¿Qué pasaría si hay una erupción del volcán Galeras?

¿Qué pasaría si hay una erupción del volcán Galeras?

Desde el martes se han registrado sismos en Nariño. Autoridades indican que hay alerta amarilla.

Volcán Galeras

El volcán Galeras está ubicado a nueve kilómetros de Pasto.

Foto:

Leonardo Castro / Archivo EL TIEMPO

14 de junio 2018 , 08:08 p.m.

Tras el sismo que se registró en la madrugada de este martes en Nariño, el volcán Galeras (volcán activo situado a nueve kilómetros de Pasto, la capital de Nariño) se encuentra en alerta amarilla por posibles cambios en su comportamiento.

Autoridades confirmaron la alerta, al mismo tiempo que llamaron a la calma y a no creer en algunas cadenas difundidas a través de redes sociales. Desde el martes, la comunidad permanece atenta pues se han registrado más temblores en el departamento. 

La erupción que ocurriría en el Galeras es del mismo tipo que la que sucedió en el volcán de Fuego, en Guatemala. Sin embargo, el geólogo y profesor de la Universidad Nacional, Modesto Portilla, afirma que al tomar las medidas preventivas se disminuiría el riesgo de una catástrofe.

"Lo que ocurrió este martes en el Galeras fue un sismo volcanotectónico. En dado caso de que se presenten otras actividades en el volcán, como la emisión de gases o la deformación de su estructura, ahí si es necesario evacuar”, comenta Portilla.

Según Portilla, su erupción sería de tipo vulcaniana, que se caracteriza por una explosión violenta, generada por la ascensión del magma (masa de rocas fundidas) hacia la superficie. En estas erupciones se generan explosiones separadas por intervalos de tiempo, que oscilan entre minutos y horas. Las columnas eruptivas emitidas pueden alcanzar entre los 5 y 10 kilómetros de altura.

La parte inferior de las columnas de emisión lleva una cantidad de depósitos que se llaman piroclastos (fragmento sólido de material volcánico), los cuales son expulsados al aire durante la erupción o caen por la ladera del volcán, formando las corrientes piroclásticas, una mezcla de roca, gas y ceniza que fluyen a una velocidad de 200 kilómetros por hora y cubre extensiones de hasta 15 kilómetros.

El profesor Portilla afirma que la probabilidad de que la corriente piroclástica llegue a Pasto, que queda a nueve kilómetros del volcán, es baja, debido a que entre el Galeras y la ciudad hay una hondonada de 200 metros y posteriormente una montaña de 500 metros de diferencia de altura entre el cráter y la zona de antenas de telecomunicaciones, la cual está conformada por antiguos flujos de lava, generados cuando el Galeras estaba ubicado allí, los cuales conforman un escudo protector para el casco urbano de Pasto.

Los municipios que podrían verse afectados por el flujo de piroclastos son Genoy, Sandoná y Bomboná, en Consacá.

No obstante, hay otras consecuencias de la erupción que sí pueden afectar a Pasto, como las partículas de “ceniza volcánica transportadas por el viento, que alcanzan más o menos los 70 grados centígrados y llegan hasta zonas alejadas del volcán (cientos o miles de kilómetros)", indica Portilla.

Los municipios que podrían verse afectados por el flujo de piroclastos son Genoy, Sandoná y Bomboná, en Consacá

Los gases emitidos por el Galeras, que contienen dióxido de carbono (CO2), sulfuro de hidrógeno (H2S), dióxido de azufre (SO2), entre otros compuestos, también llegarían a la capital de Nariño a través del aire, formando lo que se conoce como el esmog volcánico (VOG) que, al mezclarse con la lluvia, produciría lluvia ácida.

LAURA ARDILA
Para EL TIEMPO

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