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El símbolo arroba y su misterioso origen
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El origen del símbolo arroba.

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El símbolo arroba y su misterioso origen

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Aunque es muy común su uso en la era digital, su significado en la antigüedad era muy distinto.

En medio de la era digital, el símbolo arroba podría no ser una extrañeza para la mayoría de las personas. Sin embargo, hace unas décadas atrás era prácticamente desconocido por la población general, pues únicamente lo utilizaban comerciantes o contadores.

¿Cuál es su origen?

De acuerdo con la definición de la Real Academia Española (RAE), el arroba es una “unidad tradicional de medida de capacidad y de masa, cuyo símbolo (@) se ha popularizado en los últimos tiempos por ser el que aparece en las direcciones de correo electrónico, entre el nombre que identifica al usuario y el sitio de Internet donde está ubicado su servidor de correo.

Aunque parece obvia la utilidad del arroba en estos tiempos, en la antigüedad "parecía ser un símbolo general que significaba 'esta cantidad de cosas a este precio'. No tenía más uso", dijo Keith Houston, autor de 'Caracteres oscuros: La vida secreta de puntuación', a la cadena de noticias británica 'BBC'.

En ese sentido, se decía, por ejemplo, que se vendían 12 pañuelos @ 1 euro cada uno.

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El creador del correo utilizó este símbolo porque no era común en la informática.

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De hecho, fue hasta antes del final del siglo XIX que este símbolo apareció en las máquinas de escribir.

A pesar de que solo tenía un uso comercial, fue un cambio significativo, pues los primeros teclados de computador también lo incluyeron.

Fue así como, en 1971, Ray Tomlinson, quien es considerado como el inventor del correo electrónico, arrancó su tecla @ para ubicarla entre el nombre del usuario y la dirección de destino, cuando envió el primer mensaje entre dos computadoras en su oficina.

Tomlisnson eligió el arroba porque rara vez se utilizaba en la informática, por lo que podía evitar una confusión con otros programas o sistemas operativos.

De esta manera cambió el destino del símbolo. Aunque lo más curioso es que tuvo otra serie de significados en distintas épocas y países alrededor del mundo.

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@mén

Según la 'BBC', la referencia más antigua descubierta del arroba tiene una connotación religiosa.

Curiosamente, este símbolo aparece en una traducción al búlgaro de una crónica griega, cuya fecha es de 1345 y se encuentra en la Biblioteca Apostólica Vaticana.

En dicho escrito, se cambia la letra ‘a’ por un @ en la palabra amén, que, según la RAE, significa ‘Así sea’.

(Si nos lee desde la app de EL TIEMPO, puede ver la publicación aquí). 

La razón por la cual se hizo este extraño cambio aún es un misterio.

Otras descripciones y significados

Giorgio Stabile, un académico italiano de la Universidad La Sapienza, en Roma, concluyó que muchas naciones utilizan diferentes palabras para el símbolo @, ya que usualmente se describe su apariencia.

En Turquía es 'rosa', mientras que en Noruega es 'cola de cerdo'. En Grecia es 'patito' y en Hungría es 'gusano'.

Por otro lado, en Italia significa 'ánfora', una jarra de cuello largo que se usa desde la antigüedad.

Según lo comentado por Stabile, hay una carta enviada desde Sevilla hasta Roma, del año 1536, en la que se decía que se había vendido un ánfora de vino y 'ánfora' había sido reemplazada con el símbolo @ para abreviar el mensaje.

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Antiguas ánforas de terracota de la época del siglo V.

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Por lo tanto, el académico italiano concluyó que el arroba era una taquigrafía medieval usada para las unidades de medida en el sur de Europa, incluso si las unidades precisas eran diferentes.

Sin embargo, el periodista español Jorge Pareja aseguró que encontró un uso de este símbolo aún más antiguo.

"He leído sobre el ejemplo del siglo XVI de @ y recordé que había visto el símbolo antes, cuando era un estudiante de historia en la Universidad de Zaragoza. Revisé mis viejos papeles y encontré registros de aduana entre Aragón y Castilla en el siglo XV. Significaba 'arroba' como una medida de peso, y en este caso una arroba de trigo", dijo.

De la era digital al lenguaje inclusivo

Hoy en día el uso del arroba es muy extenso, pues hasta en las redes sociales se usa para etiquetar a un usuario.

Uno de sus usos más recientes es dentro del lenguaje inclusivo, ya que existen personas que, en vez de escribir ellos y ellas, escriben ell@s.

(Si nos lee desde la app de EL TIEMPO, puede ver la publicación aquí).

Pero como no es un signo lingüístico, es posible que no pueda usarse en textos que requieran seguir las normas del lenguaje.

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