Conozca las 9 verdades y mentiras sobre los murciélagos
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Mitos y verdades de los murciélagos
Cortesía: John Harold Castaño

Según el Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt, Colombia es el segundo país en el mundo con más diversidad de especies de murciélagos, después de Indonesia. Estos animales representan el 20% de los mamíferos en el país.

Mitos y verdades de los murciélagos
Guillermo Ossa / Archivo EL TIEMPO

Lina García, bióloga del Instituto, afirma que hay numerosas concepciones populares o conceptos negativos erróneos que se asocian a estos animales. Primero, no son ciegos. Aunque tienen ojos pequeños, los murciélagos tienen una visión funcional que se complementa perfectamente con un mecanismo llamado ecolocalización, un sistema de ubicación similar a un radar, mediante el cual emiten múltiples sonidos que rebotan en los objetos del medio y retornan a manera de eco en sus oídos.

Mitos y verdades de los murciélagos
Cortesía: John Harold Castaño

No todos consumen sangre. La mayoría de las especies se alimentan de insectos, frutas, polen, semillas, néctar y hojas. También hay especies omnívoras y carnívoras.

Mitos y verdades de los murciélagos
Cortesía: John Harold Castaño

No son roedores voladores. Los murciélagos son popularmente descritos como “ratones que vuelan”. Sin embargo, García afirma que tienen estructuras anatómicas totalmente diferentes así como una historia evolutiva distinta.

Mitos y verdades de los murciélagos
Cortesía: Lina García

No defecan por la boca. Algunas personas tienen la creencia de que estos animales no poseen ano, por lo cual deben comer y defecar por la boca. García menciona que esto es falso, pues como cualquier otro mamífero, los murciélagos cuentan con un sistema digestivo completo.

Mitos y verdades de los murciélagos
Cortesía: John Harold Castaño

No todos son nocturnos. Aunque la mayoría de especies realizan sus actividades en la noche, hay algunas que son diurnas y se movilizan, principalmente, en horas de la mañana.

Mitos y verdades de los murciélagos
Cortesía: John Harold Castaño

Controlan plagas. Las más de 1.300 especies de murciélagos en el mundo son conocidas por los agricultores como un arma para el control de plagas y cuidado de sus cultivos.

Mitos y verdades de los murciélagos
Cortesía: Lina García

Por ser altamente resistentes a varias enfermedades, estos animales han sido empleados como modelo de estudio en la medicina, por ejemplo, en el desarrollo de vacunas.

Mitos y verdades de los murciélagos
Guillermo Ossa / Archivo EL TIEMPO

Muchas plantas dependen por completo de los murciélagos, ya que dejan semillas en sus heces durante los vuelos, lo que facilita su dispersión y germinación.

Mitos y verdades de los murciélagos
Cortesía: John Harold Castaño

Tienen un gran sistema de comunicación. Las llamadas de un murciélago pueden alcanzar hasta los 130 decibelios, registrado como el más intenso de todos los animales voladores en el mundo.

Otras Ciudades 29 de mayo de 2018 , 06:53 a.m.

Conozca las 9 verdades y mentiras sobre los murciélagos

¿Son ciegos? ¿Solo se alimentan de sangre? El Instituto Humboldt le resuelve estas y más dudas.

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