El banano sigue abriéndose a nuevas áreas comerciales

El banano sigue abriéndose a nuevas áreas comerciales

Las apuestas de los productores son conseguir diferentes mercados y más proyectos agroindustriales.

Especial Costa - Producto fruta

El banano llega hoy a nuevos mercados, hay nuevos derivados, con más calidad y más exportaciones.

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ARCHIVO/AFP

Por: REDACCIÓN CARIBE -  EL TIEMPO
30 de agosto 2018 , 03:03 p.m.

El banano es uno de los productos colombianos que se pasean por el mundo y se encargan de deleitar millones de bocas en diferentes países.

Esta es una fruta que tiene más de 90 años de historia económica y productiva en
el país y es, prácticamente, la base de la economía de dos regiones: Urabá, en  Antioquia, y la costa Caribe, específicamente en los departamentos del Magdalena, La
Guajira y Cesar, en este último con un crecimiento notable durante los últimos
años.

La apertura de nuevos mercados y productos derivados, grandes aumentos de hectáreas sembradas, una producción con mayor calidad y más exportaciones conforman el panorama que refleja hoy el sector.

Para empezar, y según datos de la Asociación de Bananeros de Colombia (Augura), en el 2017 el área total cultivada con banano tipo exportación en el país fue de 49.307 hectáreas, que representan 2.035 hectáreas más con relación al 2016.

Y las exportaciones de esta fruta también crecieron: en los cuatro primeros meses de este año, el país ha exportado 338,4 millones de dólares, un crecimiento del 8 por ciento en comparación con igual periodo del 2017, cuando se exportaron 313,5 millones de dólares a diversos países del mundo.

De otra parte, de los tres departamentos de la costa Caribe donde se cultiva el banano,
en el que mayor peso tiene esta fruta es en el Magdalena. El segundo renglón productivo de esa economía es el agropecuario, que participa con el 14,8 por
ciento, y dentro de este, el primer producto agrícola es el banano, que representa casi la mitad (48,3 por ciento) de los cultivos permanentes de ese departamento.

“La producción bananera es fundamental para la economía del Magdalena, y es el principal producto de exportación agropecuaria, con una participación cercana al 40 por ciento, así como la principal fuente de ingresos para municipios como Zona  Bananera y Ciénaga”, explicó el presidente de Augura, Juan Camilo Restrepo Gómez.

Este producto es de tal importancia en el Magdalena que este departamento cuenta con el clúster del banano, en el cual participan 13 empresas y que es liderado por la Cámara de Comercio de Santa Marta.

Además, la producción de banano en la región es la encargada de generar algo más de 40.000 empleos directos e indirectos y se encuentra localizada en 800 predios, distribuidos en 6 municipios.

“Este es un sector dinámico que está consolidado como una de las actividades
que contribuyen a mayor escala en el departamento y se convierte cada vez más en
uno de los elementos con más peso dentro de la internacionalización de bienes
producidos en la región”, según explican fuentes de la Cámara de Comercio de Santa
Marta.

Hablando de La Guajira, el sector agropecuario es el séptimo renglón de la economía
de esa zona y participa en el producto interno bruto (PIB) con el 3,3 por ciento. Dentro de este porcentaje, el banano representa el 36 por ciento de los cultivos permanentes del departamento.

“La Guajira es la principal región productiva de banano orgánico en el país y posee
un área que está por encima de las 2.000 hectáreas destinadas para cultivar y
exportar”, resaltó Restrepo Gómez.

Estrella en la Unión Europea

El principal destino de estas exportaciones, según datos del Ministerio de Comercio,
Industria y Turismo, es la Unión Europea, hacia donde se dirige casi el 80 por ciento de las ventas externas, seguido de Estados Unidos con una participación del 17,5 por ciento. También se vende a los mercados de Suiza, Liechtenstein, Noruega e Islandia.

Adicionalmente, el banano logró tener este año luz verde en el mercado de Argentina,
y por ello se podrán empezar a exportar a ese mercado. Esto, a decir de la exministra
de Comercio, Industria y Turismo María Lorena Gutiérrez, representa un impulso a la política de diversificación de la canasta exportadora, a través de la cual se han abierto más mercados para bienes como la carne bovina, el aguacate Hass, la piña y la pitahaya.

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