DAEWOO APRIETA EL ACELERADOR BAJO LA CONDUCCIÓN DE GM

DAEWOO APRIETA EL ACELERADOR BAJO LA CONDUCCIÓN DE GM

Cuando General Motors Corp. acordó el año pasado comprar partes de la empresa en bancarrota Daewoo Motors Co. y convertirla en una nueva empresa, no esperaba que fuera una transición sin problemas. Daewoo estaba consumiendo dinero, sus proveedores estaban alistándose para retirarse y las ventas estaban cayendo rápidamente.Pero ahora, aunque la reorganización apenas está en marcha, ya hay señales de que la recompensa de GM puede llegar antes de lo esperado.

11 de febrero 2003 , 12:00 a.m.

Cuando General Motors Corp. acordó el año pasado comprar partes de la empresa en bancarrota Daewoo Motors Co. y convertirla en una nueva empresa, no esperaba que fuera una transición sin problemas. Daewoo estaba consumiendo dinero, sus proveedores estaban alistándose para retirarse y las ventas estaban cayendo rápidamente.Pero ahora, aunque la reorganización apenas está en marcha, ya hay señales de que la recompensa de GM puede llegar antes de lo esperado.

Bajo el liderazgo de ejecutivos enviados desde la automotriz estadounidense, GM Daewoo Auto & Technology, como se conoce a la empresa sudcoreana, está planeando crecer al embarcarse en una ambiciosa iniciativa exportadora. Se espera un aumento de sus ventas en Europa y Asia, y planea exportar tres modelos a Estados Unidos a mediados de año. Un ejecutivo de GM Daewoo reveló que uno de los autos para EE.UU. se venderá bajo la marca Chevrolet, y los otros como Suzuki. GM es dueña del 20% de Suzuki Motor Corp., el fabricante japonés de autos compactos.

La compra de GM de los activos de Daewoo fue una de un puñado de inversiones que las empresas extranjeras hicieron en las firmas de Corea del Sur afectadas por las crisis asiática. El acuerdo de GM, valorado en alrededor de US$400 millones incluyendo inversiones de parte de sus socios, estuvo lejos de ser la mayor: Phillips Electronics NV de Holanda pagó US$1.600 millones en 1999 por la mitad del negocio de pantallas planas de LG Electronics Inc. Pero podría decirse que el acuerdo de GM fue el más reñido, finiquitándose sólo después de 3 años y 21 rondas de negociaciones con los combativos sindicatos de la empresa.

La inversión de GM ha sido observada detenidamente porque es la más significativa de una firma extranjera en la estratégica industria automotriz de Corea del Sur.

Las señales preliminares que indican que GM está teniendo éxito en la reorganización de la fabricante de vehículos podrían convencer a otras empresas extranjeras de que los obstáculos para invertir en Corea del Sur no son tan grandes como muchos temen. GM prácticamente no ha tenido problemas con el sindicato de Daewoo desde que asumió el control de la empresa en octubre. Al mismo tiempo, la inversión está ayudando a disipar los temores sudcoreanos frente a las adquisiciones extranjeras.

Hay mucho en juego para GM, que está luchando para revertir los pésimos resultados recientes de sus inversiones en los mercados internacionales. Su afiliado japonés, Isuzu Motors Ltd., está aún tambaleándose a pesar de un costoso rescate por parte de GM, y sus inversión en la unidad de autos de la italiana Fiat SpA sigue siendo una fuente de dolores de cabeza. Y hacer de GM Daewoo un sólido competidor no será cosa fácil. Se anticipa que la empresa haya perdido decenas de millones de dólares el año pasado, y es probable que siga dando pérdidas este año y el próximo.

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