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Un ‘hacker’ intentó envenenar el agua de una ciudad en Florida
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Imágenes de referencia. El pirata informático aumentó brevemente la cantidad de hidróxido de sodio (lejía) en el sistema de tratamiento de agua

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Un ‘hacker’ intentó envenenar el agua de una ciudad en Florida

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Un desconocido ingresó al sistema de suministro de agua y aumentó los niveles de hidróxido de sodio.

El pasado viernes 5 de febrero, un desconocido accedió de forma remota a un computador encargado de controlar el sistema de tratamiento de agua de Oldsmar, una ciudad ubicada en el condado de Pinellas, Florida (Estados Unidos).

Según informó la ‘BBC’, el pirata informático aumentó brevemente la cantidad de hidróxido de sodio (lejía) en el sistema de tratamiento de agua. Por fortuna, un empleado se percató al instante y controló la situación.

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Según ‘The Tampa Bay Times’, el trabajador había notado que, en horas de la mañana, alguien intentó conectarse al sistema de forma remota. El hombre, en principio, creyó que se trataba de su supervisor y no le prestó mayor importancia.

Sin embargo, en horas de la tarde un segundo intento de conexión fue fructífero para el ‘hacker’.

Este, apenas ingresó al software de tratamiento, aumentó de forma exponencial el contenido de hidróxido de sodio: pasó de 100 partes por millón a 11.100 partes por millón.

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El empleado se percató a tiempo de la anomalía y cambió los balances, dejando todo en el nivel habitual y seguro.

Vale resaltar que la lejía (el hidróxido de sodio) se utiliza en pequeñas cantidades para controlar la acidez en el agua. Debido a que es un químico muy corrosivo, una exposición en niveles mayores al recomendado por autoridades sanitarias (en este caso los niveles normales son de 100 partes por millón) podría causar irritación de la piel y de los ojos, además de la pérdida temporal del cabello, entre otras posibles afecciones cutáneas.

Tomar lejía puede ocasionar daños en la boca, la garganta y el estómago e inducir a vómitos, náuseas y diarrea.

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En resumidas cuentas, y según el Centro Nacional de Información Biotecnológica de Estados Unidos, la ingesta de este químico puede ser fatal.

Eric Seidel, alcalde de Oldsmar, declaró en una rueda de prensa que "los protocolos de monitoreo que tenemos implementados funcionan, esa es la buena noticia. Incluso si no los hubieran detectado, el sistema habría detectado el cambio en el nivel de pH”.

En ningún momento hubo un efecto adverso significativo en el agua que se estaba tratando, es importante destacar que el público nunca estuvo en peligro

Por su parte, Bob Gualtieri, alguacil del condado de Pinellas, declaró: “en ningún momento hubo un efecto adverso significativo en el agua que se estaba tratando, es importante destacar que el público nunca estuvo en peligro"

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Agregó también que, incluso si el operador no hubiera detectado el aumento, el agua afectada habría tardado más de un día en ingresar al suministro y, por ende, en afectar a los habitantes.

Por el momento nadie ha sido detenido. Sin embargo, Gualtieri destacó que la oficina del sheriff del condado de Pinellas realiza la investigación en conjunto con el FBI.

Según la ‘BBC’ la planta de Oldsmar proporciona agua a empresas de la zona y a unos 15.000 habitantes.

Tras el ’hackeo’, el programa de acceso remoto al sistema de agua se ha desactivado temporalmente.

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