La nación más pequeña de África

La nación más pequeña de África

El turismo es su fuente principal de ingresos, pero Gambia es famosa por sus cacahuetes.

La nación más pequeña de África

El dalasi gambiano se fragmenta en cien unidades llamadas bututs (1998).

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EL TIEMPO

03 de septiembre 2018 , 04:59 p.m.

Gambia es uno de esos lugares africanos repletos de peculiaridades. Su población escasamente pasa de 1’800.000 habitantes, es una nación incrustada dentro de otra, Senegal, y su vida e historia enteras están determinadas desde siglos atrás por el río que le da nombre.

Ya en el siglo V antes de Cristo los mercaderes de Cartago mencionaban las riberas del río y las comunidades que las ocupaban.

Posteriormente, entre los años 1235 y 1546 hizo parte del llamado imperio de Malí. Se calcula que llegaron a salir 3 millones de personas vendidas por mercaderes en calidad de esclavos de esta región de África hacia América, por cuenta de los sucesivos imperios que dominaron lo que hoy es Gambia.

En 1455 fueron los portugueses quienes primero exploraron la desembocadura del río Gambia. En 1618, la Corona portuguesa vendió los derechos sobre esa región a los ingleses, que formalizaron el comercio de esclavos que llevaban a sus colonias o revendían a otras potencias, hasta 1807, cuando abolieron la esclavitud. Pero los gambianos no pudieron desligarse plenamente del Reino Unido hasta 1970.

Hoy es una de las naciones más pobres del mundo, según las cifras de los organismos internacionales.

Su superficie es un poco más de 10.300 km cuadrados (Colombia posee 1’141.74899), en su gran mayoría planas, pues allí un área montañosa apenas llega a los 300 metros.

Su religión oficial es el islam, y su población está integrada en su mayoría por la etnia mandinga (39,6 %), a la cual le siguen los fulanis (18,8 %), los wolofs (14,6 %), los diolas (10,6 %) y los seraculeh (8,9%).

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FRANCISCO CELIS ALBÁN
EDITOR DE EL TIEMPO

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