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¿Cuántos tipos de bacterias se esconden en un chicle pegado en una silla?
Chicles

Los firmantes del estudio destacaron que sus hallazgos pueden tener impacto en la medicina forense.

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¿Cuántos tipos de bacterias se esconden en un chicle pegado en una silla?

Los firmantes del estudio destacaron que sus hallazgos pueden tener impacto en la medicina forense.

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Científicos españoles analizaron gomas masticadas de 5 países distintos para resolver la inquietud.

La escena es más común de lo que debería ser.

Una persona se sienta en la única silla libre del bus. Empujada por la inquietud que podría generar el transporte público, decide enviar sus manos por debajo del asiento. En el momento en que los dedos están por rozar el plástico, una textura viscosa se apodera del tacto. Sí. Lamentablemente, es un chicle.

A partir de ese momento, la sensación de repugnancia se apodera del pasajero. En tiempos pandémicos, a la par del asco que acabó con la ‘curiosidad’, surgen varias preguntas inevitables: ¿Hace cuánto estaba ese chicle ahí?, ¿quién lo habrá puesto? y, sobre todo, ¿qué bacterias puede tener dentro?

Pues bien, esa inquietud por los microorganismos que pueden esconderse en esos chicles pegados con peculiar ‘desidia higiénica’ motivó a un grupo de científicos españoles a desarrollar un estudio sin precedentes.

‘El bacterioma de la goma de mascar desperdiciada’ es el título de dicha investigación reseñada en la prestigiosa revista ‘Nature’ y que, hace un par de días, resultó ganadora en los ‘IG Nobel’, una parodia de los reputados premios que se entregan anualmente en Suecia.

¿Cuál fue su descubrimiento? Le contamos.

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Más allá de una ‘mala experiencia’

En este texto, la recreación inicial apuntaba a aquellos que se topan con chicles pegados en la silla. Pero, como podría comprobar la mayoría de los colombianos, otros escenarios rutinarios también son epicentros de esa repudiable práctica.

El suelo de las calles: uno de los más frecuentes.

Precisamente, esas gomas que se ‘camuflan’ en el pavimento fueron analizadas por los científicos en cuestión.

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 Desde 1992, el gobierno  de Singapur comenzó a considerar que las gomas de mascar contaminaban el medio ambiente.

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123rf

Los investigadores recogieron muestras de chicles pegados en aceras de cinco países diferentes: Francia, España, Grecia, Turquía y Singapur.

Luego, estos amantes de la ciencia emplearon varios medios y fuentes de carbono para estudiar su biodegración.

Finalmente, tras doce días de procedimiento, se extrajo el ADN de cada uno de los ‘pegotes’ analizados.

El análisis del ARN fue concluyente.

En todas las muestras trabajadas se encontraron 13 géneros de bacterias a destacar: Kocuria, Sphingomonas, Deinococcus, Blastococcus, Skermanella, Hymenobacter, Modestobacter, Roseomonas, Rubellimicrobium, Methylobacterium, Sphingomonas sin cultivar, Paracoccus y Nocardiodesccus.

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Y aunque los firmantes del estudio aseguraron que “el número de muestras por país es demasiado pequeño para sacar conclusiones a nivel geográfico'', el chicle recogido en Singapur arrojó una preocupante alarma: 427 tipos de organismos procariotas identificados.

Sus conclusiones, más allá de representarles una estatuilla de los premios que “primero hacen reír a la gente, y luego la hacen pensar”, pueden ser de gran ayuda para varios campos de la salud.

“Nuestros hallazgos tienen implicaciones para una amplia gama de disciplinas, incluida la medicina forense, el control de enfermedades contagiosas o la biorremediación de residuos de goma de mascar desperdiciados”, resaltaron los innovadores científicos en su informe.

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