasil, Uruguay, Colombia y... (opinión)

Eliminatoria: Argentina, Brasil, Uruguay, Colombia y... (opinión)

Es una guerra sin muertos, pero fascinante, la que más pasiones desata.

03 de octubre 2020 , 09:00 p. m.

Al Mundial, como a recibir el Premio Nobel, se va en esmoquin (Gabo exceptis), a la Eliminatoria se acude en uniforme de combate. Es una guerra sin muertos, pero fascinante, la que más pasiones desata de los torneos sudamericanos por la atmósfera excepcional de cada partido. Si las selecciones activan el sentido de pertenencia, las Eliminatorias exacerban los nacionalismos, los desafueran. Antiguamente, ir a jugar a ciertas ciudades era una aventura viril, había que tener clase y temple para obtener un resultado de visitante. Ahora están dadas todas las garantías para jugar en cualquier parte. La organización del fútbol avanzó siglos, se gana en el rectángulo, no afuera. No obstante, la tensión se mantiene. Parecen duelos de países.

Esa belleza áspera de la Eliminatoria tiene que ver, también, con la tradición del fútbol continental, sus rivalidades y su paridad, todos se ganan o se quitan puntos. Algunos son menos fuertes que otros, pero no hay Chipres ni Maltas ni Andorras. Tiene el poder de cambiar el humor en Sudamérica. De alegrar, amargar, entristecer o entusiasmar a millones de personas. Es la Eliminatoria. El estado de ánimo se mueve al compás de los resultados. Ganó la Selección, felices. Perdió, enojados. La mejor muestra, la más simpática, la rescatamos de la prensa paraguaya en 2016, que dedicó ácidas críticas a la Albirroja al ser eliminada en la Copa América de Estados Unidos. Al siguiente partido, ya por la clasificación a Rusia, venció 2-1 a Chile y el importante diario ABC Color tituló en portada, con dulzura: “¡Garra, amor y corazón!”.

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Este jueves 8 dará el puntapié inicial la carrera hacia Catar 2022. Un telón que sube en condiciones extrañas, nunca vividas: a causa de la pandemia de coronavirus los equipos llevan casi un año sin jugar (desde noviembre de 2019), por lo cual es difícil prever cómo estarán. Por primera vez no han podido entrenar, apenas Paraguay y Bolivia han hecho microciclos, y unos pocos entrenamientos Perú y Chile, pero con jugadores locales, muchos de los cuales no actuarán pues la mayoría de los titulares serán quienes militan afuera.

Y, lo más importante, se jugará sin público, al menos al principio, lo cual cambia el escenario. Lo graficó Bielsa cuando el Leeds debió ir a enfrentar al Liverpool; le preguntaron si para un equipo que venía de la “B” resultaba demasiado pesado debutar visitando el estadio del campeón. Respondió con su lógica: “Anfield es Anfield con público, sin público es una cancha más”. Acá es igual. Argentina, que no se beneficia de factores climáticos o geográficos, había designado la cancha de Boca para dar mayor aliento a sus jugadores y generar más clima a su rival, pero el jueves La Bombonera estará vacía. Será una situación inédita.

Esto reduce la desventaja de ser visitante. Los únicos con ventaja son quienes juegan en altura (Bolivia, Ecuador) o en climas especiales como el de Barranquilla por la combinación de alta temperatura y humedad. La Eliminatoria siempre ha sido difícil para ganar a domicilio, sin embargo, desde que se juega a puertas cerradas vemos que los visitantes se imponen muy seguido al no tener presión del público local.

Selección de Colombia vs Selección de Venezuela

Imagen del partido entre las selecciones de Colombia y Venezuela.

Foto:

AFP

La diferencia que ha sacado el fútbol europeo sobre el sudamericano indica que quienes cuenten con mayor cantidad de futbolistas en clubes del viejo mundo tendrán un plus. Por ello, Brasil, Argentina, Uruguay, Colombia pueden armar una selección completa con elementos que actúan en las ligas más importantes del mundo. En la antípoda está Bolivia. “En nuestro país hace siete meses no hay campeonato y la selección la integran puros jugadores locales. Hay apenas un par de legionarios, pero que ni son titulares en sus clubes del exterior”, explica Roberto Aguirre, colega boliviano. “Para colmo, empieza enfrentando a Brasil y Argentina”, resalta.

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Si es por cantidad y calidad de figuras, incluso por actualidad de las mismas, deberíamos arriesgar que aquellos cuatro -Brasil, Argentina, Uruguay, Colombia- son claros candidatos a obtener una plaza mundialista. Al menos de antemano. Chile estaría en ese grupo por la jerarquía de su “Generación Dorada” (que fue dorada de verdad). La de Vidal, Alexis Sánchez, Isla, Medel, Aránguiz, Eduardo Vargas. Pero ya quedan pocos, están grandes y no han brotado retoños. Además, este Premundial durará un año y medio; esas seis columnas que sostienen todo el peso del equipo oscilarán entre los 33 y los 35 años al final de la contienda.

Paraguay es una incógnita; es el que más trabajó, lleva tres meses y medio entrenando, habrá que ver cuál es su potencial. Se descuenta el carácter aguerrido de sus jugadores. Faltó a los dos últimos Mundiales, por lo cual tiene sed de revancha. Eduardo Berizzo, su técnico, es pupilo de Bielsa y ha tenido buenas experiencias en Chile y España.

Perú sigue con su carta ganadora, que es Ricardo Gareca, el DT. Continúa sin generar valores nuevos y, lo que es peor, están lesionados sus dos estelares: Paolo Guerrero y Jefferson Farfán. Ecuador inicia un proceso completamente nuevo con su flamante técnico Gustavo Alfaro, quien recién ayer sábado hizo su primera convocatoria. Se supone que hará un entrenamiento hoy domingo y otro mañana lunes; el martes ya viajan a Buenos Aires. En estos cuatro días conocerá a sus jugadores, algo como mínimo curioso, no de esta época. Lo mismo le sucede al portugués José Peseiro, quien se estrenará en el banco de Venezuela sin haber tenido nunca a los jugadores a su cargo. Los verá entre hoy y mañana por primera vez.

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A esa Venezuela de muy buen material (buenísimo, atención a esto) pero que nunca ensayó con Peseiro se medirá Colombia en el estreno. Es amplio favorito por las distintas condiciones de ambos. Queiroz lleva un año y medio en el cargo y, quizás como nunca, casi todos los futbolistas colombianos en Europa están jugando y son importantes en sus equipos. Ni hablar de James, que recuperó su nivel, la alegría y la continuidad.

Los mejores jugadores van a decidir la Eliminatoria, eso no cambia. Y la capacidad de sus entrenadores. Ambos factores van de la mano. Sin uno de los dos no se llega.


JORGE BARRAZA
Para EL TIEMPO
@JorgeBarrazaOK

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