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50 años de la muerte de Janis Joplin, la eterna reina del ‘blues’
Estrellas del rock que murieron

Janis Joplin, una de las voces más representativas del rock and roll de la década del 70, murió a sus 27 años, en 1970, por una sobredosis de heroína en un hotel de Hollywood.

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Jan Persson

50 años de la muerte de Janis Joplin, la eterna reina del ‘blues’

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Referente contracultural e ícono 'hippie', fue la primera mujer en alzarse como estrella del rock.

“Cuando canto me siento como cuando te enamoras por primera vez”, decía Janis Joplin, una mujer pasional que dejó una huella imborrable en la música en apenas cuatro años, los que pasaron entre su debut, con Big Brother and the Holding Company, y su trágico final en un hotel de Los Ángeles el 4 de octubre de 1970.

Apenas tres álbumes, dos con Big Brother and the Holding Company y otro con la Kozmic Blues Band, bastaron para que Janis Joplin dejara todo un legado musical, rematado con el póstumo 'Pearl', publicado en 1971, número 1 en las listas estadounidenses y aplaudido como el mejor trabajo de una artista inimitable.

Ícono femenino de la contracultura de la década de los 60, Janis Joplin continúa siendo una de las grandes representantes de aquel movimiento 'hippie' que revolucionó el mundo, entre otros, con festivales como el de Monterey y el de Woodstock, y una de las mayores influencias para buena parte de las estrellas del rock que llegaron después.

Una mujer pionera que abrió las puertas del rock a otras grandes que llegarían después, como Patti Smith o Chrissie Hynde. Hasta la irrupción de Janis Joplin, el rock había sido un club de hombres, y Joplin tuvo que hacer frente a un fuerte machismo por parte de una industria y una prensa musical que acabarían rendidas ante una de la mayores figuras de la música.

“Lo que hemos tenido que hacer es aprender a controlar el éxito, ponerlo en perspectiva y no perder la esencia de lo que estamos haciendo: música”, aseguraba Janis Joplin en pleno apogeo de su carrera, reconocida años después con su entrada en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1995, el premio Grammy a la carrera artística en 2005 o su inclusión en la lista de los 100 mejores artistas de todos los tiempo elaborada por la revista musical 'Rolling Stone'.

Pionera femenina en el ‘rock and roll’, Janis Joplin abrió las
puertas del rock a otras mujeres y ha sido influencia para grandes artistas de generaciones posteriores

Lejos de ser una artista incomprendida por su círculo cercano, su familia, aunque hubiera preferido que no se convirtiera en cantante y fuera maestra, impulsó sus inquietudes artísticas desde una edad muy temprana, tal y como recoge Holly George-Warren en la biografía 'Janis. Her life and music', publicada hace un año, y que hace un amplio recorrido por la vida y carrera de la pasional artista.

Janis Lyn Joplin nació el 19 de enero de 1943 en Porth Arthur, Texas (Estados Unidos), hija de Seth y Dorothy Joplin, que tuvieron otros dos hijos, Laura y Michael. Bajo la influencia de un padre inconformista, pronto comenzó a seguir un estilo de vida 'beat', explorando su bisexualidad e iniciando su trayectoria musical.

“En su preadolescencia, Janis fue un chicazo alborotador, pero también era curiosa, cerebral, y una brillante artista visual, inclinación que sus padres la animaban a cultivar”, explica George-Warren en la biografía, en la que señala su mirada progresista hacia los temas raciales y su inclinación hacia el 'blues' pese a ser una chica blanca.

Comenzó a cantar en bares cuando estudiaba Bellas Artes en la Universidad de Texas, en Austin, hasta que en 1963 se trasladó a San Francisco, donde entró en contacto con diferentes músicos, como el que sería más tarde guitarrista de Jefferson Airplane, Jorma Kaukonen, con quien realizó sus primeras grabaciones de estándares de 'blues'.

Fue en San Francisco donde empezó a consumir drogas y, aunque estuvo a punto de casarse, la relación fracasó, algo que aumentó la inseguridad y el sentimiento de soledad de los que solo salía cuando cantaba.

Su compleja personalidad queda reflejada en el recuerdo de uno de sus compañeros de la banda Big Brother and the Holding Company: “Janis siempre tuvo una inseguridad total y poder total al mismo tiempo”, tal y como demostraba en cada actuación sobre el escenario haciendo gala de un auténtico derroche de energía y una voz única.

Janis Joplin se unió a Big Brother and the Holding Company en junio de 1966, y un año más tarde, después de la repercusión obtenida con su actuación en el Festival de Monterey en junio de 1967, al que acudieron más de 50.000 personas, grabaron su primer álbum con Columbia Records, 'Big Brother and the Holding Company'.

“Lo mejor de todo fue Monterey. Nunca volverá a suceder nada como aquello”, recordaba Janis Joplin tiempo después sobre un festival en el que dejó asombrado a todo el mundo con su personalidad y fuerza sobre el escenario en las dos actuaciones de la banda, que compartió cartel con Jimi Hendrix, The Mamas and The Papas, Jefferson Airplane y Otis Redding.

Janis eclipsó al resto de la banda, aunque juntos grabaron un segundo álbum, 'Cheap Thrills', en 1968, con temas como 'Summertime', 'Piece of My Heart' y 'Ball and Chain'.La artista murió de sobredosis en octubre de 1970.

EFE REPORTAJES

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