Jugador que marcó a Maradona en la Mano de Dios, hundido en el alcohol

Jugador que marcó a Maradona en la Mano de Dios, hundido en el alcohol

Conozca la historia de Kenny Sansom y todos los problemas que afronta.

Kenny Sansom

Kenny Sansom, exjugador inglés.

Foto:

Cortesía Arsenal

Por: Fernando Vergara
LA NACIÓN
GDA
19 de abril 2020 , 11:19 a.m.

En la memoria futbolera argentina su imagen quedará grabada por ser uno de los defensores ingleses que participó en "La mano de Dios" de Diego Maradona, aquel gol de México 1986 tan audaz como antirreglamentario. En la escenografía estaban, entre otros, Jorge Valdano, Kenny Sansom, Steve Hodge y el arquero Peter Shilton. Todos formaron una imagen imborrable. Sansom , actor involuntario de una conquista icónica, pasó de ser una estrella del fútbol inglés a caer en la adicción al alcohol y el juego, a quedarse sin nada y a dormir en un parque. En definitiva, a un tormento que lo llevó a pensar en quitarse la vida.

El andar y los vaivenes de Sansom parecen sacados de un guion de película. Los medios ingleses aseguran que en su época de esplendor llegó a vivir en una mansión de un millón de dólares pero que al tiempo se transformó en un alma perdida que padeció el alcoholismo y se sumergió en la depresión. Incluso, martirizado, alguna vez mencionó su intención de suicidarse: "No quiero vivir esta vida terrible".

Sansom formó parte del equipo inglés aquel 22 de junio de 1986, en la capital mexicana, cuando Maradona pasó a la inmortalidad por el inolvidable segundo gol. El lateral izquierdo fue uno de los espectadores privilegiados de los dos tantos que anotó la estrella argentina. El primero, con la mano; el restante, con una obra de arte de gambetas. De hecho, en la segunda conquista, Sansom trepó por el sector izquierdo y perdió el balón en el campo argentino. Cuando quiso regresar ya era demasiado tarde.

"Nunca sentí tal cantidad de rabia tras un partido. Todos gritábamos y exigíamos que la FA [The Football Association] peleara por nosotros y que el encuentro se jugara de nuevo. Jamás perdonaré a Maradona, siempre fue un maldito tramposo", expresó el defensor. Al tiempo, el 10 le respondió: "Sansom, te robé la cartera. ¿Qué va a hacer, hermano? Cocodrilo que duerme...". Unos meses después, en noviembre de ese año, Kenny comenzó con los problemas por el alcohol y el juego. "Muy pronto todo eso se apoderó de mí", confesó.

Sansom, nacido en Camberwell, Londres, el 26 de septiembre de 1958, integró la selección de Inglaterra entre 1979 y 1988. Leyenda de Crystal Palace y de Arsenal, entre otros, acumuló en su país más de 750 partidos y se dio el lujo de jugar dos mundiales. Para tomar dimensión de lo que implicó en el fútbol de su nación vale repasar algunos números. Con 86 presencias, es el segundo jugador que más veces lució la camiseta inglesa en su puesto, detrás de Ashley Cole. Y figura entre los 11 futbolistas que más actuaron por Inglaterra , junto a Shilton, Wayne Rooney, David Beckham, Steven Gerrard, Bobby Moore, Bobby Charlton y Frank Lampard, entre otros.

Fueron varias las etapas difíciles de su vida. Sansom -con una historia similar a la de otra leyenda inglesa, Paul Gascoigne- padeció años tormentosos a causa de su afición a las bebidas alcohólicas. Lo admitió en entrevistas televisivas. Las sucesivas recaídas -algunas de ellas, en público o frente a fotógrafos que lo perseguían- convirtieron su vida en una montaña rusa de ingresos para desintoxicarse y nuevas borracheras. Hoy tampoco está bien, pero da batalla. A tal punto que se registró nueve veces en centros de rehabilitación, no siempre bajo su voluntad, y las nueve veces salió. A menudo prematuramente, todavía plagado de demonios.

