COTECMAR: 20 años de ciencia y tecnología para el desarrollo nacional

COTECMAR: 20 años de ciencia y tecnología para el desarrollo nacional

Lo celebra construyendo el Buque de Investigación Científica Marina más grande del país.

Coctemar
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COTECMAR

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
20 de julio 2020 , 11:55 p.m.

Colombia es un país bioceánico con amplias extensiones en el océano Pacífico y en el mar Caribe, que no solo proveen belleza natural y riqueza, sino que además son su punto de conexión por excelencia con el mundo. Las actividades que se desarrollan sobre ellas son fundamentales para la supervivencia y el desarrollo del país, y se constituyen, por tanto, en intereses a ser salvaguardados. La industria de construcción, reparación y mantenimiento de embarcaciones, entendida como la industria astillera, representa entonces un pilar fundamental para el apoyo a las actividades de pesca, comercio marítimo, extracción de minerales y energía, y seguridad y defensa.

Esta industria astillera, sobre la última década del siglo pasado, vivía uno de sus momentos de menor desarrollo por la ausencia de instalaciones para la atención de la flota civil y militar del país, así como de las embarcaciones de otras banderas que navegan por la región. En este difícil contexto, el Estado colombiano, apoyado en el empuje de la Armada Nacional, tomó una decisión fundamental que reescribiría la historia de la industria astillera del país, al retomar unas viejas instalaciones astilleras en Cartagena, para sobre ellas reactivar el sistema de levante de embarcaciones y sus talleres de apoyo, multiplicando la capacidad nacional para el mantenimiento de la flota de buques de la Armada y para atender el mercado de embarcaciones marítimas que circulan en aguas nacionales y vecinas. Hoy, dos décadas después, sobre estas instalaciones COTECMAR se consolida como la industria astillera más importante de Colombia y la más representativa del Caribe, recorriendo una historia breve en el tiempo, pero rica en logros e impactos positivos para el país.

Así, una vez recuperadas las instalaciones, se tuvo la infraestructura básica para atender esta necesidad del fortalecimiento astillero nacional, pero se tenía en ese entonces un profundo rezago en las capacidades de ingeniería para el diseño y construcción de nuevos buques, así como para la producción de conocimiento, capaz de generar soluciones en materia de construcción y modernización de embarcaciones, tanto marítimas como fluviales, toda vez que, además del compromiso con el sector marítimo, el país también requería soluciones para sus ríos, que a lo largo y ancho bañan las regiones motoras de desarrollo, y comunican las más apartadas y de difícil acceso del país y sus fronteras.

En virtud de ello, se buscó un modelo que asegurara el desarrollo astillero y permitiera a la vez acelerar la generación de conocimiento aplicable a productos y servicios de alto impacto tanto para la actividad comercial marítima y fluvial del país, como para la defensa y la seguridad, encontrándose en la ciencia y la tecnología una respuesta que dio nacimiento a la Corporación de Ciencia y Tecnología para el desarrollo de la Industria Naval, Marítima y Fluvial -COTECMAR, bajo una figura que representó en su momento una ruptura total en los modelos aplicados por otras naciones, siendo aún hoy un referente de desarrollo en el mundo, al presentar a lo largo de estas dos décadas un crecimiento sostenido en la producción de soluciones para el sector marítimo y fluvial, permitiéndole hoy ser un exportador de bienes de defensa y seguridad de alta calidad y eficiencia a naciones latinoamericanas, con productos diseñados y construidos por talento nacional, con estándares reconocidos de clase mundial, liderando así el desarrollo y fortalecimiento del sector astillero.

En esta escalada de crecimiento y desarrollo, COTECMAR ha pasado de diseñar y construir soluciones para los ríos, con patrulleras fluviales de hasta 370 toneladas de desplazamiento, que han aportado a la seguridad y el desarrollo de las principales cuencas fluviales del país la producción del buque oceánico más grande que se construye de manera autónoma en Hispanoamérica, la OPV-80, una patrullera de 1.800 toneladas de desplazamiento, con tres unidades que actualmente protegen los intereses marítimos en el Caribe y Pacífico colombianos. Estos logros, que para la Armada Nacional han significado la construcción de más de 50 unidades en estos 20 años, se suma a otros que a nivel internacional consolidan a COTECMAR como una industria de alto nivel y proyección, al haber, entre otros, exportado intangibles, como el diseño de una patrullera de costa -CPV para Corea, la venta de cuatro lanchas patrulleras de alto desempeño para las fuerzas militares brasileras y dos Buques de Apoyo Logístico y Ayuda Humanitaria para Honduras y Guatemala.

Apalancado en el empleo exitoso que de estos productos hacen la Armada de Colombia y otras Armadas de la región, COTECMAR le ha apostado al desarrollo de soluciones tecnológicas para el beneficio social mediante la aplicación de conceptos de tecnologías de Uso Dual. Esta apuesta para el fomento de la innovación y el desarrollo tecnológico en la industria astillera, se ha visto materializada en el diseño de buques configurados para brindar atención médica, lanchas de transporte asistencial medicalizado, plataformas de servicios médicos, lanchas de transporte de pasajeros, entre muchas otras soluciones tecnológicas, para satisfacer las necesidades de acceso a la oferta estatal para las poblaciones costeras y ribereñas del territorio nacional.

Toda esta producción de conocimiento representada en soluciones de ingeniería ha implicado un aporte fundamental al desarrollo económico, social y tecnológico del país, generando más de 6.000 empleos anuales, requiriendo personal con altos niveles de calificación, bajo modelos formales de contratación y alto nivel de estabilidad. En cuanto a impacto tecnológico, COTECMAR se consolida como un referente a seguir en la región, siendo promotor de iniciativas de desarrollo y transferencia tecnológica y de conocimiento en mercados nacionales e internacionales, con participación y en alianza con actores de talla mundial en diferentes áreas de la tecnología, que bajo sistemas de gestión en Innovación y Conocimiento, afianzados con sus universidades socias (la Universidad Nacional de Colombia, la Universidad del Norte y la Universidad Tecnológica de Bolívar), constituyeron el primer Centro de Desarrollo Tecnológico del sector de seguridad y defensa reconocido por MINCIENCIAS.

Hoy, 21 de julio, COTECMAR celebra sus 20 años de historia con el inicio de la construcción del Buque de Investigación Científica Marina para la Dirección General Marítima de Colombia, el más grande y complejo que se haya construido en el país, emprendiendo nuevos retos que permitan el desarrollo de la flota de buques de la Armada Nacional, reemplazando en el mediano plazo las fragatas y submarinos y fortaleciendo sus capacidades de patrullaje marítimo y fluvial, afianzándose además en nuevos mercados que apuntalen las capacidades nacionales en exploración oceánica de recursos petroleros y uso de energías alternativas, así como también en el desarrollo de soluciones tecnológicas para beneficio social, continuando con el enfoque basado en la ciencia, la tecnología y la innovación, en contribución al desarrollo del conocimiento y la generación de bienestar económico y social del país.

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