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Luto por muerte de Obispo del Pacífico, que denunció 'casas de pique'
Héctor Epalza, obispo emérito de Buenaventura

Monseñor Héctor Epalza, obispo emérito de Buenaventura.

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Luto por muerte de Obispo del Pacífico, que denunció 'casas de pique'

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Monseñor Héctor Epalza Quintero fue una voz que congregó a comunidades negras y nativas

La iglesia católica y las poblaciones del Pacífico recibieron con tristeza el fallecimiento de monseñor Héctor Epalza Quintero, obispo emérito de la Diócesis de Buenaventura.

La Conferencia Episcopal de Colombia expresó sus “sentimientos de tristeza por la partida de este gran pastor y defensor de los derechos humanos”.

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La salud de monseñor Héctor Epalza, de 81 años, se complicó debido a un derrame cerebral y entró en estado de coma hace cinco días. Permanecía en la clínica Comfamiliar, en Pereira, capital del Risaralda, donde se presentó su fallecimiento en la mañana del martes..

El obispo de Buenaventura, monseñor Rubén Darío Jaramillo, anunció el fallecimiento con esta frase: “Elevamos oraciones a Dios, lleno de amor y de misericordia que lo acoja en su reino”.

El obispo Epalza, nacido el 14 de junio de 1940, en el municipio de Convención (Norte de Santander), entró al sacerdocio el 14 de julio de 1965.

El 16 de julio de 2004, el papa Juan Pablo II lo designó obispo de la Diócesis de Buenaventura, donde se hizo conocido como un vocero de las comunidades del Pacífico.

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Sus denuncias no pocas veces lo pusieron en riesgo al señalar la presencia de grupos  armados y hasta los silencios oficiales en crímenes y desapariciones. Fue quien se encargó de advertir la presencia de las llamadas ‘casas de pique’, donde se descuartizaban personas en el conflicto armado y por las acciones de actores dedicados al narcotráfico y al paramilitarismo.

Era uno de los Obispos de la región Pacífico que rechazaron el uso de glifosato y asesinato de líderes.

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Acompañó el Paro Cívico de 2017, cuando las comunidades protestaron durante 22 días para rechazar la corrupción y la desatención ante la pobreza, servicios públicos precarios y falta de programas sociales.

El 12 de agosto de 2017 fue nombrado obispo emérito de Buenaventura, luego de 13 años de trabajo con las comunidades.

El Observatorio de la Arquidiócesis de Cali escribió: "El «obispo del pueblo», monseñor Héctor Epalza, ha partido a la casa del Padre. En nuestras mentes y corazones nos queda el profundo recuerdo de su presencia amiga y afectuosa, su testimonio y tesón pastoral en la lucha por la vida digna del pueblo de Buenaventura ¡Gracias, Moncho!".

"Lamentamos profundamente el fallecimiento de Monseñor Héctor Epalza Quintero, Obispo de Buenaventura. Ofrecemos nuestras oraciones por su eterno descanso, acompañamos a Buenaventura y la iglesia católica en estos momentos difíciles y de tristeza", anotó la gobernadora del Valle, Clara Luz Roldán.

El alcalde de Cali, Jorge Iván Ospina, apuntó: "Lamentamos el fallecimiento de monseñor Héctor Epalza, obispo emérito de Buenaventura. Fue un gran líder del Pacífico colombiano, su voz no tembló para denunciar la violencia y la desigualdad social. ¡Valiente y defensor de la vida".

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"Buenaventura llora y yo lloro con ella por la muerte de monseñor Héctor Epalza. Quiero recordarlo con sus palabras. “Buenaventura necesita líderes comprometidos. No esos que dicen aquí vengo por lo mío. Eso no es servir al pueblo sino saquear al pueblo”, dijo la periodista Ana María Saavedra.

CALI

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