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PISTAS SOBRE LA EXTINCIÓN DE DINOS

PISTAS SOBRE LA EXTINCIÓN DE DINOS

Excavaciones realizadas en el cráter de Chicxulub, ubicado en el estado de Yucatán (sur de México) y creado por el impacto de un meteoro, podría convertirse en la más importante fuente de información sobre la extinción de la mitad de las especies del planeta, hace 65 millones de años.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
07 de junio 2003 , 12:00 a. m.

Excavaciones realizadas en el cráter de Chicxulub, ubicado en el estado de Yucatán (sur de México) y creado por el impacto de un meteoro, podría convertirse en la más importante fuente de información sobre la extinción de la mitad de las especies del planeta, hace 65 millones de años.

Jaime Urrutia, director del Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (Unam) y coordinador de la exploración, aseguró que expertos mexicanos en equipo con investigadores de la Universidad de Arizona (Estados Unidos) dieron inicio a la perforación del cráter de más de 200 kilómetros de diámetro, la mitad de los cuales se encuentra bajo el mar.

En el mundo -señaló el científico- existen solo dos huellas geológicas de naturaleza similar a la de Chicxulub (en Canadá y Suráfrica), pero ambas se encuentran muy erosionadas porque corresponden a acontecimientos de 2.000 millones de años de antiguedad, lo que ha dificultado su estudio .

Según el experto, la formación del cráter se encuentra directamente relacionada con el evento KT, que explica cómo el impacto con la tierra de un meteoro gigante pudo conducir a la extinción de los dinosaurios, de varios tipos de reptiles voladores y marinos y de los caracoles nautilos y amonitas.

En busca de huellas.

La colisión fue tan fuerte, aseguran los analistas de la Universidad de Arizona, que el aerolito se pulverizó completamente, lo que hace necesario penetrar hasta lo más profundo de la abertura con el fin de analizar su composición mineral en busca de pistas.

El cráter fue descubierto en 1981 por expertos de la compañía Petróleos Mexicanos (Pemex), pero solo en 1991 se relacionó con la desaparición masiva de especies hacia el final del periodo cretácico.

Se trata señaló Urrutia de un laboratorio natural único, capaz de revelar los misterios de la historia de nuestro planeta .

Al proyecto, que tiene un presupuesto total de 2 millones de dólares y es financiado por el Programa Internacional de Perforaciones Continentales y la Unam, se unirán expertos de 40 universidades de México, España, Estados Unidos, Canadá, Alemania, Reino Unido y Francia, entre otros países.

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