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EL REGRESO DE RONALD MCDONALD

EL REGRESO DE RONALD MCDONALD

Cuando se trata de Ronald McDonald, McDonald s no se anda con payasadas.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
03 de junio 2003 , 12:00 a. m.

Cuando se trata de Ronald McDonald, McDonald s no se anda con payasadas.

En los últimos cuatro meses, ejecutivos de McDonald s Corp. se han estado reuniendo en la sede de la empresa de comida rápida en Oak Brook, Illinois, para preparar el regreso de Ronald. La cadena no quiere hablar del tema, salvo para decir que el personaje creado hace 40 años empezará a aparecer más, y en lugares inesperados.

La nueva estrategia es mundial y en algunas partes del globo ya se está viendo más a menudo al payaso, imagen de la famosa cadena de hamburgueserías. En Brasil, alrededor de 20.000 personas bailaron al ritmo de Do the Ronald, el nuevo baile del payaso.

La cuidadosa coreografía que determina cada paso que Ronald da refleja lo rápido que va la maquinaria de McDonald s. En 1999, la agencia publicitaria de McDonald s, Leo Burnett, contrató a un estilista para cambiar el cabello ondulado y pelirrojo de Ronald, y la firma pasó meses estudiando si ensanchar las rayas rojas de sus calcetines.

McDonald s protege tanto al personaje, que quienes lo encarnan no pueden admitir que lo hacen ni pueden decir que ése es su trabajo. La empresa mantiene una lista de unos 250 Ronalds en todo el mundo, y quienes compran la franquicia pagan por los Ronalds como gasto publicitario.

Los Ronalds suelen tener choferes, guardaespaldas y personas encargadas de su agenda. Guardaespaldas? Los niños a veces tiran piedras en el estacionamiento. A veces hay manifestantes , explica Jeff McMullen, un ex Ronald.

Por lo general, actores, payasos o profesores son quienes se ponen el disfraz y pueden ganar unos US$40.000 al año. Un Ronald con cerca de 400 presentaciones al año cobraría alrededor de US$100.000; el Ronald mejor pagado, que aparece en anuncios, gana más de US$300.000, según otros ex Ronald. Pero McDonald s evade la pregunta sobre el sueldo del payaso: Ronald no va a trabajar , dice Amy Murray, directora de marketing en Estados Unidos. Va a divertirse .

Para mantener la ilusión de que sólo hay un Ronald, la cadena prohíbe que dos de ellos aparezcan juntos, salvo en una convención secreta cada dos años.

En el sitio Web de McDonald s el payaso estaba celebrando el Día del Niño en Austria, Canadá, Francia, Alemania, Hong Kong, Nueva York y Rusia. Pero cuando preguntamos a Larry Light, director global de marketing de McDonald s, él insistió en que sólo hay uno . Después, los ejecutivos de McDonald s presentaron un comunicado del propio... Ronald!: Si les contara todos mis secretos, ya no serían secretos. Digamos que lo que hay entre ustedes, Papá Noel y yo es mágico .

- Shirley Leung y Suzanne Vranica

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