Coronavirus: Se reduce dramaticamente el consumo de café en el mundo

Coronavirus: Se reduce dramaticamente el consumo de café en el mundo

El teletrabajo y el cierre de cafeterías afectan la cultura creada en torno a esta bebida.

Café

Diferentes cafés en grano, listos para ser molidos, las tiendas de café suelen tenerlos para que cada cliente elija el de su gusto guiado primero por su aroma.

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Laura Carolina Pava

Por: Marvin G. Perez, Manisha Jha y Fabiana Batista / Bloomberg
13 de julio 2020 , 10:57 p.m.

En un mundo laboral desde casa, ir al café local para la dosis diaria de cafeína se ha convertido en un ritual del pasado. Independientemente de la cantidad de café preparada en casa, no se compensa el golpe a la demanda.

El consumo global de café disminuiría este año por primera vez desde 2011, según pronósticos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Esto a pesar de un gran aumento en la compra del producto en supermercados para abastecer la despensa.

Los cierres de cafeterías y restaurantes, que generalmente representaban alrededor del 25 por ciento de la demanda, fueron devastadores. Y podría pasar un tiempo antes de que las cosas se normalicen.

La cultura del café está despareciendo en todas las principales regiones del mundo. La compañía de investigación Marex Spectron estima que, en todo el mundo, más del 95 por ciento del mercado de café para consumo fuera del hogar cerró en algún momento durante la pandemia. 

Es un aspecto cruel más del coronavirus, que ha afectado tanto a las personas que ni siquiera el simple placer de beber un latte en una cafetería es seguro.

En Londres están flexibilizando las restricciones, pero la mayoría de los 10 cafés de la cadena Notes, la preferida de los trabajadores de oficina, permanecen cerrados. "Será una recuperación lenta y escalonada para nosotros, ya que muchas de las oficinas en Londres no volverán a funcionar hasta después del verano, y algunas incluso podrían abrir solo el próximo año", dijo el cofundador Robert Robinson.

Las economías están reabriendo, pero los consumidores dudan al momento de volver a frecuentar restaurantes y cafeterías. Las cafeterías, que a menudo dependen de los que pasan por la mañana y los que toman un descanso por la tarde, se han visto especialmente afectadas.

Durante la pandemia, Dunkin 'Brands Group Inc. ha perdido gran parte de la clientela que compraba desayunos en sus tiendas, mientras que Starbucks Corp. esta reestructurando su modelo, lanzando un formato de entrega, sin las mesas y sillas que convertían a sus cafés en puntos de encuentro.

"Si tiene ganas de un capuchino, ordenarlo en línea no funciona realmente, ya que el café tiene que ver con el aspecto social", dijo Robinson.

Una recuperación limitada de la demanda de café podría ser devastadora para los aproximadamente 125 millones de personas dependen del cultivo para su subsistencia, en el mundo.

Los productores ya estaban luchando durante la crisis financiera después de años de cosechas abundantes que provocaron un largo periodo de desvalorización en ese mercado. Citigroup Inc. pronostica una caída aproximada de 10 por ciento  en los contratos futuros de café arabica en el segundo semestre del año a aproximadamente 90 centavos por libra, valor cercano al costo del producto.

Entretanto, la Organización Internacional del Cafe advirtió sobre los peligros del trabajo infantil en las regiones productoras a medida que aumenta la pobreza para los agricultores.

En Brasil, Suplicy Cafes Especiais, una de las cadenas de cafeterías más grandes del país, se vio obligada a posponer los pagos a los agricultores por las cargas que ya habían sido entregadas.

Los nuevos pedidos se realizaran solo de manera gradual, dijo el presidente ejecutivo, Felipe Braga, en una entrevista telefónica. La red Suplicy opera 25 tiendas, la mayoría han estado cerradas por las restricciones de covid-19 desde mediados de marzo. Algunas volvieron a abrir recientemente en medio de la flexibilización de las restricciones de cuarentena, pero luego cerraron de nuevo porque no llegaban suficientes clientes.

"Algunos de nuestros socios de franquicias ya nos advirtieron que cerraran permanentemente", dijo Braga.

Marvin G. Perez, Manisha Jha y Fabiana Batista
Agencia Bloomberg

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