Abren en California primer café-restaurante con marihuana de EE. UU.

Abren en California primer café-restaurante con marihuana de EE. UU.

Su existencia es posible gracias a la legalización de la venta, cultivo y uso personal del cannabis.

Lowell Farms: A Cannabis Cafe

La gente puede consumir cannabis libremente, pero no es obligatorio hacerlo.

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Frederic J. Brown / AFP

Por: Ana Milena Varón – EFE
06 de octubre 2019 , 12:00 a.m.

Con un lleno total y gente esperando afuera, haciendo fila en la calle para poder entrar, Lowell Farms: A Cannabis Cafe inició esta semana sus operaciones en California como el primer negocio en el país con licencia para vender comida, bebidas y productos de marihuana, hierba que además se puede fumar en el local.

“El recibimiento ha sido muy positivo, el público está emocionado por experimentar esta nueva propuesta y nosotros, muy contentos con la recepción de la gente”, dijo a Efe Bianca Blanche, portavoz del café.

Ubicado en el West Hollywood, a menos de una milla (kilómetro y medio) de la calle de las Estrellas, este establecimiento es un ejemplo de la bonanza del mercado del cannabis en Estados Unidos, pero también, de cómo se han venido relajando las normas legales para consumo en público con fines recreativos.

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Lowell Farms: A Cannabis Cafe no solo va dirigido a los consumidores experimentados de cannabis, sino también ofrece una guía a los novatos. Blanche explica que, como ella, hay varias personas especializadas que conducirán a los clientes por la variedad de productos a base de cannabis, así como por las comidas y bebidas que les pueden ayudar a tener una buena experiencia.

“También tenemos personas que hablan español y otros idiomas para hacer más inclusiva y cómoda esta vivencia”, apunta la vocera.

La inauguración de este lugar, solo apto para personas mayores de 21 años portadoras de una identificación legal en California, se da casi tres años después de que los votantes del estado Dorado aprobaran la Proposición 64, con la que se legalizó la venta, cultivo y uso personal de la marihuana entre adultos.

Desde que la ley entró en vigor en 2018, el mercado legal de la marihuana en California ha experimentado un crecimiento rápido. La bonanza es tal que un reporte difundido en agosto pasado proyectó que, al culminar este año, el estado habrá acumulado 3.100 millones de dólares en ventas, lo que lo llevaría a liderar la industria en el mundo.

El estudio ‘California: lecciones del mercado de cannabis más grande del mundo’, elaborado por Arcview Market Research y BDS Analytics, calcula un crecimiento del 23 por ciento en 2019 respecto a los 2.500 millones de dólares por ventas del año anterior.

En el mismo sentido, una encuesta revelada esta semana advierte que la mayoría de los votantes en California quiere que los municipios permitan tiendas de productos de marihuana en sus comunidades. El estudio realizado por la Universidad de California Berkeley y el periódico ‘Los Ángeles Times’ encontró que el 63 % de los californianos encuestados están de acuerdo en que su ciudad otorgue permisos a establecimientos de venta de marihuana. El porcentaje sube en el condado de Los Ángeles, al que pertenece la ciudad de West Hollywood. En esta zona, el 68 por ciento de las personas que contestaron el sondeo apoyan otorgar más permisos.

Blanche, una inmigrante de la República Dominicana que ha estado relacionada con la legalización y el negocio del cannabis durante los últimos cinco años, afirma que muchos comerciantes quieren ingresar a esta industria. “Fuimos uno de 300 solicitantes para una licencia de un negocio como este en la ciudad de West Hollywood, y los primeros en cumplir todos los requisitos”, explica.

La dominicana cree que parte del éxito de su propuesta está en la seriedad con que se han tomado el negocio. Un ejemplo de la nueva experiencia que ofrecen es el menú diseñado por la chef Andrea Drummer, que, según dijo a Efe la propia especialista, “permite mejorar su experiencia con el cannabis, porque puede aumentar el sentido del gusto y el olfato”.

“Es un momento histórico no solo para el cannabis, sino para todo el país. Es gratificante abrir un espacio que fomente el consumo educativo y responsable (de esta sustancia)”, afirmó por su parte la chef Drummer.

Blanche subrayó que ninguno de los platos que salen directamente de la cocina tiene compuestos de cannabis, solo lo llevan los chocolates, la miel y algunos productos de panadería que cumplen con los requisitos de ley.

Es un momento histórico no solo para el cannabis, sino para todo el país. Es gratificante abrir un espacio que fomente el consumo educativo y responsable

El lugar, por el momento, estará abierto de diez de la mañana a diez de la noche, los siete días de la semana, y también cuenta con un servicio para evitar que clientes bajo la influencia del cannabis conduzcan un automóvil.

“Hemos pensado en la seguridad de todos. Estamos muy pendientes de esto y de recalcar la responsabilidad que implica consumir cannabis”, asegura Blanche.

Sin embargo, no todos los vecinos del área están contentos con la existencia del café. Entre ellos, los responsables de una sinagoga ubicada en la acera de enfrente, quienes han dicho que un patio al aire libre dejará filtrar el olor de la hierba.

ANA MILENA VARÓN
EFE
Los Ángeles

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