En 2015, la difícil situación de Sansom fue noticia de primera plana en Inglaterra. Padre de Kate, Natalie y Harry, lo perdió todo, incluida su esposa Elaine. Y tiene también cinco nietos. "No tengo dinero en el banco. Acabo de ir a dormir en la calle. No soy dueño de un coche, no tengo una casa, no tengo dinero, no tengo pareja. Y no es bueno dormir en el banco de una plaza", reconoció. Fue fotografiado en un parque, desmayado junto a una botella de vino llena. También, tirado en el estacionamiento de un supermercado, siempre rodeado por botellas. Pasó noches en comisarías. Sansom no tenía ni a dónde ir. "No quiero parar, me encanta beber. No imagino mi vida sin beber", repitió en varias ocasiones cuando se citaba con periodistas ingleses en algún lugar de la capital.

Hace algunos años, Sansom reconoció que su día comenzaba con una botella de vino para, a continuación, visitar a los corredores de apuestas e ir gastando las 622 libras mensuales que la Asociación de Futbolistas Profesionales le entregaba como pensión. "El dinero, mi ex mujer... Hay un montón de cosas que podría haber hecho mejor. Es mi culpa. Todas las cosas por las que me siento triste son mi responsabilidad", admitió.

A menudo despeinado, confundido, Sansom supo deambular por las casas de apuestas de los suburbios londinenses. Atrás quedaba esa imagen, de 30 años atrás, de defensor sobrio, recio. Un molde que había construido con el apoyo de Terry Venables, ex jugador y entrenador legendario de su país. La actualidad desnudaba a Kenny con un caminar lento, siempre un segundo atrás en cada conversación que entablaba, con una dependencia crónica y desesperada del alcohol. Con la mirada perdida y los ojos vidriosos.

En un blog propio, el ex futbolista escribió: "No siempre he tratado a la vida de la manera más correcta, es cierto. He decepcionado a mucha gente. He decepcionado a mi familia y me he decepcionado a mí. Pero siempre estoy lo suficientemente abierto como para reconocer que puedo luchar contra el alcohol todos los días. No es fácil, pero estoy decidido a tener un futuro".

Al menos en la actualidad, el hombre que marcó a Maradona en México 1986 tiene un techo. Una habitación en el suroeste de Londres. Hace un mes visitó el club Everton, por el que jugó algunos partidos entre 1992 y 1993. Asistió a un complejo cercano a Goodison Park para conversar con otras personas que viven en situación de calle. Recordó los bares. Esos miserables bares, pubs y clubes a los que no resistió. A decir verdad, ni siquiera trató de resistirse. Y rememoró anécdotas: "Hubo veces en que, cuando dormía en los bancos de la plaza, pasaba gente y me tiraba agua. No sé cuánta, pero era horrible, degradante. También dormí atrás de arbustos, en cualquier parte. Tener un sitio para dormir es muy importante".

Hoy, Sansom tiene muchos episodios de claridad, fundamentalmente cuando se refiere al deporte y a su carrera. "Por Inglaterra debería haber jugado 100 partidos en vez de 86", lamentó. "El fútbol ha sido mi vida. Es lo que sé. El fútbol fue fácil para mí y jugarlo se sintió natural. Pero una vez que uno termina de jugarlo, la vida se vuelve más difícil. Y el alcohol lo arruinó todo", agregó.

También en su blog, hace algunos días Sansom se refirió al coronavirus. Inglaterra, precisamente, es uno de los diez países más afectados por la pandemia. Y lamentó que Kenny Dalglish, leyenda de Liverpool, contrajera la Covid-19. "Es una enfermedad horrible y es muy triste para las personas tener que quedarse en sus casas. Debe de ser muy difícil por el hecho de estar aislados. Pero tenemos que hacerlo. También es complejo no disfrutar del fútbol, pero el coronavirus puede matar, y hay que enfocarse en eso", publicó.

Su lucha es diaria. Sansom busca la vida. Apareció en algunas transmisiones en Sky Sports y otros canales.
"Tengo mucho por ofrecer, para televisión y radio", indicó. En su cuenta de Twitter (@KennySansom03) tiene un tuit fijado en el que busca empleo: "Por favor, conéctense conmigo por ofertas de trabajo en los medios, apariciones personales, cenas y eventos. Me encanta contar mi historia".

Fernando Vergara
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