El Maracaibo, tradicional café de Medellín que se niega a desaparecer

El Maracaibo, tradicional café de Medellín que se niega a desaparecer

Un lugar donde el billar y el ajedrez todavía viven entre copas y nostalgias.

Café Maracaibo

Jugadores de ajedrez y billar se dan cita en el lugar durante todo el día y gran parte de la noche para compartir entre amigos.

Foto:

Esneyder Gutiérrez

Por: Luis Alberto Arango Puerta
07 de enero 2019 , 09:35 a.m.

En 1963, en Medellín, un café de billares y ajedrez era la felicidad: El Maracaibo.
Tenía 16 años cuando subí por primera vez esas escaleras, primero al segundo piso, cuyo contenido era, tal vez, una decena de mesas de billar; y luego, al tercer piso, donde un rebaño de mesas-tablero de ajedrez esperaba al primerizo que recibiría e infligiría unos “mates” reglamentarios.

Después de esa primera vez el mundo cambió. El tiempo, los amigos, los pensamientos, el sentido del ocio, la ración de dinero de estudiante de la semana. Durante muchas horas, de muchos años, mezclé las dos estirpes de dos materias tan distintas, tan lúdicas, como el juego del billar y el ajedrez.

Y cuando entendí que no sería destacado en ninguno de los dos, no me importó.
Me aferré a la dureza de roca de ambos vicios sin remordimiento. E hice con ambos juegos mi propio enroque, corto y largo; los alterné.

De cada uno guardo curiosos y gratificantes recuerdos. Haberse enfrentado por primera vez al garitero, cancerbero de las mesas de billar: Lázaro, un nombre perfecto para su apariencia de momia, como de museo de cera, quien determinaba, según tu edad, si podías o no jugar al billar.

Para tal gestión, ya habíamos falsificado debidamente nuestro carné de estudiantes del Liceo Antioqueño con la edad requerida, 18 años. Cuando extendí mi documento por primera vez, su respuesta fue contundente: el carné si tiene 18, pero usted no!
Sin embargo, Lázaro fue vencido por nuestra persistencia, y nuestro vicio fue aceptado y acicalado con la mejor media mañana de la ciudad: leche con pasteles de guayaba. Y por nuestra asiduidad semanal, el dinero que se nos daba en casa ya se había agotado el día miércoles.

Durante muchas horas, de muchos años, mezclé las dos estirpes de dos materias tan distintas, tan lúdicas, como el juego del billar y el ajedrez

Fuimos testigos de una serie de 300 carambolas realizada por mi condiscípulo del Liceo Antioqueño, Óscar Cárdenas Jaramillo, alias el fantasma, que consistía en reunir primero las tres bolas en algún lugar de la impecable y verde mesa —preferiblemente en un rincón— y luego dar la vuelta por los cuatro lados de la misma haciendo, una tras otra, tres centenas de carambolas, sin fallar. A eso le llamaban ‘Serie Americana’.

Pero había otras deliciosas modalidades, como la carambola a tres bandas, para cuyo aprendizaje educamos los ojos tardes enteras.

Ahí estaban los profesores, los jugadores más avezados, y, en su ausencia, el profesor ‘Mesita’, un singular personaje, siempre de saco y corbata, quien llegaba muy temprano en la mañana, con su larga y ensortijada cabellera; estuche en mano, que contenía su taco profesional y demás adminículos para dictar sus clases a quien tuviera dinero, o bien invitarlo a varias dosis de café. Siempre allí.

Café Maracaibo

En el tercer piso de las nuevas instalaciones del club Maracaibo, en La Bastilla, está la zona de los ajedrecistas, allí un antiguo cuadro rememora los torneos y jugadores que han pasado por el lugar.

Foto:

Esneyder Gutiérrez

Haber conocido a Luis Holguín, el ‘Viejo’, un singular personaje, venido del suroeste, Bolívar, trashumante, ligado por siempre al juego de ajedrez, a su técnica, a sus maestros, veteranos y juveniles ( ya Oscar Domínguez, el cronista vertebrado, lo había bautizado “la doctora corazón del ajedrez colombiano”), crucigramista insigne, en torno del cual había cada día un corro de aficionados que metía la cucharada en la elaboración de esas cuadrículas de EL TIEMPO y El Espectador, o de cualquiera que presentara un buen grado de dificultad.

El tercer piso, el de ajedrez, no solo era la mejor sala para practicar el juego, sino una galería fotográfica de los maestros de los escaques de distintas épocas; un testigo de los grandes jugadores que la ciudad tenía, y con los cuales se realizaban torneos de todo tipo, privados o en conjunción con la Liga de Ajedrez de Antioquia; simultáneas sensacionales con la participación de verdaderas figuras.

