Dos carreras de alto voltaje

Dos carreras de alto voltaje

La Ingeniería Electrónica y la Eléctrica son dos programas que las diferencia su campo de aplicación

Ing.

La Ingeniería Eléctrica está teniendo un amplio campo de desarrollo en el ámbito de las energías renovables.

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iStock

Por: REDACCIÓN + CONTENIDO
25 de febrero 2019 , 05:30 p.m.

Aunque ya se cumplen siglos desde su descubrimiento y masificación, en casi todos los países del mundo sigue existiendo una altísima dependencia hacia la electricidad, la más convencional de las energías.

Ya sea en nuestro hogar, en las calles de cualquier ciudad o dentro de la industria,
sin lugar a dudas, cada día utilizamos, como mínimo, un electrodoméstico, dispositivo, herramienta o, más recientemente, un método de transporte que
funciona a partir de energía eléctrica.

El estudio académico de esta energía dio origen en un primer momento a los programas universitarios de Ingeniería Eléctrica, los cuales establecieron desde
sus inicios dedicarse a todo lo referente a sistemas de generación, conversión, transmisión, distribución y utilización de la electricidad en las proporciones necesarias para alimentar todos los entornos.

No obstante, el avance de las tecnologías en materia informática y los dispositivos para el intercambio de información trajo consigo un nuevo brazo de esta ingeniería,
la cual se volvió cada vez más grande con el pasar de los años hasta hacerse un lugar y un campo de aplicación propio: la Electrónica.

Grandes magnitudes

¿Se ha preguntado alguna vez qué debo estudiar para trabajar en una hidroeléctrica o en una empresa de energía pública? Pues bien, si gusta de hacer las cosas a lo grande, lo suyo es la Ingeniería Eléctrica.

“La Ingeniería Eléctrica abarca sistemas de alta escala de potencia, es una de las principales diferencias entre estas dos ingenierías. En esta se habla de magnitudes
de megavatios y se trabaja con motores de unos 480 hasta 4.700 voltios y más”, señala Gustavo Adolfo Arciniegas, docente del programa de Ingeniería Eléctrica
de la Universidad de La Salle.

Por su parte, Javier Alberto Chaparro, decano del programa de Ingeniería Electrónica de la Escuela Colombiana de Ingeniería Julio Garavito, explica que los eléctricos se concentran en esa parte de generación, transporte, distribución y, con un enfoque
muy importante hoy en día, las energías limpias. “Esa es su principal labor: entregarnos la energía a ciudades e industrias”, explica Chaparro.

Por ello, los ingenieros eléctricos (también conocidos como electricistas) son llamados a laborar en ámbitos como las hidroeléctricas, con miras a optimizar
los procesos que convierten esa fuerza del agua en electricidad.

Como lo explica Javier Casas, profesor asistente de la Universidad Central, “los electricistas se encargan de diseñar y manipular esos generadores de energía
para luego liderar el proceso de entrega a través de toda una red de suministro eléctrico, y a la vez velan por la transformación de esa energía en voltajes más reducidos que a través del cableado eléctrico llegan a los hogares e industrias”.

Como lo explica el docente de la Universidad Central, entre sus labores de la vida cotidiana, por ejemplo, se encuentra el diseño de los planes de distribución de
la red eléctrica de una vivienda o edificio por construirse.

“En Colombia, estos planes están sujetos a un trámite ante las empresas de energía (como Codensa, en nuestro caso) y solo se consideran válidos si llevan la firma
de un ingeniero eléctrico de profesión, no siendo así si lleva la rúbrica de un electrónico”, añade Javier Casas.

Automatización y telecomunicaciones

De otro lado, a quienes les llama la atención la computación, las telecomunicaciones y los dispositivos electrónicos en general se les abren las puertas en las facultades
de Ingeniería Electrónica.

A diferencia de los ingenieros electricistas, los electrónicos manipulan la energía en corrientes muchísimo más bajas; magnitudes de la talla de un reloj de pulso, un teléfono celular o un televisor pantalla plana.

“Nosotros los ingenieros electrónicos manipulamos información en forma de señales o impulsos eléctricos para transmitir, procesar y transportarla de un punto determinado a otro. No obstante, no solo podemos transmitirlas a través de señales eléctricas, también manejamos las de tipo óptico, los campos magnéticos y cualquier otro medio para el intercambio de información”, señala Javier Casas.

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