La gastronomía colombiana llora la muerte del chef Alejandro Cuéllar

La gastronomía colombiana llora la muerte del chef Alejandro Cuéllar

El joven chef se encontraba fuera del país en el momento de su fallecimiento.

AUTOPLAY
Alejandro CuellarAlejandro Cuellar
Alejandro Cuellar, chef

Diego Caucayo. Archivo EL TIEMPO

Por: REDACCIÓN DE CULTURA
15 de noviembre 2019 , 11:40 p.m.

Alejandro Cuéllar, chef del restaurante Canasto Picnic Bistró, murió en Malasia. Según informaciones de sus allegados, Cuéllar sufría una dolencia cardiaca, así que se habla de un posible infarto (aunque la confirmación de la causa tardaría algunos días).

El cocinero bogotano, de 34 años, viajaba con frecuencia al exterior –a veces invitado por la Cancillería colombiana– para presentarle al mundo los sabores colombianos, los cuales trabajaba bajo la filosofía que siempre aplicó: una valoración por los ingredientes y por hacer una cocina consciente. En realidad, a Cuéllar le gustaba llamarle a su trabajo "cocina silvestre".

La muerte de Cuéllar se produjo, justamente, en uno de esos viajes con la Cancillería.

Pese a que Canasto Picnic Bistró es una propuesta gastronómica relativamente reciente (lleva en Bogotá no más de dos años y tiene una nueva sede desde hace pocos meses en Quinta Camacho), Cuéllar era bastante conocido en la escena gastronómica colombiana desde hacía casi una década. 

Era uno de los jóvenes talentos dados a conocer por Tao Cocina Estudio –una de las primeras iniciativas gastronómicas que proponían experiencias de clases de cocina y cena en Bogotá–, que lo tenía como "chef residente", en vista de que en muchas ocasiones llevaba cocineros foráneos a hacer algunas de esas veladas. 

(Le sugerimos leer: Alejandro Cuéllar, el chef silvestre)

Más adelante, Cuéllar empezó a trabajar como chef de eventos puntuales y de asesor gastronómico en otros como el Bogotá Wine and Food Festival, cuando comenzó. "Alejo y yo nos conocimos justo antes de hacer el primer festival –recuerda su fundadora, Gaelen Quinn–. Era un chico creativo, siempre añorando ofrecer cosas diferentes. El festival era novedoso porque en esa época nunca venía un chef a Colombia, y él estaba ansioso de trabajar duro y de hacer las cosas bien, encontrar recursos e innovar. El festival no hubiera podido hacerse sin él".

De hecho, el Bogotá Wine and Food fue de los primeros en hacer cenas de chefs internacionales con estrellas Michelin y clasificados en listados mundiales. Venían al país a cocinar y Cuéllar estaba en Bogotá para recibirlos y apoyarlos en lo que necesitaran. También él cocinaba y poco a poco fue haciéndose un nombre, pese a no tener entonces un restaurante propio donde mostrar su propuesta.

El festival nunca olvidó su ayuda, en años posteriores lo vinculó siempre como chef invitado. "Siempre entregó todos sus recursos, sus conocimientos, sus habilidades para que todo saliera cada vez mejor –añade Quinn–. Siempre con una generosidad que no he visto en otras personas, desinteresado, amoroso, con buena vibra, siempre sonriendo. Todos los chefs que venían se convertían en sus amigos porque tenía una calidad humana única".

Alejandro Cuellar, Leonor Espinosa y Eduardo Martínez

Alejandro Cuéllar posando junto a Leonor Espinosa y Eduardo Martínez en Madrid Fusión 2015. Estaban representando al país en diferentes escenarios de este evento.

Foto:

cortesía Procolombia

También fue chef de eventos puntuales como el Zacapa Room, entre muchos otros,  y, más allá de compartir con estrellas de la cocina, buscaba aprender constantemente de lo que había alrededor y de la gastronomía del país, así que era asiduo a los festivales gastronómicos que se realizan en diferentes ciudades de Colombia. A veces iba invitado, a veces estaba para aprende y conocer. De igual manera ocurría con eventos internacionales, por ejemplo, en el 2013 acudió a Madrid Fusión como asistente y años después volvió como parte de la delegación colombiana.

A la par se iba haciendo conocido por su propuesta de cocina silvestre, que presentaba en muchos de los eventos. Su idea era, en lo posible, cultivar sus propios ingredientes, y para eso tenía en la finca Santa Beatriz, en La Calera, un lugar donde cuidaba personalmente sus hortalizas y vegetales.

De paso, hizo pasantías en restaurantes internacionales de renombre, como Biko, en México, en el 2011.

Era notoria su curiosidad infinita por lo vegetal. Lo fue desde niño. "Cuando era niño, su mamá le dijo que muchas de las flores eran comestibles –recuerda Claudia Ledezma, relacionista pública y gourmand– y empezó a invitarlo a que explorara. Ella le decía que había unas flores que sí podían comerse y otras que no y que tuviera cuidado con los cartuchos. Él, en su curiosidad infantil, decidió probarlos y contaba que había sido una de sus peores experiencias que tuvo en ese sentido. De ahí venía toda su curiosidad hacia las plantas y su cocina silvestre". 

Además de ser el chef principal de Canasto Picnic Bistró, una propuesta de cocina consciente en Bogotá, Cuéllar era socio de la taquería El Pantera. 

Chefs y amigos recuerdan así a Cuéllar

Desde que se dio a conocer la noticia, colegas y amigos de Cuéllar empezaron a rendirle tributo y a recordarlo en sus redes sociales. 

CULTURA
@CulturaET

Descarga la app El Tiempo

Con ella puedes escoger los temas de tu interés y recibir notificaciones de las últimas noticias.

Conócela acá
Sigue bajando para encontrar más contenido

CREA UNA CUENTA


¿Ya tienes cuenta? INGRESA

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.