Aire: el gran problema ambiental urbano

Aire: el gran problema ambiental urbano

El control del diésel es insuficiente. Lograr aire de calidad pasa por mejorar el transporte.

Aire: el gran problema ambiental urbano

El control del diésel es insuficiente. Lograr aire de calidad pasa por mejorar el transporte público y el uso de nuevas tecnologías, entre otros.

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Abel Cárdenas

Por: Bogotá
21 de febrero 2019 , 08:47 p.m.

La contaminación del aire es hoy el principal problema ambiental de las ciudades en todo el mundo. Muchas organizaciones vienen alertando de tiempo atrás sobre los graves problemas de salud asociados a una mala calidad del aire.

Las cifras son preocupantes. La OMS estima que cada año fallecen 7 millones de personas por el aire que respiran, principalmente por causa de enfermedades pulmonares, accidentes cerebrovasculares, cáncer de pulmón y enfermedades cardiacas. Las investigaciones más recientes han demostrado que el problema va mucho más allá: algunos estudios asocian una mala calidad del aire con demencia, diabetes y abortos espontáneos. Incluso hay evidencia de material particulado en las placentas de madres expuestas al aire contaminado.

Y es que esas pequeñas partículas (polvo, hollín, cenizas, polen y metales ligeros, entre otros), invisibles a simple vista, tienen un enorme potencial de daño que se agrava si se está más cerca de las fuentes emisoras o existe un prolongado tiempo de exposición. Las más pequeñas llegan a los pulmones, al sistema circulatorio y al cerebro, según estudios.

La contaminación se remonta al proceso de industrialización de las ciudades y al crecimiento demográfico que esto conlleva. Hoy en día, 80 % de las áreas urbanas muestran niveles que sobrepasan las normas técnicas de la OMS, en particular el sureste asiático, donde India tiene 25 ciudades entre las 50 más contaminadas del mundo mientras que China, ocho.

Por lo regular, donde hay más automotores, congestión vehicular, consumo de diésel, industria con pocos controles y quema de residuos a cielo abierto, se dan altas probabilidades de tener un aire muy contaminado.

Bogotá no es ajena a este fenómeno. En la última década, el parque automotor se duplicó. Hoy tenemos 2.418.264 vehículos. Los carros particulares crecieron un 95 %; las motos, un 230 % y el transporte público, tan solo 13 %. No obstante esto, los resultados de la última Encuesta de Percepción Ciudadana del programa Bogotá Cómo Vamos muestran que seis de cada diez bogotanos se mueven en transporte público como su principal medio.

De no hacer nada, el problema seguiría creciendo, así como la insatisfacción de los ciudadanos con la calidad del aire, que hoy ronda el 80 % en Bogotá

Lo paradójico es que desde hace más de 10 años se registra una disminución sostenida en el tiempo de la concentración promedio anual del material particulado PM10. En 2005 se reportaban 74 microgramos por metro cúbico y hoy estamos cerca de 40 µg/m³, todavía lejos de la norma OMS: 20 µg/m³. Esta mejoría fue marginal y se debe a una gasolina de mejor calidad y mejor tecnología en los motores. Pero persiste una baja calidad en el combustible diésel, una alta densidad de tráfico vehicular, una infraestructura vial con problemas y una débil gestión en los programas de inspección y mantenimiento de vehículos. Un motor mal calibrado, viejo y sin filtros contamina más.

Los acontecimientos recientes nos recordaron nuevamente, como sucede en febrero –cuando hay poco viento–, que el problema se mantiene
, pues las fuentes móviles siguen aportando más de la mitad de la contaminación, en especial los automotores que funcionan con diésel (transporte de carga y transporte público); que las fuentes fijas del sector industrial y comercial aportan un 44 % y que los incendios forestales, tan solo un 2 %.

Lo peor es que el problema se sigue concentrando en las mismas áreas donde hace tiempo sabemos que existe una mala calidad del aire: el occidente y el sector de la Sevillana, en el sur. Allí hay un alto tráfico vehicular, sobre todo de carga, presencia de industrias sin las correctas medidas de control en sus procesos industriales, baja pluviosidad y una malla vial en regular estado.

Las ciudades se están dando cuenta de que la receta tradicional de control al diésel es insuficiente. Se requiere una intervención más compleja que incluya, en primer lugar, un diseño urbano que promueva la densificación y los usos de suelo mixto, para que la gente viva cerca de su trabajo y realice trayectos más cortos, camine más y no dependa tanto del carro.

Segundo: es necesario mejorar el transporte público y su infraestructura, haciéndolo más eficiente y menos contaminante. Incluso, muchas urbes en el mundo han optado por ampliar los carriles exclusivos para el transporte público y, en algunos casos, por permitir la circulación de carros eléctricos particulares y bicicletas por dichos carriles. Y, tercero, la incorporación de nuevas tecnologías, como filtros y motores con bajas emisiones.

Adicionalmente, es fundamental un compromiso por mantener y ampliar la infraestructura verde, con más áreas públicas, construcciones ecoeficientes y un arbolado urbano amplio.

De no hacer nada, el problema seguiría creciendo, así como la insatisfacción de los ciudadanos con la calidad del aire, que hoy ronda el 80 % en Bogotá.

Análisis
Omar Oróstegui Restrepo
​Director Programa Bogotá Como Vamos

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