El gran reto del Lionel Scaloni con la selección de Argentina

El gran reto del Lionel Scaloni con la selección de Argentina

Sus dirigidos lo ven como un jugador y amigo.

Lionel Scaloni

Lionel Scaloni, DT de Argentina.

Foto:

EFE

Por: Andrés Eliceche
15 de junio 2019 , 10:22 p.m.

Un muchacho vestido de jogging y camiseta azules, y con una mochila sale de un ascensor, camina entre la gente por el lobby de un hotel y se acerca a la recepción para hacer una pregunta. Le despejan la duda y vuelve a pasar por el medio de un grupo de personas que no se dan vuelta para mirarlo, eso que suele ocurrir cuando cruza un famoso. Él se sentirá cómodo: a Lionel Scaloni le gusta vivir así, como uno más, aunque a esta hora y en este lugar sea el entrenador de la selección argentina de fútbol y ya haya comenzado el incierto camino de la Copa América.

El también ciclista vuelve a tomar el ascensor, ya sin rastros en la cara de aquel golpe que se dio al rodar en Mallorca (España) en abril, que le dejó un susto grande y un hematoma que tardó más de un mes en borrarse definitivamente. El protocolo, pero sobre todo las obligaciones, le impiden subirse a una bicicleta y desandar las subidas y bajadas que esta ciudad ofrece en toda su superficie. Pero bien que le gustaría para descargar la ansiedad de su primera Copa América: tampoco en este hotel se corre de su rutina de dormir no más que 5 horas cada noche.

Scaloni se siente respaldado por los jugadores. Los nueve partidos en nueve meses, pero sobre todo el tiempo compartido con ellos en cada concentración, fueron forjando una relación de cuidada proximidad: ellos lo ven como lo que es, alguien generacionalmente cercano, un buen elemento para hacer empatía. Él no pisa más allá de lo que cree recomendable: ningún integrante del cuerpo técnico tiene su habitación en el piso donde duermen los jugadores.

“Lo escuchan, eh. Hay que ver cómo los grandes están atentos a lo que dice en las charlas antes de que empiece cada entrenamiento”, deslizan desde el corazón de la delegación de 64 personas (entre plantel, cuerpo técnico y médico, asistentes y dirigentes) que la AFA trajo a Brasil. Él sabe que hay una batalla que no tiene sentido dar: la de enfrentar los señalamientos por su falta de experiencia.

Su gran salto

Hace un año exactamente era uno más en el staff de Jorge Sampaoli en la antesala del debut de la selección en el Mundial de Rusia. Aquel fue su segundo trabajo como integrante de un cuerpo técnico de un plantel profesional –el primero había sido acompañando a Sampaoli en Sevilla como analista de videos–, y duró un año. Después de la debacle aceptó el ofrecimiento de Claudio Tapia y se estrenó como DT principal, en un salto que ni él soñaba.

Ahora, a los 41 años, es el entrenador más joven de la Copa América. De hecho, en el debut contra Colombia este sábado, se convirtió en el segundo técnico en la historia de la selección mayor en debutar en un torneo oficial sin haberlo hecho antes en un club. Este santafesino que eligió Mallorca como su lugar en el mundo –allí viven su mujer y sus dos hijos y allí regresa él después de cada gira con la selección– escogió a Walter Samuel y Pablo Aimar primero y a Roberto Ayala después para rodearse. Una decisión astuta: si no hay experiencia, que haya sentido de pertenencia. Además de la histórica relación con la selección de sus tres cómplices, ellos trabajan aspectos prácticos. Samuel y Ayala son quienes respaldan la voz de Scaloni en los ejercicios de defensa, y Aimar –el primer ídolo de Messi– interviene en los movimientos ofensivos. Y los tres, también, acuerdan con el jefe en que no hay mejor cosa que mantener un bajo perfil en todo momento.

El propio Messi encabeza una idea de la que Scaloni está convencido: para ganar la Copa hay que cerrar el arco. El DT repite que más que goleadores, los campeones suelen ser aquellos que reciben menos tantos. ¿Le dará esa convicción un perfil defensivo al equipo? No. En todo caso, la afición confía en él y sus elegidos para la Copa América.

Andrés Eliceche
La Nación-GDA
En Twitter: @aeliceche

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