Llegan a la memoria nombres legendarios como Miguel Cuéllar Gacharná, Luis Augusto Sánchez, Boris De Greiff y otros de vecinos departamentos, amén de los locales como el retraído Carlos Cuartas, el brillante Oscar Castro, el talentoso Gildardo García, el recursivo Emilio Caro y su hermosa esposa Ilse Guggenberger, primera mujer oficialmente aceptada como competidora entre ese grupo de varones, campeona nacional, y que llegó con el tiempo a ser Maestra Internacional.

Y nosotros, meros principiantes, apreciábamos esto como un tesoro. Un hervidero de actividad, relaciones públicas, corresponsalías cómplices, información local y mundial, todo estaba allí.

Café Maracaibo

El autor hace un enroque de memoria sobre un café tradicional de la ciudad que, ahora en el pasaje La Bastilla, exhibe su pasado de carambolas, jaque mates, tertulias y esplendor.

Foto:

Esneyder Gutiérrez

La llegada de Robert ‘Bobby’ Fischer al mundo del ajedrez fue como un nuevo sol, el quiebre de la rutina, de la maquinaria rusa, y gracias a su postulación, a su candidatura al Campeonato Mundial de 1972, ante Boris Spasski, el ajedrez se convirtió en un deporte planetario, aun para las gentes ajenas al llamado juego ciencia.

Y el café Maracaibo se convirtió, para nosotros los aficionados, en la “oficina de prensa”, si se quiere, para seguir a pie juntillas el desarrollo del Match del siglo, como fue denominado.

Allí teníamos, justamente, al viejo Luis Holguín, el contacto más profesional para la consecución de los movimientos y resultados y análisis de las partidas.
Aún recuerdo el tablero mural donde seguíamos una a una las jugadas de cada contrincante, en torno del cual la aglomeración, la curiosidad y las apuestas no se hacían esperar.

Y el café Maracaibo se convirtió, para nosotros los aficionados, en la 'oficina de prensa'

Justamente, durante la divulgación de este evento, fui un receptor de información privilegiada, pues hice parte de la cadena del desarrollo de las partidas.

El cuento era así: en Bogotá, el Maestro Internacional Boris de Greiff, que a su vez coordinaba el gigantesco tablero mural de la Avenida Jiménez, capturaba cada tanto, por servicio de télex, los movimientos de cada partida, y en llamadas telefónicas que hacía a Medellín, Luis Holguín, en el café Maracaibo, hacía lo propio: verter la información al tablero mural del tercer piso.

Y, de paso,—aquí está lo insólito— hacerme una llamada a mi sitio de trabajo, donde yo compartía con nuestro Jefe de computadores (los de aquella época) nuestra pasión por el ajedrez, y donde habíamos instalado un discreto tablero magnético, detrás de aquellas “neveras”, para seguir también el desarrollo del Match, gracias a nuestra membrecía con el Café Maracaibo.

Cómo no hablar de un hombre corpulento y silencioso, el bar-tender, Fabio Zuluaga, santuariano, como su tío Arcadio, el dueño del establecimiento, que hacía prestidigitación al llenar unas hileras inmensas de copas de aguardiente en un santiamén.

Espectáculo visual. Y las meseras o coperas, que se nos fueron volviendo como de la casa, que nos conocían con caprichos y todo, y cuidaban como verdaderas amas de llaves. Ese era el Café Maracaibo de aquellas décadas del sesenta y el setenta: una segunda casa.

Y lo fue, lo supe, durante cincuenta años de existencia, para muchos clientes que permanecieron allí, siempre, desde las nueve de la mañana de todos los días hasta el ocultamiento del sol. Supérstites. Personas que nunca perdieron su situación de relación, dependencia, afinidad, filiación.

LUIS ALBERTO ARANGO PUERTA
Para EL TIEMPO
Medellín

Descarga la app El Tiempo. Con ella puedes escoger los temas de tu interés y recibir notificaciones de las últimas noticias. Conócela acá

Logo Boletin

Estás a un clic de recibir a diario la mejor información en tu correo. ¡Inscríbete!

*Inscripción exitosa.

*Este no es un correo electrónico válido.

*Debe aceptar los Términos y condiciones.

Logo Boletines

¡Felicidades! Tu inscripción ha sido exitosa.

Ya puedes ver los últimos contenidos de EL TIEMPO en tu bandeja de entrada

Sigue bajando para encontrar más contenido

CREA UNA CUENTA


¿Ya tienes cuenta? INGRESA

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.